Cours d'histoire

La bataille d'El Alamein

La bataille d'El Alamein

La bataille d'El Alamein, menée dans les déserts de l'Afrique du Nord, est considérée comme l'une des victoires décisives de la Seconde Guerre mondiale. La bataille d'El Alamein a principalement eu lieu entre deux des commandants exceptionnels de la Seconde Guerre mondiale, Montgomery, qui a succédé à l'Auchinleck licencié et Rommel. La victoire des Alliés à El Alamein conduit à la retraite des Afrika Korps et à la capitulation allemande en Afrique du Nord en mai 1943.

Rommel étudie les cartes pendant la bataille d'El Alamein

El Alamein est à 250 km à l'ouest du Caire. À l'été 1942, les Alliés étaient en difficulté dans toute l'Europe. L'attaque contre la Russie - l'opération Barbarossa - a repoussé les Russes; Les sous-marins avaient un effet majeur sur la Grande-Bretagne lors de la bataille de l'Atlantique et l'Europe occidentale semblait être entièrement sous le contrôle des Allemands.

La guerre dans le désert de l'Afrique du Nord a donc été cruciale. Si l'Afrika Korps arrivait sur le canal de Suez, la capacité des Alliés à se ravitailler serait gravement compromise. La seule voie d'approvisionnement alternative passerait par l'Afrique du Sud - qui était non seulement plus longue mais beaucoup plus dangereuse en raison des caprices du temps. Le coup psychologique de perdre le Suez et de perdre en Afrique du Nord aurait été incalculable - d'autant plus que cela aurait donné à l'Allemagne un accès presque suffisant au pétrole au Moyen-Orient.

El Alamein était un dernier stand pour les Alliés en Afrique du Nord. Au nord de cette ville apparemment banale se trouvait la mer Méditerranée et au sud la dépression de Qattara. El Alamein était un goulot d'étranglement qui garantit que Rommel ne pourrait pas utiliser sa forme d'attaque préférée - balayer l'ennemi par l'arrière. Rommel était un général bien respecté dans les rangs des Alliés. Le commandant allié de l'époque, Claude Auchinleck - ne suscitait pas le même respect parmi ses propres hommes. Auchinleck a dû envoyer une note à tous ses officiers supérieurs qui leur a ordonné de faire tout ce qui était en leur pouvoir pour corriger cela:

"... (vous devez) dissiper par tous les moyens possibles l'idée que Rommel représente autre chose que le général allemand ordinaire ... .PS, je ne suis pas jaloux de Rommel." Auchinleck

En août 1942, Winston Churchill cherchait désespérément une victoire car il pensait que le moral était en train de saper en Grande-Bretagne. Churchill, malgré son statut, faisait face à la perspective d'un vote de défiance à la Chambre des communes s'il n'y avait aucune victoire à venir quelque part. Churchill saisit le taureau par les cornes. Il congédie Auchinleck et le remplace par Bernard Montgomery. Les hommes des forces alliées respectaient «Monty». Il a été décrit comme «aussi rapide qu'un furet et à peu près aussi sympathique». Montgomery a beaucoup insisté sur l'organisation et le moral. Il s'est entretenu avec ses troupes et a tenté de leur redonner confiance. Mais par-dessus tout, il savait qu'il devait tenir El Alamein de toute façon possible.

Rommel prévoyait de frapper les Alliés dans le sud. Montgomery a deviné que ce serait la décision de Rommel comme Rommel l'avait fait auparavant. Cependant, il a également été aidé par les personnes qui travaillaient à Bletchley Park qui avaient mis la main sur le plan de bataille de Rommel et l'avaient déchiffré. Par conséquent, «Monty» connaissait non seulement le plan de Rommel, mais également le tracé de ses lignes d'approvisionnement. En août 1942, seulement 33% de ce dont Rommel avait besoin était de lui parvenir. Rommel était également parfaitement conscient que tandis qu'il était privé de vivres, les Alliés obtenaient de grandes quantités de marchandises car ils contrôlaient toujours la Suez et prédominaient en Méditerranée. Pour résoudre ce qui ne pouvait que devenir une situation plus difficile, Rommel a décidé d'attaquer rapidement même s'il n'était pas bien équipé.

