Sailor Malan

Adolph 'Sailor' Malan était l'un des chefs de file exceptionnels de la Royal Air Force pendant la bataille d'Angleterre. 'Sailor' Malan a commandé la base très importante du Fighter Command à Biggin Hill et a été récompensé de manière appropriée lorsqu'il a reçu la Distinguished Flying Cross (DFC) pour son leadership et sa bravoure.

Malan est né le 3 octobrerd 1910 en Afrique du Sud. Après un passage en mer, Malan rejoint la Royal Air Force en 1935 et s'entraîne à voler en 1936. En 1937, il est promu commandant de vol du 74e Escadron basé à Hornchurch.

Quand la guerre a été déclarée le 3 septembrerd 1939, le n ° 74 est équipé de Spitfire. Malan, ainsi que de nombreux autres membres du Fighter Command, se sont battus sur les plages de Dunkerque en mai 1940 dans le but de protéger les hommes sur les plages des attaques de la Luftwaffe. Cependant, avec autant d'avions perdus lors de l'attaque contre l'Europe occidentale, Hugh Dowding, chef du Fighter Command, a ordonné que autant de chasseurs que possible soient retirés pour éviter de nouvelles pertes. C'est lors de l'évacuation que Malan a remporté son premier «kill» - un Ju88. Pendant la période de l'évacuation, Malan a été crédité de dix victimes, de victimes partagées ou d'endommager des avions ennemis et le 10 juine 1940, il obtient le DFC.

En août 1940, Malan reçut le commandement du 74e Escadron. Il était un leader très respecté, quoique peu orthodoxe. Traditionnellement, les pilotes de chasse avaient été entraînés à attaquer en formation «3 avions Vic». Malan a introduit un système par lequel les attaques étaient effectuées par quatre combattants en ligne. Il a également ordonné à ses hommes d'atteindre 250 mètres de leur cible et de tirer, contrairement aux 400 mètres plus conventionnels. Malan, croyait-il, donnait une plus grande chance d'exactitude. Il a également produit ses «Dix commandements» pour les pilotes de chasse.

Au cours de la bataille d'Angleterre, Malan a poursuivi son succès, détruisant le partage de la destruction de neuf avions allemands.

En mars 1941, Malan reçut le commandement de la base de chasse de Biggin Hill. C'était probablement la base de chasse la plus importante de Grande-Bretagne pendant la guerre et tandis qu'à Biggin Hill, Malan a augmenté son nombre de victimes. Entre mars et août, il a abattu ou endommagé quinze Me-109. Malan s'est vu décerner un barreau pour l'Ordre du service distingué (DSO) qu'il détenait déjà.

Le commodore de l'air Alan Deere, DFC et DSO a écrit à propos de Malan:

«Sailor Malan était le meilleur pilote de la guerre; un bon tacticien, un pilote supérieur à la moyenne et un excellent tir. »

D'août 1941 à novembre 1943, Malan a occupé divers postes et en octobre 1941, il est même allé en Amérique pour donner des conférences avec le US Army Air Corps.

Le 1er novembrest 1943, Malan reçoit le commandement de la 19e Escadre de chasse (2Dakota du Nord TAF) et en tant que commandant de la 145e Escadre, il a escorté des planeurs Horsa pendant les heures d'ouverture du débarquement le 6 juin.e 1944.

Le marin Malan a quitté la RAF en 1946 et est retourné en Afrique du Sud. Avec son DFC et Bar et DSO et Bar, il avait également reçu la Croix de Guerre de Belgique et de France ainsi que la Croix militaire tchèque. Au total, Malan a détruit 27 avions de la Luftwaffe et en a endommagé ou partagé 26 autres.

Malan est décédé le 17 septembre 1963 à l'âge de 52 ans.

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