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Les femmes en 1900

Les femmes en 1900

Malgré les activités des suffragettes et le soutien du parti travailliste et de certains membres du parti libéral, les femmes avaient encore très peu de droits en 1900 et certainement pas de droits politiques. En fait, les activités des suffragettes ont fait perdre aux femmes le soutien de nombreuses personnes, y compris des femmes, qui ont vu ce qu'elles ont fait avec inquiétude.

Au début du XXe siècle, les femmes avaient un rôle très stéréotypé dans la société britannique. S'ils sont mariés, ils restent à la maison pour s'occuper des enfants pendant que leur mari travaille et rapporte un salaire hebdomadaire. Si elles étaient célibataires, elles effectuaient un travail qui impliquait généralement une certaine forme de service, comme travailler comme serveuse, cuisiner, etc. De nombreuses jeunes femmes devaient simplement se marier et avoir des enfants. Le terme «célibataire», bien qu'il ne s'agisse pas d'un terme d'abus pur et simple, était toujours perçu comme ayant une certaine forme de stigmatisation… que vous n'étiez pas assez bon pour avoir un mari, etc.

Un tableau des emplois donne un exemple de l'endroit où les femmes travaillaient en 1900:

Type d'emploiNombre de femmes employées
Serviteurs domestiques1,740,800
Enseignants124,000
Infirmières68,000
Médecins212
Architectes2

Le tableau montre clairement dans quelle direction les femmes devaient aller si elles devaient travailler. Beaucoup de jeunes femmes peu instruites travaillaient simplement pour un grand ménage en tant que domestique. De là, ils pouvaient s'entraîner pour travailler dans une cuisine, mais il est très peu probable qu'ils seraient devenus le chef d'une cuisine, car c'était encore le «territoire» de l'homme.

Même «enseignants = 124 000» est quelque peu trompeur car les enseignantes travaillent presque toutes dans des écoles maternelles ou maternelles. Ce que nous appellerions maintenant des écoles secondaires était composé de professeurs de sexe masculin.

Vers la fin du C19th, Elizabeth Garrett Anderson est devenue la première dame à se qualifier pour devenir médecin (GP). Elle a ensuite fait face à d'énormes obstacles pour progresser dans sa profession. Les hommes n'iraient pas vers elle simplement parce qu'elle était une femme, alors que les femmes suivaient généralement la façon dont cela se faisait alors - elles continuaient de voir un médecin généraliste. Il a fallu des années à Anderson pour réussir.

Pendant des décennies, le progrès des femmes dans la société britannique a été hanté par les paroles de la reine Victoria:

"Que les femmes soient ce que Dieu voulait, un compagnon d'aide pour l'homme, mais avec des fonctions et des vocations totalement différentes."

Venant de la femme la plus célèbre du monde à l'époque, les hommes au pouvoir ont utilisé ces mots pour entraver l'avancée des femmes. En 1900, les femmes avaient bénéficié de certaines améliorations de leur mode de vie via les tribunaux - ce n'est qu'en 1891 que les femmes ont été informées qu'elles ne pouvaient pas être forcées de vivre avec un homme si elles ne le souhaitaient pas - mais parce que presque toutes les femmes étaient dépendant de leur mari pour une source d'argent, de nombreuses femmes vivaient dans des mariages misérables. Le mythe selon lequel la Grande-Bretagne victorienne était l'époque des grandes valeurs familiales dans la mesure où l'unité familiale est restée ensemble, n'est que cela - un mythe. De nombreuses femmes ne pouvaient pas quitter leur mari même si elles le voulaient, simplement parce qu'elles n'avaient pas l'indépendance financière nécessaire pour survivre à l'époque. Une femme divorcée a également été rejetée par la société et traitée comme une paria. Face à ces obstacles, de nombreuses femmes ont été contraintes de rester dans des mariages malheureux.

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