Cours d'histoire

Jacob Frantisek

Jacob Frantisek

Le sergent Jacob Frantisek était le troisième pilote de la RAF le plus titré de la bataille d'Angleterre. Triple as, Frantisek a été crédité de 17 attaques marquantes avant sa mort. Seuls Eric Lock et 'Ginger' Lacey ont abattu plus d'avions pendant la bataille.

Frantisek, un Tchèque, s'est enfui en Pologne lorsque la Tchécoslovaquie a été envahie en mars 1939.

Quand en Pologne, on pense généralement que Frantisek a rejoint l'armée de l'air polonaise et a combattu les envahisseurs allemands. Cependant, certaines sources ont déclaré que Frantisek avait combattu avec d'autres pilotes tchèques dans une unité distincte contre les forces soviétiques envahissant la Pologne par l'est.

Lorsqu'il est devenu clair que la Pologne allait tomber, Frantisek s'est rendu en France (via le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord) et a combattu avec l'armée de l'air française lors de l'invasion de l'Europe occidentale au printemps 1940. Il a abattu 11 avions allemands et a reçu la Croix de Guerre.

Quand il est devenu évident que la France allait également succomber à l'assaut de Blitzkrieg, Frantisek est allé en Angleterre. Ici, il rejoint la Royal Air Force et est membre fondateur du célèbre 303e Escadron polonais, qu'il rejoint le 8 août.e 1940. En tant que Tchèque, on aurait pu s'attendre à ce que Frantisek rejoigne un escadron tchèque. Cependant, le gouvernement tchèque en exil à Londres peut ne pas avoir approuvé cela, car ils étaient toujours favorables au gouvernement de Staline à Moscou - et l'histoire selon laquelle Frantisek aurait attaqué les forces soviétiques fin septembre 1939 n'aurait pas été bien accueillie. S'il y avait une part de vérité, rejoindre le 303e Escadron aurait évité toute colère - si elle avait jamais existé.

Frantisek a fait son premier meurtre, un Me 109, le 2 septembreDakota du Nord.

En l'espace d'un mois, Frantisek a abattu 17 attaques confirmées, dont 9 Me 109. Cependant, son approche du combat a causé d'énormes problèmes au 303e Escadron. Une fois au combat, Frantisek a fait «son propre truc» et n'a pas réussi à voler selon les règles normales de l'escadron - observant les autres et les aidant si nécessaire. Cependant, son taux de réussite ne pouvait être contesté. Frantisek n'a pas pu être mis à la terre en raison de son succès, mais il ne pouvait pas non plus être autorisé à mettre en danger les autres membres de l'escadron. Par conséquent, un autre pilote a pris sa place lorsque l'escadron volait et Frantisek a été autorisé à voler en tant que «réserve». Une fois la Luftwaffe engagée, Frantisek a été autorisé à suivre son propre chemin. De cette façon, 303 entrèrent en combat avec une unité d'escadron cohérente mais Frantisek fut également autorisé à continuer à voler et à tuer. Frantisek a volé là où il savait que les avions allemands seraient à leur retour en France. Il était un franc-tireur, mais son succès a été reconnu quand il a reçu la Médaille de vol distingué (DFM). George VI lui a présenté cela à Northolt.

Parce qu'il a effectivement volé seul sur des patrouilles à un seul homme, il y a un élément de mystère à propos de l'accident qui a tué Frantisek - même là où il s'est produit exactement. Certaines sources affirment qu'il s'est écrasé à Northolt, mais d'autres qu'il s'est écrasé à des kilomètres de là. Aucun autre pilote n'en a été témoin. Le crash a donc été déclaré «cause inconnue».

Frantisek a été tué le 8 octobre 1940 à l'âge de 27 ans. Il a reçu à titre posthume le Virtuti Militari (le plus haut prix de bravoure de Pologne) et la Croix polonaise de la vaillance. En 1945, Frantisek a reçu à titre posthume une commission avec le grade de lieutenant.

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