Fin août 1942, Montgomery était prêt lui-même. Il savait que Rommel manquait de carburant et que les Allemands ne pouvaient pas soutenir une longue campagne. Lorsque Rommel a attaqué, Montgomery dormait. Quand il a été réveillé de son sommeil pour être informé de la nouvelle, il est dit qu'il a répondu «excellent, excellent» et s'est de nouveau endormi.

Les Alliés avaient placé un grand nombre de mines terrestres au sud d'El Alamein à Alam Halfa. Les chars Panzer allemands ont été gravement touchés par ces derniers et les autres ont été retenus et sont devenus des cibles assises pour les avions de chasse alliés qui pouvaient facilement décoller char après char. L'attaque de Rommel a mal commencé et il semblait que son Afrika Korps serait anéanti. Il a commandé ses chars vers le nord et il a ensuite été aidé par la nature. Une tempête de sable a explosé, ce qui a permis à ses chars de se protéger des chasseurs britanniques en maraude. Cependant, une fois la tempête de sable dégagée, la force de Rommel a été touchée par des bombardiers alliés qui ont pilonné la zone où les Afrika Corps avaient leurs chars. Rommel n'avait d'autre choix que de battre en retraite. Il s'attendait à ce que la huitième armée de Montgomery le suive, car il s'agissait d'une procédure militaire standard. Cependant, «Monty» n'a pas réussi à le faire. Il n'était pas prêt pour une offensive et il a ordonné à ses hommes de rester sur place tout en maintenant une ligne défensive décisive.

En fait, Montgomery attendait l'arrivée de quelque chose que les soldats dans le désert n'étaient autorisés à qualifier que d '«hirondelles». En fait, c'étaient des chars Sherman - 300 d'entre eux pour aider les Alliés. Leur canon de 75 mm a tiré un obus de 6 lb qui pouvait pénétrer dans un Panzer à 2000 mètres. Les 300 «Monty» avaient été inestimables.

Pour faire face à l'attaque de Montgomery, les Allemands avaient 110 000 hommes et 500 chars. Un certain nombre de ces chars étaient de mauvais chars italiens et ne pouvaient pas correspondre à ceux du nouveau Sherman. Les Allemands manquaient également de carburant. Les Alliés comptaient plus de 200 000 hommes et plus de 1 000 chars. Ils étaient également armés d'un canon d'artillerie de six livres qui était très efficace jusqu'à 1500 mètres. Entre les deux armées se trouvait le «jardin du diable». Il s'agissait d'un champ de mines posé par les Allemands, large de 8 km et jonché d'un grand nombre de mines antichars et antipersonnel. Passer par une telle défense se révélerait être un cauchemar pour les Alliés.

Pour éliminer Rommel du parfum, Montgomery a lancé «Opération Bertram». Ce plan devait convaincre Rommel que la pleine puissance de la huitième armée serait utilisée dans le sud. Des réservoirs factices ont été érigés dans la région. Un pipeline factice a également été construit - lentement, afin de convaincre Rommel que les Alliés n'étaient pas pressés d'attaquer l'Afrika Korps. «L'armée de Monty dans le nord a également dû« disparaître ». Les chars étaient couverts de manière à apparaître comme des camions non menaçants. Bertram a travaillé lorsque Rommel est devenu convaincu que l'attaque serait dans le sud.

Au début de la véritable attaque, Montgomery a envoyé un message à tous les hommes de la huitième armée:

«Tout le monde doit être imprégné du désir de tuer les Allemands, même les padres - un en semaine et deux le dimanche.»

