James Nicolson

Eric James Nicolson a été le seul membre du Fighter Command à remporter une croix de Victoria lors de la bataille d'Angleterre. En fait, Nicolson a été le seul membre du Fighter Command à remporter un VC pendant toute la Seconde Guerre mondiale. Son VC peut être vu au musée de la RAF à Hendon tandis que l'uniforme gravement brûlé et `` Mae West '' qu'il portait pendant que son Hawker Hurricane brûlait peuvent être vus au Tangmere Museum, près de Chichester, ainsi que des parties de son ouragan qui s'est écrasé près de Romsey, Hampshire .

Nicolson est né le 29 avrile 1917. Après des études à la Tonbridge School, il commence à travailler comme ingénieur chez Ricardo Works à Shoreham, West Sussex, avant de rejoindre la Royal Air Force en 1936. Nicolson est mis en service le 21 décembre.st 1936. Après sa formation, Nicolson rejoint le 72e Escadron en 1937 avant de passer au 249e Escadron en 1940.

Le 16 aoûte 1940, Nicolson, avec d'autres membres du 249e Escadron, patrouillait au-dessus de Southampton - une cible clé pour les bombardiers de la Luftwaffe car une importante usine Spitfire y était basée. En provenance de Boscombe Down, dans le Wiltshire, ils avaient été alertés du fait qu'il y avait une attaque entrante.

Nicolson a engagé un Me 110 mais il ignorait que les chasseurs Me 109 volaient au-dessus des 110. L'un des 109 a attaqué et frappé l'ouragan de Nicolson avec quatre obus de canon. Nicolson a été temporairement aveuglé par le sang qui coulait sur son visage après que la fenêtre de son cockpit s'est brisée et éclatée. Nicolson a également été blessé au pied. Le réservoir de carburant de réserve de son Hurricane a pris feu et Nicolson a commencé à être gravement brûlé. Alors qu'il s'apprêtait à sortir, Nicolson a vu un autre Messerchmitt et est remonté dans son cockpit gravement endommagé, a ciblé le Messerschmitt et lui a tiré dessus jusqu'à ce qu'il soit en feu. Ce n'est qu'après avoir fait cela que Nicolson a perdu la balle. Cependant, au cours de sa descente, des membres de la Home Guard, sous ordre, lui ont tiré dessus. Ils n'ont cessé de tirer que lorsqu'ils étaient convaincus qu'il était membre de la RAF. Un autre collègue de Nicolson - également impliqué dans le combat aérien - n'a pas été aussi chanceux. Le sous-lieutenant d'aviation Martyn King a également été contraint de sortir son Hurricane d'une balle. Le parachute de King a miroité à la suite des tirs qu'il a subis et il est tombé à mort.

Nicolson a d'abord été recommandé pour une croix de vol distingué pour sa bravoure. Mais comme il avait fait preuve d'une grande bravoure face à l'ennemi, celui-ci fut transformé en Victoria Cross. Nicolson, 23 ans, a reçu le VC le 15 novembree 1940. Sa citation disait:

«Le roi a été gracieusement heureux de conférer la Croix de Victoria à l'officier mentionné ci-dessous en reconnaissance de sa bravoure des plus remarquables:

Capitaine d'aviation James Brindley Nicolson (39329) - Escadron no 249.

Au cours d'un engagement avec l'ennemi près de Southampton le 16 août 1940, l'avion du lieutenant d'aviation Nicolson est touché par quatre obus de canon, dont deux le blessent tandis qu'un autre met le feu au char à gravité. Au moment d'abandonner son avion en raison de flammes dans le cockpit, il aperçut un chasseur ennemi. Il l'a attaqué et abattu, même s'il est resté dans son avion en flammes, il a subi de graves brûlures aux mains, au visage, au cou et aux jambes. Le capitaine d'aviation Nicolson a toujours fait preuve d'un grand enthousiasme pour les combats aériens et cet incident montre qu'il possède du courage et une détermination de haut niveau. En continuant à engager l'ennemi après avoir été blessé et son avion incendié, il a fait preuve d'une bravoure exceptionnelle et d'un mépris pour la sécurité de sa propre vie. »

Il a fallu quelques mois à Nicolson pour se remettre de ses blessures, en particulier des brûlures dont il a souffert. Il était dans un hôpital de la RAF à Halton jusqu'au 23 févrierrd 1941 avant de convalesner dans un établissement de la RAF à Torquay, Devon. Cependant, en septembre 1941, il volait à nouveau et fut nommé commandant du 1459 Flight RAF. En mars 1942, Nicolson est devenu officier d'état-major au QG 293 Wing RAF, à Alipore, en Inde. En décembre 1942, il s'installe au QG de l'Air au Bengale.

En 1944, Nicolson était un chef d'escadron pilotant le Bristol Beaufighter du 27e Escadron à l'appui des forces terrestres combattant en Birmanie. Pour ce travail, Nicolson a reçu une Distinguished Flying Cross (DFC).

Au milieu de 1945, Nicolson était un commandant d'escadre basé au 3e QG de la Tactical Air Force à Comilla, au Bengale. Le 2 mai, il a volé en tant qu'observateur lors d'un raid sur Rangoon. Nicolson a été tué lorsqu'un des moteurs d'un B-24 a pris feu deux heures après le vol. L'avion a été abandonné dans la baie du Bengale avec seulement deux survivants sur un équipage de onze. Son corps n'a jamais été retrouvé.

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