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RAF Tangmere

RAF Tangmere

Tangmere était une base d'avions de chasse de la bataille d'Angleterre pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était basé près de Chichester, West Sussex.

Tangmere attaquée en 1940

Tangmere avait été une base d'entraînement pour les pilotes de la RAF avant la guerre. Il avait été un affichage populaire pour les pilotes en raison de son site agréable à Sussex.
Les premiers mois de la guerre n'ont pas vu d'escadron installé à Tangmere. Différents escadrons vont et viennent mais entre septembre 1939 et mai 1940, la base fait construire de nouvelles pistes et des enclos anti-explosifs.
Pour tout cela, Tangmere n'a vu aucune «action» pendant ce temps et il est resté un «backwater somnolent».
Mai 1940 a vu un changement spectaculaire. Les Allemands ont écrasé l'Europe occidentale.
Tangmere, en raison de sa position, est soudainement devenue une base aérienne d'importance majeure. Des ouragans y ont été envoyés et se sont battus contre les Allemands jusqu'à l'évacuation de Dunkerque. Les chasseurs Tangmere ont bien fait et jusqu'en mai 1940, ils ont abattu plus de bombardiers ennemis que tout autre chasseur à domicile. L'armée de l'air française libre a également utilisé Tangmere - y atterrir pour empêcher les Allemands de prendre les avions.
Le 23 juillet 1940, quelque chose de très important s'est produit à Tangmere. Un chasseur / bombardier de Blenheim a abattu un avion allemand. Il n'y avait rien d'inhabituel à cela, sauf que cela avait été fait la nuit en utilisant le nouveau radar de nuit - la première fois que cela avait été fait.
D'août à septembre 1940, les combattants Tangmere ont joué leur rôle dans la bataille d'Angleterre. En moyenne, 36 ouragans étaient basés à Tangmere.
Le 16 août 1940, un raid Stuka sur Tangmere fait beaucoup de dégâts. Une grande partie de la base a été détruite et 7 ouragans vitaux ont été détruits. Treize personnes ont été tuées et beaucoup grièvement blessées. Mais la base a continué et n'a pas fermé ses portes - pas même pendant une heure. À peine 2 jours plus tard, les ouragans de Tangmere ont détruit une attaque de Stukas sur une autre base aérienne. Les pertes de Stuka étaient si graves qu'elles ne furent plus jamais utilisées contre la Grande-Bretagne.
En août 1940, les ouragans de Tangmere ont déclaré 187 avions allemands détruits, 87 avions allemands probablement perdus et 107 avions allemands endommagés.
En septembre 1940, les ouragans de Tangmere ont déclaré 88 avions allemands détruits, 29 avions allemands probablement perdus et 39 avions allemands endommagés.
Ces chiffres peuvent être exacts ou non, mais ils montrent à quel point Tangmere était efficace en tant que base de chasse et qu'elle était à la hauteur de sa devise de station «Attack to Defend».
L'autre prétention à la renommée de Tangmere était qu'elle était la base secrète des avions Lysander des opérations spéciales et des agences de renseignement qui utilisaient la base avancée pour envoyer des agents en France pour aider la Résistance là-bas. Les bombardiers ont également utilisé Tangmere comme base d'atterrissage d'urgence au retour d'un raid.
En 1941, les avions de Tangmere ont abattu 139 avions allemands, en 1942, ils ont abattu 71 avions allemands et en 1943, ils ont abattu 35 avions allemands.
Tangmere a joué un rôle important dans le débarquement. La couverture de chasse pour les troupes traversant la Manche était vitale et Tangmere a pleinement joué son rôle. Des chasseurs basés à Tangmere (y compris le Typhoon) ont également été utilisés pour attaquer des installations V1 et V2 en Europe.

Un typhon basé à Tangmere

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