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Parachutistes et Seconde Guerre mondiale

Parachutistes et Seconde Guerre mondiale

Les parachutistes devaient jouer un rôle décisif dans la Seconde Guerre mondiale. Les parachutistes étaient essentiels dans l'attaque allemande sur la Crète, les attaques initiales des Alliés au jour J et ils ont joué un rôle important dans l'attaque des Alliés échouée sur Arnhem.

Les parachutistes ont développé une image d'élite des deux côtés pendant la Seconde Guerre mondiale. Les paras britanniques qui se sont battus avec tant de courage à Arnhem ont contribué à cimenter cette image même dans la défaite. L'attaque du Fallschirmjager allemand sur la Crète a fait de même du point de vue allemand.

Le désir de déposer des soldats derrière les lignes ennemies remonte à des siècles.

«Où est le prince qui peut se permettre ainsi de couvrir son pays de troupes pour sa défense, afin que dix mille hommes descendant des nuages ​​ne fassent pas, en de nombreux endroits, un mal infini avant qu'une force ne puisse être réunie pour repousser leur?" Benjamin Franklin en 1784

Pendant la Première Guerre mondiale, Winston Churchill a suggéré de laisser tomber les «colonnes volantes» pour détruire les ponts ennemis, les usines et les communications de sabotage. Un officier américain, le colonel 'Billy' Mitchell, a conçu un plan pour déposer des troupes en parachute d'un bombardier britannique Handley-Page sur la ville de Metz. Il a été annulé parce que l'armistice a été signé.

Entre les guerres, toutes les puissances militaires du monde jouaient avec l'idée d'opérations aéroportées. Les Russes ont rapidement pris les devants dans ce domaine. En 1936, 1 200 hommes de l'Armée rouge, parachutés lors de manœuvres près de Kiev. Les attachés militaires étrangers observateurs ont été convenablement impressionnés. Les Russes appelaient ces troupes des «guerriers acridiens». Ironiquement, malgré leur avance d'avant-guerre dans ce domaine, les Russes ont à peine utilisé des parachutistes pendant la Seconde Guerre mondiale. Les hommes destinés à diriger des groupes partisans russes ont été abandonnés derrière les lignes allemandes. Une légende détenue par l'Armée rouge raconte que des soldats ont été largués d'un avion volant à basse altitude sans parachute alors qu'ils étaient ciblés sur un grand banc de neige!

À l'approche de la guerre, ni la Grande-Bretagne ni l'Amérique n'avaient de régiments de parachutistes. Les deux pays ont fait confiance au mouvement d'unités militaires complètes par avion - hommes, fournitures, pièces d'artillerie, etc. Les Français avaient créé un bataillon de parachutistes en 1939, mais il s'est bientôt dissous.

Ce sont les Allemands qui ont saisi le potentiel des parachutistes. Ces troupes correspondaient parfaitement à la vision de Guderian d'une guerre éclair - Blitzkrieg.

Göring, en tant que chef de la Luftwaffe, a formé les premiers régiments de parachutistes en 1935. Pendant la guerre civile espagnole, les Allemands avaient acquis une expérience dans les atterrissages aériens, en utilisant principalement le Junkers 52. Ce devait être cet avion qui devait être le cheval de bataille. du Fallschirjager - les parachutistes allemands. Un général de la Luftwaffe, Kurt Student, a été chargé de la formation aéroportée.

Les Allemands ont lancé ce qui peut être qualifié de première «attaque» aéroportée le 12 mars 1938 lorsque des parachutistes allemands ont saisi et capturé un aérodrome à Wagram en Autriche lors de la prise de contrôle de l'Autriche.

Lorsque les Allemands ont attaqué la Pologne et donné au monde son premier aperçu de Blitzkrieg en septembre 1939, les parachutistes n'ont joué aucun rôle malgré de nombreuses rumeurs selon lesquelles des régions de la Pologne avaient été capturées par des parachutistes. Cependant, lors de l'attaque contre l'Europe occidentale, des parachutistes allemands ont été utilisés lors de l'attaque contre la Norvège en mai 1940 lorsqu'ils ont capturé des bases aériennes à Oslo et Stavanger.

Dans l'attaque contre les Pays-Bas, les parachutistes allemands ont joué un rôle majeur en isolant la ville de La Haye et en Belgique, ils ont saisi des ponts vitaux et ont pris un fort stratégique à Eben Emael.

Les parachutistes allemands sautent d'un J-52

Un an plus tard, les Allemands ont utilisé des parachutistes pour attaquer la Crète. C'était la première fois que des parachutistes étaient chargés d'attaquer et de vaincre une cible complète. À l'époque, c'était la plus grande attaque aéroportée de l'histoire. Bien que l'île ait été prise après de violents combats et que l'attaque soit passée au folklore militaire, les Allemands ont fait de très lourdes pertes (25%) et Hitler a perdu confiance dans cette forme d'attaque. Sur ordre d'Hitler, des parachutistes allemands ont été envoyés en Russie où ils ont combattu en tant que troupes au sol. Cependant, les Britanniques en apprirent davantage sur cette bataille et avec le soutien de Churchill, la Grande-Bretagne eut bientôt une division aéroportée.

