Big Wing

La majeure partie de la bataille d'Angleterre a eu lieu dans le ciel gardé par le groupe n ° 11 commandé par Keith Park. Les avions de chasse sous son commandement immédiat étaient chargés de défendre Londres, la côte sud-est et, entre autres, les quais navals de Chatham et de Portsmouth et l'usine Spitfire de Southampton. À la suite de cette responsabilité, Park a adopté ce qui était considéré comme une approche conservatrice pour mener la bataille. Park était parfaitement conscient que la perte d'avions n'était pas le principal problème - mais la perte de pilotes l'était. Lors de l'attaque d'un ennemi entrant, Park a préféré utiliser de petits groupes de chasseurs qui pouvaient décoller rapidement et attaquer les bombardiers tout en essayant de ne pas engager les Me-109. Park croyait que cette approche lui donnait non seulement le meilleur moyen de vaincre les bombardiers - et donc de sauver les bases du Fighter Command dans les premiers jours de la bataille - mais lui donnait également une plus grande chance de voir ses combattants retourner à la base pour combattre à nouveau.

Lorsque Park avait besoin de combattants supplémentaires, il pouvait demander le soutien du groupe n ° 10, qui couvrait le sud-ouest de l'Angleterre, et du groupe n ° 12, qui couvrait le Midland et l'East Anglia.

Trafford Leigh-Mallory commandait le No 12 Group. Il pensait que chaque groupe se présenterait comme un ennemi plus redoutable s'il attaquait la Luftwaffe entrante en grand nombre, par opposition aux attaques lancées par un nombre limité de combattants. Il pensait également que le Fighter Command devait rencontrer la Luftwaffe au-dessus de la Manche et attaquer avant que des avions allemands ne traversent le littoral. Plutôt que d'attendre que l'ennemi traverse la côte, Leigh-Mallory envisageait une approche plus agressive. C'était le plan «Big Wing». Il a fallu du temps pour rassembler tous les escadrons de manière appropriée, mais son potentiel était de donner au Fighter Command une capacité beaucoup plus grande de détruire les avions ennemis avant qu'ils n'aient la possibilité de larguer leurs bombes. Ses opinions n'étaient partagées ni par Keith Park ni par Hugh Dowding.

Le facteur temps est l'endroit où s'affrontent Park et Leigh-Mallory.

Park ne croyait pas que le Fighter Command avait le temps de constituer une `` grande aile '' et que ses attaques par un plus petit nombre de combattants étaient beaucoup plus importantes en ce qu'elles brisaient la formation de l'ennemi et la gênaient donc considérablement dans son désir final - larguer des bombes sur une cible choisie. Park croyait que ses combattants devraient combattre aussi près que possible des bases du Fighter Command afin qu'ils puissent être ravitaillés et réarmés aussi rapidement que possible. Cette pratique n'incluait pas les combats au-dessus de la Manche. Park croyait également qu'un pilote abattu au-dessus du sol avait de meilleures chances de survie qu'un abattu au-dessus de la Manche.

Leigh-Mallory envisageait des attaques de trois à cinq escadrons (jusqu'à 60 avions s'il y avait 12 avions par escadron), ce qui donnerait à toute attaque un énorme pouvoir de frappe. Beaucoup étaient d'accord avec sa position agressive, l'un des plus célèbres étant Douglas Bader qui a formé une aile à Duxford sur la base de la théorie de la Big Wing.

Park avait lui-même utilisé la tactique de Big Wing lors de l'évacuation de Dunkerque en 1940, mais il l'avait trouvée rigide et difficile à contrôler. La critique la plus pressante qu'il avait adressée à Big Wing était que si elle était envoyée au mauvais endroit, il n'y avait rien en réserve pour combattre la Luftwaffe si elles étaient ailleurs et il y aurait également un délai avant que la Big Wing ne déménage dans sa nouvelle position. . C'est pourquoi il a utilisé des tactiques d'escadron beaucoup plus petites pour le groupe n ° 11.

Un contre-argument avancé était qu'une formation `` Big Wing '' pouvait déjà être en vol et prête à l'action lorsque Chain Home ramassait des informations sur un raid entrant et les dirigeait simplement là où elles étaient nécessaires.

L'efficacité ou l'aurait pu être la «Big Wing» si elle avait été utilisée par le groupe n ° 11 lors de la bataille d'Angleterre est sujette à débat. La suppression de Dowding et la promotion de Leigh-Mallory au commandement du groupe n ° 11 signifiaient que `` Big Wing '' devint une tactique offensive par opposition à une tactique défensive lorsque les Alliés poursuivirent l'attaque. Certains membres du Fighter Command pensaient que l'un complimentait l'autre s'il était utilisé correctement et que le véritable problème était l'affrontement entre Park et Leigh-Mallory, car on croyait que Leigh-Mallory était furieux que le groupe No 11 semble obtenir tous les publicité pour sa part dans la bataille d'Angleterre et que le n ° 12 a peu.

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