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Études longitudinales

Études longitudinales

Une étude longitudinale est une étude observationnelle qui implique des observations répétées sur de longues périodes, parfois même des décennies. Les études longitudinales sont souvent utilisées en sociologie pour observer les changements de durée de vie ou de génération en génération. Les études longitudinales peuvent également être utilisées pour étudier les changements dans la vie des organisations et des institutions ainsi que des individus.

Une étude longitudinale est une étude de recherche de corrélation qui implique des observations des mêmes éléments sur de longues périodes. En sociologie, il est souvent utilisé pour étudier les tendances du développement tout au long de la vie. La raison en est que les études longitudinales suivent les mêmes personnes et, par conséquent, les différences observées chez ces personnes sont moins susceptibles d'être le résultat de différences culturelles d'une génération à l'autre. Un grand nombre de variables sont souvent examinées parce que les chercheurs ne savent pas quelles données peuvent s'avérer importantes ou requises plus tard dans la recherche; bien que le chercheur doive encore décider des variables à étudier, l'examen de tant de variables limite la mesure dans laquelle elles imposent leurs propres théories à la recherche.

La série «Up» se compose de sept films documentaires qui ont suivi la vie de quatorze enfants britanniques depuis 1964, alors qu'ils avaient sept ans. Les enfants ont été sélectionnés pour représenter l'éventail des milieux socio-économiques en Grande-Bretagne à cette époque, avec l'hypothèse explicite que la «classe» de chaque enfant prédétermine son avenir. Tous les sept ans, le réalisateur, Michael Apted, filme de nouveaux films à partir du plus grand nombre possible des quatorze participants. Le dernier film, 49 up, est sorti en septembre 2005; le tournage du prochain épisode de la série, 56 Up, est prévu fin 2011 ou début 2012.

En 1973, D.J. West et D.P. Farrington a rendu compte d'une étude réalisée auprès de 411 écoliers de Londres après leur développement de 8 à 18 ans afin de déterminer les facteurs associés à la délinquance.

Contrairement aux études transversales, qui portent sur différentes personnes, les études longitudinales portent sur la même personne pendant une longue période de temps, cela pourrait signifier qu'elles sont moins susceptibles d'être le résultat de différences culturelles à travers les générations, de ce fait, cela signifie que les gens peuvent suivre facilement les modifications s'il y en a.

Étant donné que de nombreuses études longitudinales sont observationnelles, cela signifie qu'elles ne peuvent pas être fortement manipulées. Cependant, il a été avancé qu'il y avait moins de pouvoir pour détecter les relations occasionnelles.

Il existe différents types d'études longitudinales, notamment:

1. Études individuelles, lorsque les individus sont suivis et étudiés.

Enquêtes par panel auprès des ménages, lorsque les individus sont suivis et observés au sein de leur ménage et que des informations sont collectées.

Études de cohorte, lorsque des personnes de certains groupes d'âge sont étudiées pour explorer leurs différentes trajectoires en vieillissant.

Les études de couplage d'enregistrements, les données administratives ou de recensement sont liées dans le temps.

Les avantages des études longitudinales sont:

1. Haute validité - les gens ne se souviennent généralement pas des événements passés et s'ils étaient interrogés sur leur passé, ils ne s'en souviendraient pas.

2. Reprendre les changements à long terme

Les inconvénients sont:

1. La collecte des résultats prend beaucoup de temps

2. Un besoin d'avoir une grande taille d'échantillon et un échantillonnage précis pour atteindre la représentativité

3. Le participant peut abandonner, c'est ce qu'on appelle l'attrition du sujet.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex