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Le radar et la bataille d'Angleterre

Le radar et la bataille d'Angleterre

Le radar inventé par Robert Watson-Watt, a été inestimable pour les hommes qui ont combattu la bataille d'Angleterre. Le radar a permis à la Grande-Bretagne de suivre les avions de guerre allemands entrants et a donné au Fighter Command, dirigé par Sir HughDowding, suffisamment de temps pour prendre l'air et les attaquer.

Robert Watson-Watt a le mérite d'avoir inventé le radar. Les premières expérimentations sur ce que nous pourrions définir comme radar sont survenues en 1888 lorsque Heinrich Hertz a découvert que les ondes radio pouvaient rebondir sur des objets. En 1904, Christian Hulsmeyer a breveté un système d'alerte précoce pour l'expédition. Par conséquent, Watson-Watt avait déjà fait des recherches pour l'inspirer. Une chaîne de stations radar couvrait le sud-est de l'Angleterre. La photo ci-dessus montre une attaque allemande sur la station radar de Douvres en 1940. Combiné avec le travail du Royal Observer Corps, le radar était les yeux de la RAF et du Fighter Command en particulier. Les pilotes du Fighter Command devaient être en l'air le plus tôt possible afin d'empêcher la Luftwaffe de se rendre à Londres. C'est le radar qui leur a donné cette fois. Cela a également permis aux pilotes de rester en l'air plus longtemps, car les pilotes pouvaient recevoir des repères spécifiques quant à l'endroit où ils pourraient trouver les avions ennemis entrants - par opposition au temps passé à les rechercher et à gaspiller de précieuses réserves de carburant.

En 1935, Watson-Watt a été invité au ministère de l'Air pour enquêter sur la possibilité de créer une arme de «rayon de mort» utilisant des ondes radio. À l'époque, Watson-Watt travaillait pour le National Physical Laboratory de Slough. Il n'a pas inventé une arme à rayon de mort, mais il a découvert que ses émetteurs radio pouvaient créer un écho à partir d'un avion qui était à plus de 200 miles de distance. Une telle distance donnerait à la RAF un avertissement précoce d'une attaque. Comme son travail a été effectué pendant la préparation de la Seconde Guerre mondiale, une telle invention était inestimable pour la RAF qui pensait qu'elle était nettement plus faible que la Luftwaffe. Pendant la bataille d'Angleterre, les Allemands ont perdu l'élément de surprise.

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