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Sepp Dietrich

Sepp Dietrich

Sepp Dietrich était un haut responsable SS de l'Allemagne nazie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Dietrich était un commandant militaire à succès combattant en Russie et menant l'une des principales attaques de la bataille des Ardennes (l'offensive des Ardennes de 1944-1945).


Après la fin de la Première Guerre mondiale, Dietrich, désillusionné par la paix, rejoint le Freikorps (Corps libre); un groupe d'ex-soldats déterminés à renverser le gouvernement de Weimar qui, selon eux, avait trahi l'armée allemande. Le Freikorps a acquis une réputation pour sa brutalité, surtout quand il a renversé un gouvernement communiste qui avait pris le contrôle de Munich. Dietrich est né en Bavière en mai 1892. Il a combattu avec bravoure pendant la Première Guerre mondiale, et il était un membre d'équipage dans l'un des premiers chars allemands à combattre pendant la guerre.

Rejoindre le parti nazi était une décision naturelle pour Dietrich. À Hitler, il a entendu tout ce qu'il avait besoin d'entendre - les causes des problèmes de l'Allemagne et ce qu'il fallait faire à leur sujet. En 1928, Dietrich rejoint les SS et il devient l'un des gardes du corps personnels d'Hitler. Cependant, en 1928, le Parti nazi était encore un acteur mineur au Reichstag avec seulement 12 membres élus au Reichstag - par rapport aux 54 membres du Parti communiste. La dépression et le chômage qui en a résulté ont été la création du parti nazi. Sa montée au pouvoir et la nomination d'Hitler au poste de chancelier en janvier 1933 entraîna inévitablement une élévation du statut de Dietrich.

Dietrich est devenu membre du cercle restreint de conseillers d'Hitler. Il accompagnait Hitler lors de ses visites et était en mesure d'exprimer ses vues à Hitler - ce que peu d'autres personnes pouvaient. Dietrich a été chargé de créer une élite au sein des SS. Il s'agissait du SS Watch Battalion -Berlin, qui devint plus tard le SS Leibstandarte Adolf Hitler - l'une des deux seules unités autorisées à porter le nom d'Adolf Hitler. Dietrich, lui-même, a été nommé à la tête de la sécurité personnelle d'Hitler et c'est à ce titre qu'il a participé à l'attaque meurtrière contre la direction de l'AS dans la Nuit des longs couteaux en 1934.

En juillet 1934, Dietrich est nommé SS Obergruppenfuehrer, l'équivalent d'un général d'armée. Contrairement à beaucoup de SS, Dietrich était bien considéré par l'armée. Le général von Fritsch lui a donné des instructions personnelles sur la stratégie de guerre vue par l'armée et Dietrich déterminé à faire du SS Leibstandarte Adolf Hitler une unité de combat d'élite.

Au printemps 1940, Dietrich et le SS Leibstandarte Adolf Hitler ont pris part à l'attaque de Blitzkrieg contre la France et l'unité a joué un rôle majeur en repoussant les forces alliées sur les plages de Dunkerque. Plus Dietrich réussissait, plus il montait dans l'esprit d'Hitler. Dietrich a été personnellement remis la croix de chevalier de la croix de fer par Hitler en 1940. Le SS Leibstandarte Adolf Hitler a participé à l'attaque contre la Grèce et la Yougoslavie. Il a également reçu un rôle dans l'opération Barbarossa - l'attaque contre la Russie.

C'est lors de la retraite que l'armée allemande a faite après Stalingrad, que Dietrich a montré une réelle habileté en tant que chef de file en sauvant son unité au moins sept fois avec des retraits tactiques habiles.

Bien que Dietrich était un adepte dévoué d'Hitler, il a également montré une certaine indépendance par rapport à l'image SS classique. Il n'a pas fait grand-chose pour masquer son mépris pour Himmler, chef des SS, et il a personnellement protesté auprès d'Hitler à deux reprises au sujet de la fusillade de Juifs. Dans un certain sens, il était un officier supérieur de l'armée plus qu'un haut dirigeant SS.

Sa performance en Russie a été telle que Hitler lui a décerné les épées à la croix de chevalier - le 26e homme seulement à recevoir cette médaille à partir de septembre 1939.

En juin 1944, Dietrich reçut le commandement de la 1ère division Panzer SS qui combattit lors de la campagne de Normandie. C'est au cours de cette campagne qu'il a montré très clairement qu'il n'était pas d'accord avec la stratégie d'Hitler. Dietrich voulait effectuer un retrait tactique vers un territoire qu'il jugeait mieux à même de défendre. Hitler a refusé de sanctionner cela, le considérant comme un acte de retraite - quelque chose qu'il ne pouvait pas envisager pour les SS.

Dietrich s'est-il impliqué dans ce qui allait être le complot de la bombe de juillet 1944? Rommel, dans une conversation avec son adjudant Lang, a affirmé que Dietrich lui avait dit qu'il serait prêt à suivre les ordres de Rommel en premier, même s'ils différaient de ceux d'Hitler. Cependant, lorsque le attentat à la bombe a eu lieu, Dietrich a exprimé son indignation et a affirmé qu'il plongerait l'ensemble de l'armée allemande dans le chaos. Si Dietrich a été impliqué dans les premiers jours de la conspiration, il s'en est sorti et Hitler n'a jamais perdu confiance en la capacité de Dietrich. Hitler a confié le succès de l'offensive des Ardennes (la bataille des Ardennes) à Dietrich qui a reçu le commandement de la sixième armée panzer. L'attaque contre les Alliés a été remarquablement réussie au début, mais une pénurie de carburant a entraîné l'arrêt brutal de l'attaque.

Dietrich a ensuite été envoyé pour combattre l'armée rouge qui avançait. Sa dernière bataille a été contre les Russes à Vienne où il n'a pas empêché les Russes de prendre la ville. Dietrich a rendu son armée aux Américains le 8 mai 1945.

Dietrich a été jugé pour complicité dans le massacre de Malmédy pendant la bataille des Ardennes. Bien que son implication directe n'ait jamais été prouvée, Dietrich a été condamné à la prison à vie pour «délits contre les coutumes et l'éthique de la guerre». De nombreux officiers supérieurs de l'armée allemande sont venus à sa défense et la peine a été réduite à 25 ans. Dietrich a été libéré en 1955 mais a été arrêté de nouveau et accusé d'avoir participé aux meurtres pendant la Nuit des longs couteaux de 1934. Pour cela, il a été condamné à 18 mois de prison. Il a été libéré en février 1958.

Sepp Dietrich est décédé d'une crise cardiaque le 21 avril 1966.

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