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RAF Manston

RAF Manston

La base de la RAF de Manston dans le Kent a commencé sa vie pendant la Première Guerre mondiale en tant que Royal Naval Air Station. Au début de la Seconde Guerre mondiale, Manston a accueilli une école de navigation aérienne, mais celle-ci a été rapidement retirée. Le 10 septembree En 1939, le 3e Escadron a volé avec des Hawker Hurricanes. Manston a été placé sous le commandement du No 11 Group Fighter Command. Des Blenheims étaient également stationnés à Manston fin décembre 1939. Ces avions avaient été équipés d'une première forme de radar aéroporté et il appartenait aux Blenheim IV de trouver et de détruire des avions allemands qui minaient la Tamise lors de raids nocturnes.

Manston, étant l'un des aérodromes les plus proches, a joué un rôle majeur dans le soutien des troupes lors de l'évacuation de Dunkerque en mai 1940.

Pendant la bataille d'Angleterre, de nombreux escadrons ont utilisé Manston comme base aérienne avancée. Bien que sous le contrôle du Fighter Command, le seul escadron régulier basé à Manston était le No 600, qui pilotait Blenheims. Ces avions avaient beaucoup souffert aux mains du Me-109 - le chasseur de la Luftwaffe à cette époque - et avaient été transférés à des patrouilles nocturnes.

La Luftwaffe a attaqué Manston pour la première fois le 12 aoûte. Beaucoup de dégâts ont été causés aux cintres et aux pistes. Les Spitfire du No 65 Squadron étaient en train de décoller lorsque les bombes ont commencé à frapper. Cependant, ils ont trouvé l'espace au sol pour atterrir une fois les combats terminés avant de s'envoler vers leur base d'attache à Hornchurch. Il y avait plus de 100 cratères de bombes sur les pistes, mais ils n'ont été hors service que pendant 24 heures avant d'être à nouveau jugés utilisables.

Un deuxième raid le 15 aoûte a également laissé la base gravement endommagée. D'autres raids le 20 aoûte, 22Dakota du Nord et 24ea presque détruit la base. À la fin du raid du 24e, Manston n'avait aucun moyen de communiquer avec qui que ce soit et les pistes étaient jonchées de bombes non explosées. Il a été décidé par le No 11 Group Fighter Command, que les dégâts à Manston étaient si importants que la base a dû être déclassée en ELG - un terrain d'atterrissage d'urgence uniquement.

Cependant, des réparations ont été effectuées à Manston et, début septembre, la base a été de nouveau utilisée de façon limitée. Deux Lysanders y étaient basés pour soutenir le service Air Sea Rescue à Ramsgate. Les Spitfires et Hurricanes ont commencé à réutiliser Manston mais seulement comme base avancée avant de retourner à leur base d'origine après avoir terminé les patrouilles.

Après la bataille d'Angleterre, des avions basés à Manston ont participé à des raids sur les navires allemands dans la Manche. Les avions de Manston ont représenté 44 600 tonnes de navires détruits et 27 500 tonnes endommagées. Cependant, la perte d'avions était inacceptable et les opérations de «Channel Stop» ont pris fin.

Les pistes de Manston ont également été prolongées pour permettre aux bombardiers endommagés revenant de raids en Europe d'effectuer des atterrissages d'urgence.

Manston a joué son rôle dans le «Channel Dash» - lorsque trois capitales de la marine allemande ont réussi à quitter Brest, à travers la Manche et la mer du Nord en février 1942. Le «Scharnhorst», «Gneisenau» et «Prinz Eugen 'était de très grandes cibles en mer même si elles avaient une couverture aérienne. Mais à la suite de nombreuses erreurs, les trois navires ont dû subir une attaque de VTT basée à Douvres, qui a échoué et une attaque de six Fairey Swordfish armés de torpilles, qui a décollé de Manston. Les six espadons ont été perdus et quinze hommes sur dix-huit ont été tués. Escorté par seulement dix combattants au lieu des soixante promis, l'Espadon savait que leurs chances de survie étaient minimes si leur attaque se poursuivait. Malgré cela, leur chef, le capitaine de corvette Esmonde a mené l'espadon dans l'attaque contre les navires lourdement armés et blindés. Esmonde a été tué et a reçu une Croix de Victoria à titre posthume pour son leadership héroïque.

Manston a été jugé si important qu'il a été doté de son propre bataillon de soldats pour le protéger contre les parachutistes. Manston a également été donné un rôle très spécifique - la défense de Canterbury. En tant que cœur de l'Église d'Angleterre, la cathédrale de Canterbury occupait une place très spéciale dans le cœur de nombreuses personnes. Le bombardement de la cathédrale était trop à envisager et Manston a été mis en attente pour protéger la ville. Leigh-Mallory, chef du groupe n ° 11, a envoyé des Hawker Typhoons à la base, qui ont été maintenus en attente permanente.

De nombreux combattants basés à Manston ont fourni une couverture aérienne aux troupes au sol lors du débarquement malheureux de Dieppe. Alors que les atterrissages à Dieppe ont fait de nombreuses victimes, le succès dans les airs a fait que les chasseurs Manston représentaient quarante avions de la Luftwaffe avec une perte de neuf Spitfire.

Manston est devenu la base d'une variété d'avions qui ont été utilisés contre le transport maritime de la Manche et les défenses côtières. Des avions basés à Manston ont également pris part à des missions d'escorte de bombardiers attaquant l'Allemagne nazie.

En février 1944, Manston fait partie du 2Dakota du Nord Force aérienne tactique (2Dakota du Nord TAF). La base avait également une nouvelle piste goudronnée allongée, qui était plus en mesure de faire face aux nombreux bombardiers endommagés qui utilisaient de plus en plus Manston comme base d'atterrissage d'urgence.

Comme pour les autres bases de chasse, Manston a joué son rôle lors du débarquement du 6 juine 1944. Les typhons de Manston se sont révélés un ennemi redoutable pour l'armée allemande lorsqu'elle a tenté de déplacer des chars et d'autres véhicules vers l'avant. Des avions de Manston ont également participé à des patrouilles de plongeurs - attaquant et détruisant des roquettes V1 tirées sur Londres.

À la fin de la guerre en Europe, Manston a été crédité de 234 avions allemands détruits, 123 navires allemands coulés et 161 V1 abattus.

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