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Chain Home était le titre donné à la défense radar établie en Grande-Bretagne au cours des années et des jours qui ont conduit à la bataille d'Angleterre en 1940. Chain Home et Chain Home Low ont fourni au Fighter Command son système d'alerte précoce afin que les pilotes de chasse puissent voler. dès que possible pour lutter contre les avions de la Luftwaffe entrants.

La chaîne originale de stations RDF (radiogoniométrie - le terme «radar» n'a été adopté qu'en 1943) comprenait 21 stations. Ils ont été construits de Southampton à Tyne et le premier a été achevé à Bawdsey en 1936, qui a également servi d'école de formation radar. Il a été remis à la RAF en mai 1937. La station radar de Douvres a été remise en juillet 1937. Les deux sont devenues opérationnelles en 1938. Au début de la guerre, les avions de la RAF étaient équipés d'IFF - «Identification Friend or Foe - ce qui a permis à chaque station de savoir si ce qu'ils «voyaient» était amical ou non.

Les radars Chain Home avaient la capacité de détecter les avions entrants à différentes hauteurs et distances. Les cibles qui volaient à 1 000 pieds pouvaient être détectées à une distance de 25 milles; les cibles qui volaient à 2000 pieds pouvaient être détectées à une distance de 235 milles; des cibles qui volaient à 5000 pieds pouvaient être détectées à une distance de 50 milles; des cibles qui ont volé à 13 000 pieds ont pu être détectées à une distance de 83 milles.

Chain Home a été aidé par Chain Home Low. Trente de ces petites stations ont été placées soit sur des terrains élevés, comme les North Downs, soit sur la côte. Ceux qui se trouvaient sur la côte étaient très ouverts aux attaques et étaient fréquemment victimes d'attaques de bombardiers en piqué Stuka. Chain Home Low a utilisé un faisceau de projecteur étroit qui était utile contre les vols à basse altitude mais sur une distance plus courte.

Chain Home et Chain Home Low étaient connectés par téléphone et ont pu échanger des informations et des données ainsi que les transmettre dans la «salle des filtres» du Fighter Command. En utilisant les informations de Chain Home, Chain Home Low et du Observer Corps, le Fighter Command avait autant d'informations que possible dans une telle situation en utilisant la technologie disponible.

Les informations fournies au Fighter Command étaient vitales. Chain Home a pu détecter les escadrons de la Luftwaffe alors qu'ils se rassemblaient sur les côtes du nord de la France. Chain Home Low pourrait détecter les avions volant assez bas pour éviter d'être détecté par Chain Home. Avec de telles informations, le Fighter Command disposait généralement d'environ 20 minutes pour mettre les escadrons de chasse en l'air. Le timing était vital car les pilotes Hurricane et Spitfire préféraient attaquer d'en haut car la hauteur leur donnait l'avantage sur l'ennemi. Un Spitfire a eu besoin de 13 minutes pour se précipiter, puis atteindre sa hauteur de vol préférée de 20 000 pieds. Un ouragan avait besoin d'un peu plus de temps - 16 minutes. Par conséquent, les 20 minutes qui leur étaient accordées par Chain Home permettaient généralement au Fighter Command de prendre une position plus avantageuse.

Le travail de balayage d'un tube cathodique dans une station Chain Home a été effectué par des femmes de la Women's Auxiliary Air Force. C'est leur expertise qui a fait de Chain Home un succès car plus tôt ils ont détecté un rassemblement d'avions au-dessus de la Pay de Calais, le Fighter Command plus tôt pouvait évaluer et agir sur la situation. Étant donné que les stations invitaient des cibles pour les attaques de la Luftwaffe, le travail, de par sa nature même, était très dangereux.

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