En juin 1940, Churchill avait écrit au chef de l'aile militaire du Secrétariat du Cabinet de guerre:

«Nous devrions avoir un corps d'au moins 5 000 hommes de parachutistes… J'ai entendu dire que quelque chose était déjà fait pour former un tel corps, mais seulement, je crois, à très petite échelle. Il faut profiter de l'été pour former ces forces qui peuvent néanmoins jouer leur rôle de troupes de choc en défense intérieure. » W Churchill

Le major John Rock, du Royal Engineers, fut chargé de créer une unité aéroportée britannique. Contrairement aux Allemands, les parachutistes britanniques faisaient partie de l'armée. L'unité de Rock était basée à Ringway, Manchester et devait se contenter d'un approvisionnement minimal. Ses premiers avions étaient des bombardiers Whitley dont la tourelle arrière avait été retirée afin que les parachutistes puissent sauter hors de l'avion (au lieu de sauter par une porte latérale).

Les Britanniques ont fait leur premier saut de démonstration en novembre 1940 lorsque quatre bombardiers Whitley ont largué 50 parachutistes. Le même mois, le général «Boy» Browning est nommé officier général commandant les troupes aéroportées. À la fin de décembre 1940, tout était en place pour créer la 1ère division aéroportée britannique dont la marque distinctive devait être le béret marron et une bandoulière avec Bellérophon à califourchon sur le cheval ailé Pegasus.

En Amérique, une brigade aéroportée a été discutée en 1939 par le chef de l'infanterie. Un peloton d'essai de parachutistes a vu le jour en juin 1940 sous le contrôle de l'infanterie. Ce peloton était dirigé par le major William Lee. À l'automne 1940, un bataillon de parachutistes a été créé en Amérique et une école de parachutistes a été fondée à Fort Benning en Géorgie. Les Américains, comme les Britanniques, ont expérimenté l'utilisation de planeurs pour livrer leurs hommes dans une zone de largage.

Les divisions aéroportées de la Grande-Bretagne et de l'Amérique avaient tendance à totaliser environ 9 000 hommes. La tendance était d'aller vers des hommes légèrement armés pour augmenter leur capacité à se déplacer sur un champ de bataille. Cela les désavantageait sur le terrain s'ils étaient confrontés à des chars et autres véhicules blindés. Les dégâts subis par les Allemands en Crète ont appris aux Britanniques et aux Américains que toute zone préparée pour une attaque aéroportée entraînerait de lourdes pertes pour les attaquants.

Les soldats aéroportés au jour J ont fait des pertes disproportionnellement élevées par rapport aux débarquements sur la plage (à l'exception d'Omaha) tandis que l'attaque aéroportée contre Arnhem s'est avérée être un échec. Le succès des Alliés à utiliser des régiments de parachutistes pour capturer les pistes d'atterrissage en Birmanie n'est dû qu'à l'implication des forces terrestres ainsi que des troupes aéroportées. Dans le secteur occidental de l'Europe, la vitesse de l'avance des Alliés était telle que le temps de planifier et de coordonner un raid aéroporté de masse n'était jamais disponible.

La plupart des hauts commandants militaires ont vu le rôle des troupes aéroportées simplement pour saisir des sites stratégiques (comme les ponts dans l'exemple d'Arnhem) et pour les maintenir jusqu'à l'arrivée des troupes au sol. Dans «l'opération Varsity», les troupes aéroportées ont tenu une crête surplombant le Rhin pour soutenir les troupes au sol qui devaient traverser le fleuve avant de continuer. Dans cet exemple, les parachutistes devaient également repousser toute attaque allemande qui entraverait la vitesse de franchissement du Rhin.

À plusieurs reprises, les parachutistes ont été utilisés comme fantassins normaux. Cela s'est produit tant dans le conflit européen que dans le Pacifique. Pendant la bataille des Ardennes, Eisenhower a utilisé trois divisions aéroportées comme unités d'infanterie pour repousser les contre-offensives allemandes. Aux Philippines, la 11th Airborne Division américaine a combattu en tant que fantassins réguliers.

«Aussi impressionnantes en nombre, en taille et en réalisations que l'ont été les attaques aéroportées de la Seconde Guerre mondiale, seule la seule attaque aéroportée totalement indépendante - l'invasion allemande de la Crète - peut être considérée comme décisive. Cela soulève inévitablement la question de savoir si les troupes aéroportées étaient essentielles à l'arsenal de l'armée moderne ou si elles étaient un luxe inutile. »

C MacDonald

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