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Médailles de la RAF

Médailles de la RAF

La Royal Air Force avait ses propres médailles de galanterie pendant la Première Guerre mondiale et celles-ci ont été utilisées pendant la bataille d'Angleterre. Jusqu'en 1993, les officiers et les adjudants ont reçu différents styles de médailles par rapport à d'autres grades - les officiers recevant une «croix» d'une certaine description tandis que les non-officiers une «médaille» d'une certaine description. Une croix de Victoria, la plus haute médaille de bravoure face à l'ennemi dans l'armée britannique et du Commonwealth, n'a été décernée qu'une seule fois au cours de la bataille d'Angleterre à James Nicolson. Outre la VC, les médailles de valeur les plus élevées décernées au personnel du Fighter Command pendant la bataille d'Angleterre étaient la Distinguished Flying Cross (DFC) et la Distinguished Flying Medal (DFM). La Croix de l'Air Force et la Médaille de l'Air Force ont également été décernées.

La Distinguished Flying Cross (DFC) a été décernée à de nombreuses reprises au cours de la bataille d'Angleterre. Depuis sa création, la Distinguished Flying Cross n'a été décernée qu'aux officiers et adjudants de la Royal Air Force et aux forces aériennes des pays du Commonwealth; les sous-officiers ont reçu la Médaille de vol distingué. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, la Distinguished Flying Cross a également été décernée à des hommes de l'armée qui ont piloté des planeurs lors d'attaques aéroportées telles que le jour J.

Le critère retenu pour la médaille est «un ou des actes de bravoure, de courage ou de dévouement au cours de vols en opérations actives contre l'ennemi».

La Distinguished Flying Cross a été décernée pour la première fois le 3 juinrd 1918 et a été conçu par Edward Carter Preston.

Il a remplacé le DFM pour les sous-officiers en 1993; après cette date, les sous-officiers ont reçu la Distinguished Flying Cross.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, 20 354 DFC ont été décernés - plus que tout autre prix pour bravoure. 1 550 barres ont été attribuées à ceux qui détenaient déjà un DFC tandis que 45 hommes ont reçu une deuxième barre pour leur médaille. 964 DFC honoraires ont été décernés à des équipages d'avions qui n'étaient pas du Commonwealth.

La Distinguished Flying Medal (DFM) a été décernée aux sous-officiers de la Royal Air Force et des forces aériennes du Commonwealth - bien que les adjudants puissent également recevoir la Distinguished Flying Cross. En 1993, la Distinguished Flying Cross a remplacé la Distinguished Flying Medal et le DFC est maintenant décerné à tous les grades. Le DFM a été récompensé pour «un acte ou des actes de bravoure, de courage ou de dévouement dans le cadre d'opérations actives contre l'ennemi».

La médaille a été présentée le 3 juinrd 1918.

Pendant la Première Guerre mondiale, 105 DFM ont été décernés.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, 6 637 DFM ont été décernés. Soixante de ces récipiendaires ont par la suite ajouté une barrette à leur médaille. Un seul homme, le sergent de section Donald Kingaby, a obtenu une deuxième barrette pour son DFM.

165 DFM ont été décernés pendant la guerre à titre honorifique à des aviateurs de pays non membres du Commonwealth.

L'Air Force Cross a été introduite en juin 1918 et a été décernée pour «un acte ou des actes de bravoure, de courage ou de dévouement au service pendant le vol, mais pas dans des opérations actives contre l'ennemi». L'Air Force Cross était à l'origine destiné uniquement aux officiers et sous-officiers de la RAF, mais il a été étendu après la Seconde Guerre mondiale pour inclure l'armée et la marine. En 1993, dans un mouvement similaire à la Distinguished Flying Cross et à la Distinguished Flying Medal, la Air Force Cross a remplacé la Air Force Medal pour les militaires du rang.

Au cours de la Première Guerre mondiale, 680 Croix de l'Air Force ont été décernées et pendant la Seconde Guerre mondiale, 2 001 avec 26 récipiendaires ont ajouté une barre après avoir obtenu l'AFC à deux reprises. En 1944, le commandant de l'escadre H Wilson a reçu une deuxième barre à son AFC - le seul homme à être honoré de cette façon. Au cours de la Seconde Guerre mondiale, 58 AFC honoraires ont été décernés à du personnel n'appartenant pas au Commonwealth.

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