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Le massacre de Malmedy

Le massacre de Malmedy

Le massacre de Malmédy s'est produit le 17 décembre 1944. Le massacre de Malmédy a eu lieu pendant la bataille des Ardennes et a été l'une des pires atrocités commises contre des prisonniers de guerre dans le secteur ouest-européen pendant la Seconde Guerre mondiale.


Pergrin avait entendu dire que les Allemands étaient sur la route empruntée par les hommes de la batterie B. Il leur a conseillé de prendre un itinéraire différent pour St Vith. Cependant, les officiers chargés de la batterie ont décidé qu'ils avaient leurs ordres et, ignorant les conseils de Pergrin, ont continué le long de leur itinéraire désigné. Le 17 décembre, des hommes de la batterie B du 285th Field Artillery Observation Battalion ont reçu l'ordre de se déplacer de Schevenhutte, près d'Aix-la-Chapelle, à St Vith dans les Ardennes. Leur itinéraire les a conduits près de la ville de Malmédy. Au cours de leur voyage, sur la route N-23 St Vith qui passait à l'est de Malmédy, la batterie B a rencontré le lieutenant-colonel David Pergrin du 291st Engineer Combat Battalion.

Ce voyage les a conduits à ce que les habitants appelaient le «Carrefour Baugnez» - à deux milles au sud-est de Malmédy. En fait, il y avait cinq routes là-bas et pour les Américains, il était connu comme «Five Points». Un policier militaire - et placé auparavant des marqueurs de route - a dirigé le convoi le long de son chemin.

À environ 800 mètres du «Baugnez Crossroads», les premiers véhicules du convoi ont été tirés par deux chars de la 1ère SS Panzer Division dirigée par Joachim Peiper. Cette unité était l'une des deux seules unités de toute l'armée nazie autorisée à utiliser le nom d'Hitler dans son titre - la 1ère Division Panzer SS Leibstandarte Adolf Hitler. Cette unité avait une réputation redoutable et Peiper était connu comme un homme qui ne laisserait rien faire obstacle à son succès - y compris la prise de prisonniers. Dans la campagne de Russie, l'unité de Peiper était connue sous le nom de «Brigade de chalumeaux» pour sa violence envers les civils.

Ce jour-là en particulier, il est dit que Peiper était d'humeur particulièrement nauséabonde car son avance n'avait pas été aussi réussie ou aussi rapide qu'il l'avait espéré. Bien que la 1re division SS ait subi peu de pertes en termes de main-d'œuvre, elle a perdu des chars et des demi-voies dans son avance, la 99e division d'infanterie américaine ayant opposé une résistance beaucoup plus forte que Peiper ne l'avait prévu. Les deux chars qui ont tiré sur la batterie B étaient sous le commandement du lieutenant SS Werner Sternebeck. Il avait perdu cinq de ses sept chars à l'avance. Peiper, semble-t-il, était furieux de voir encore plus de retards dans son avance.

Clairement dépassés par les Allemands, les hommes de B Battery se sont rendus après l'attaque de Sternebeck. Peiper lui-même est allé au carrefour de Baugnez et a brusquement ordonné à Sternebeck de continuer. Les 113 prisonniers de guerre américains qui avaient survécu à l'attaque ont été rassemblés dans un champ près du Café Bodarwé au carrefour - ce chiffre comprenait huit Américains qui avaient déjà été capturés par Peiper. Un jeune garçon belge a vu ce qui s'est passé ensuite.

Vers 14 h 15, des soldats de la 1re Division Panzer SS ont ouvert le feu sur les 113 hommes qui se trouvaient sur le terrain. Les tirs ont cessé vers 14h30. Des soldats de l'unité de Peiper ont fait le tour du terrain et ont tiré à bout portant sur toute personne qui semblait être en vie - ou les ont matraqués à mort comme l'ont montré les autopsies ultérieures. Incroyablement, certains prisonniers se sont enfuis après avoir feint la mort. Ce sont trois de ces évadés qui ont rencontré Pergrin.

Le colonel Pergrin avait entendu l'attaque de Sternebeck et était allé enquêter, d'abord en jeep puis à pied. Près de Five Points, trois Américains se sont précipités à Pergrin. Ce sont ces hommes qui ont le premier alerté les Américains que quelque chose s'était passé à la croisée des chemins. Pergrin a emmené les blessés à Malmédy et à 16 h 40, a contacté le quartier général de la Première Armée pour les informer qu'une sorte de massacre avait eu lieu à Five Points.