Le début de l'attaque alliée contre Rommel portait le nom de code «Opération Lightfoot». Il y avait une raison à cela. Une attaque de diversion dans le sud devait capturer 50% des forces de Rommel. Selon Montgomery, la principale attaque dans le nord ne devait durer qu'une nuit. L'infanterie a dû attaquer en premier. Beaucoup de mines antichars ne seraient pas déclenchées par des soldats qui les écraseraient - elles étaient trop légères (d'où le nom de code). Pendant que l'infanterie attaquait, les ingénieurs devaient dégager un chemin pour les chars venant à l'arrière. Chaque étendue de terrain débarrassée des mines devait mesurer 24 pieds - juste assez pour faire passer un char en file indienne. Les ingénieurs ont dû dégager une section de cinq milles à travers le «jardin du diable». C'était une tâche impressionnante et qui a essentiellement échoué. 'Monty' avait un message simple pour ses troupes à la veille de la bataille:

«Tout ce qui est nécessaire, c'est que chaque officier et chaque homme entame cette bataille avec la détermination de la mener à bien, de combattre et de tuer, et enfin de gagner. Si nous faisons cela, il ne peut y avoir qu'un seul résultat - ensemble, nous frapperons l'ennemi pour six hors d'Afrique. »

L'attaque contre les lignes de Rommel a commencé avec plus de 800 canons d'artillerie tirant sur les lignes allemandes. La légende raconte que le bruit était si grand que les oreilles des artilleurs saignèrent. Alors que les obus pilonnaient les lignes allemandes, l'infanterie a attaqué. Les ingénieurs se sont mis au déminage. Leur tâche était très dangereuse car une mine était interconnectée avec d'autres via des câbles et si une mine était déclenchée, de nombreuses autres pourraient l'être. Le tronçon de terrain défriché pour les chars s'est avéré être le talon d'Achille de Montgomery. Un seul char immobile pouvait contenir tous les chars qui se trouvaient derrière. Les embouteillages qui ont suivi ont fait des chars des cibles faciles pour les artilleurs allemands utilisant le redouté canon d'artillerie 88. Le plan de faire passer les chars en une nuit a échoué. L'infanterie n'était pas non plus allée aussi loin que Montgomery l'avait prévu. Ils ont dû creuser.

La deuxième nuit de l'attaque a également échoué. «Monty» a blâmé son chef de chars, Lumsden. On lui a donné un ultimatum simple - aller de l'avant - ou être remplacé par quelqu'un de plus énergique. Mais le taux d'attrition des forces alliées fait des ravages. L'opération Lightfoot a été annulée et Montgomery, et non Lumsden, a retiré ses chars. Lorsqu'il a appris la nouvelle, Churchill était furieux car il croyait que Montgomery abandonnait la victoire.

Cependant, Rommel et l'Afrika Korps souffraient également. Il ne lui restait plus que 300 chars aux Alliés 900+. «Monty» prévoyait ensuite de s'installer en Méditerranée. Les unités australiennes ont attaqué les Allemands par la Méditerranée et Rommel a dû déplacer ses chars vers le nord pour couvrir cela. Les Australiens font de nombreuses victimes mais leur attaque va changer le cours de la bataille.

Rommel est devenu convaincu que l'essentiel de l'attaque de Montgomery serait près de la Méditerranée et il y a déplacé une grande partie de son Afrika Korps. Les Australiens se sont battus avec férocité - même Rommel a commenté les «fleuves de sang» dans la région. Cependant, les Australiens avaient donné à Montgomery une marge de manœuvre.

Il a lancé «Operation Supercharge». Il s'agissait d'une attaque d'infanterie britannique et néo-zélandaise menée au sud de l'endroit où les Australiens combattaient. Rommel a été pris par surprise. 123 chars de la 9e brigade blindée ont attaqué les lignes allemandes. Mais une tempête de sable a de nouveau sauvé Rommel. Beaucoup de chars se sont perdus et il était facile pour les 88 artilleurs allemands de les retirer. 75% de la 9e brigade a été perdue. Mais le nombre écrasant de chars alliés a fait en sorte que d'autres sont arrivés pour aider et ce sont ces chars qui ont fait pencher la balance. Rommel a mis réservoir contre réservoir - mais ses hommes étaient désespérément en infériorité numérique.

Le 2 novembre 1942, Rommel savait qu'il avait été battu. Hitler a ordonné à l'Afrika Korps de se battre jusqu'au dernier mais Rommel a refusé d'exécuter cet ordre. Le 4 novembre, Rommel a commencé sa retraite. 25 000 Allemands et Italiens ont été tués ou blessés lors de la bataille et 13 000 soldats alliés de la 8e armée.

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