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Willy Messerschmitt

Willy Messerschmitt

Willy Emil Messerschmitt a conçu des avions qui devaient avoir un impact majeur sur la Seconde Guerre mondiale. Les avions de Messerschmitt ont participé à la plupart des grandes campagnes en Europe de 1939 à 1945. Avec quelques autres, comme Reginald Mitchell et Sidney Camm, Messerschmitt a contribué à révolutionner la conception des avions de chasse. Messerschmitt 109 et Messerschmitt 110 ont tous deux combattu dans la bataille d'Angleterre - que la Luftwaffe a perdu cette bataille était due à l'incompétence des tactiques par rapport aux avions qui y ont combattu. À la fin de la guerre, le Messerschmitt 262 devait redéfinir la conception des avions de chasse.


Cependant, comme pour toute personne impliquée dans la conception d'avions, Messerschmitt a connu des hauts et des bas. En 1925, il prend lui-même l'air (pour la première fois) en M17. Il s'est écrasé et a mis Messerschmitt à l'hôpital pendant un certain temps.Willy Messerschmitt est né en 1898. À un jeune âge, il est devenu fasciné par les dirigeables, après avoir vu un Zeppelin. Cela a suscité un intérêt général pour l'aviation et Messerschmitt a rapidement travaillé pour Friedrich Harth - le pionnier allemand du vol à voile. Pendant la Première Guerre mondiale, Messerschmitt a travaillé dans une école de pilotage militaire. En 1921, Harth a piloté un planeur - le S8 - pendant 21 minutes, un record du monde pour l'époque. Harth et Messerschmitt ont conçu conjointement le S8 et c'était le premier succès que Messerschmitt a eu en ce qui concerne la conception de toute forme d'embarcation qui a quitté le sol.

À la fin des années 1920, Messerschmitt avait ses propres œuvres basées à Augsbourg - la Bayerische Flugzeugwerke (Bavarian Aircraft Works). Ses créations étaient simples et bon marché. Mais ils avaient un grave problème - beaucoup se sont écrasés. En conséquence, son entreprise a fait faillite en 1931.

Messerschmitt a été sauvé par le parti nazi qui est arrivé au pouvoir en janvier 1933. Erhard Milch était probablement l'homme le plus important de l'aviation civile allemande. Entre 1931 et 1933, Milch avait fait tout ce qu'il pouvait pour empêcher Messerschmitt d'obtenir une quelconque forme de contrat. Il a accusé Messerschmitt de la mort de l'un de ses meilleurs amis décédé lorsque son M20 s'est écrasé. Le M20, un avion de transport, était l'un des avions de Messerschmitt. Milch était un partisan d'Hitler, mais c'est le parti nazi qui a sauvé Messerschmitt.

Milch a peut-être joué un rôle important dans l'aviation civile. Mais Messerschmitt avait passé du temps à établir de bonnes relations avec l'un des plus importants de tous les nazis - Rudolf Hess, l'adjoint d'Hitler. Il était également devenu un ami de Theo Croneiss, un pilote de chasse de la Première Guerre mondiale et associé d'Hermann Göering - le futur chef de la Luftwaffe.

Le premier grand succès de Messerschmitt est survenu en 1934 lorsqu'il, avec l'aide de Robert Lusser, a conçu le Bf108 - un avion de tourisme à quatre places. En 1935, l'Allemagne nazie a annoncé son intention de se réarmer. Cela a donné à Messerschmitt et à sa société l'occasion de montrer à Hitler ce que le Bayerische Flugzeugwerke (d'où le Bf aux noms d'avions) était capable de faire.

Le résultat fut le Bf109. C'était une conception révolutionnaire - l'avion avait une construction métallique monoplan, un train d'atterrissage rétractable, un cockpit fermé et des dispositifs qui donnaient à l'avion une portance élevée. Selon les normes de l'époque, Messerschmitt avait produit un exemplaire unique.

Le développement du Bf109 a également coïncidé avec une baisse importante de la puissance de Milch. Ernst Udet, un as de chasse de la Première Guerre mondiale, avait été nommé chef du développement des forces aériennes de la Luftwaffe. Udet était moins qu'impressionné lorsqu'il a siégé pour la première fois dans le Bf109. Il a trouvé que l'avion était à l'étroit et n'était pas adapté aux pilotes. Cependant, quand il l'a volé, Udet s'est rendu compte que Messerschmitt et son équipe avaient conçu quelque chose qui a fait passer la conception des avions de chasse à un autre niveau. En 1937, Udet a lui-même piloté l'avion lors des courses aériennes de Zurich.

Le Bf109 a été utilisé tout au long de la Seconde Guerre mondiale. Il a été produit en grand nombre et est devenu, avec le Focke-Wolf 190, le principal combattant de la Luftwaffe.

Messerschmitt et son équipe ont également conçu le Bf110. Cet avion était à l'origine utilisé comme chasseur, mais est devenu un chasseur-bombardier et était l'un des principaux chasseurs de nuit utilisés par la Luftwaffe contre les bombardiers alliés de vol de nuit en route vers des cibles allemandes.

Vers la fin de la guerre, Messerschmitt a conçu un avion vraiment révolutionnaire - le Me262. Le 262 a été le premier chasseur à réaction de production. Il était capable de vitesses étonnantes pour l'époque. S'il avait été utilisé plus efficacement, il aurait eu plus d'impact sur la Seconde Guerre mondiale - même s'il n'aurait pas changé le cours de la guerre. Cependant, Albert Speer a affirmé dans son livre "Inside the Third Reich" qu'Hitler avait compris que le 262 ferait mieux en tant que chasseur-bombardier. En portant le poids supplémentaire des bombes, il ne pouvait pas fonctionner au mieux. Cependant, à court de carburant, de munitions, etc., les nazis étaient voués à l'échec et le 262 de Messerschmitt, bien qu'un développement massif dans l'aviation, eut peu d'impact sur la guerre.

Messerschmitt a également subi sa part d'échecs. Le Me210 devait remplacer une grande variété de bombardiers et de chasseurs-bombardiers. Le Me210 était instable et son train de roulement risquait de s'effondrer à l'atterrissage. Cependant, comme le prestige de Messerschmitt pendant la guerre, que la Luftwaffe en avait commandé 1000 avant même le lancement d'un prototype! Hermann Göering a affirmé que son pouvoir à la tête de la Luftwaffe aurait été plus long si le Me210 avait réussi.

Lorsque la guerre en Europe a pris fin en mai 1945, Messerschmitt a été arrêté et jugé pour avoir autorisé le travail forcé dans ses usines. Il a été envoyé en prison pour deux ans. Lorsqu'il a été libéré de prison, Messerschmitt n'a jamais atteint son ancien statut. Messerschmitt a tenté de relancer son entreprise, mais la stigmatisation de l'association avec Hitler et les nazis a effectivement mis fin à cela.

Messerschmitt a pris sa retraite en 1970 et est décédé en 1978.

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