En raison de la nature de la bataille des Ardennes, personne ne pouvait revendiquer la terre dans laquelle se trouvaient les morts. Ce n'est qu'à partir du 14 janvier 1945 que les Américains pouvaient revendiquer la zone autour du carrefour et revendiquer la corps. 71 corps enneigés ont été retrouvés. Le temps glacial avait beaucoup fait pour préserver les corps et cela a facilité les autopsies, d'autant plus que certaines étaient couvertes de neige.

Le 17 décembre, 21 survivants du massacre ont fait des déclarations aux autorités américaines à Malmédy. Leurs récits étaient remarquablement similaires malgré le fait qu'ils avaient eu peu de temps pour discuter de leurs expériences.

Lorsque le massacre a eu lieu, Peiper avait quitté la zone autour de Five Points et était parti. Il n'était pas sur les lieux lorsque le tournage a commencé. Cependant, le 12 décembre, il est dit qu'Hitler avait émis un ordre qui déclarait qu'aucun prisonnier ne devait être fait et qu'une «vague de terreur» devait descendre sur les Alliés qui faisaient obstacle à l'offensive. Cependant, lors du procès à Dachau, aucune preuve écrite n'a été produite pour étayer cela et, comme preuve, le tribunal l'a ignoré. Les hommes de Peiper avaient également fait des prisonniers à l'avance avant l'incident de Malmédy. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé?

Le grand nombre de prisonniers a presque certainement scellé le sort des Américains. Plus de 100 prisonniers ne pouvaient pas être laissés sur place - sur le terrain. Mais il n'y avait pas de capacité disponible pour les Allemands pour les garder car Peiper avait ordonné aux unités SS sous son commandement d'accélérer leur avance. Ils ne pouvaient pas être renvoyés vers les lignes allemandes car Peiper ne contrôlait qu'une seule route principale et son unité l'utilisait. Tout homme marchant dans la direction opposée pourrait facilement obstruer la route. L'autre inquiétude de Peiper était qu'il pourrait être attaqué par des unités américaines connues dans la région.

Deux théories ont été avancées pour expliquer ce qui s'est passé.

Les hommes ont été délibérément assassinés de sang-froid. Certes, la 1ère Division Panzer SS avait été responsable d'atrocités en Russie et elle avait déjà tiré sur des Américains capturés lors de leur avance dans l'offensive des Ardennes - et d'autres ont été abattus après Malmédy. Il est possible que le commandant Werner Poetschke, qui commandait le 1er SS Panzer Battalion, ait donné l'ordre - mais aucune preuve ne l'a prouvé, juste une rumeur.

Une autre théorie avancée est que certains Américains ont tenté de s'échapper et ont été tirés par les Allemands. D'autres Allemands ont entendu le tir, mais ne savaient pas que les cibles étaient trois Américains par opposition à l'ensemble du groupe. Qu'ils soient heureux de déclencher ou simplement endurcis au combat, ils ont ouvert le feu sur le groupe dans son ensemble. En octobre 1945, un soldat américain a déclaré sous serment qu'il s'était enfui avec deux autres hommes (qui ont été tués) mais qu'il avait survécu et était revenu sur les lignes américaines. La loi en vigueur à l'époque aurait permis aux Allemands de tirer sur les prisonniers en fuite, mais pas sur l'ensemble du groupe. Il est possible que leur évasion ait précipité la fusillade des autres hommes.

En mai 1946, Peiper fit juger 70 de ses hommes. L'accusation a déclaré

«Qu'ils autorisent, encouragent, aident, encouragent et participent délibérément, délibérément et à tort aux meurtres, aux tirs, aux mauvais traitements, aux mauvais traitements et à la torture de membres des forces armées des États-Unis d'Amérique.»

Quarante-trois de ces accusés ont été condamnés à mort et les autres ont été condamnés à des peines de prison. Les condamnations à mort ont été commuées en peines de prison et tous les hommes étaient sortis de prison à la fin de 1956.


Voir la vidéo: Malmedy Massacre (Mai 2021).