Joachim Peiper

Joachim Peiper était un officier SS le plus associé au massacre de Malmedy lors de la bataille des Ardennes qui s'est déroulée pendant l'hiver 1944-1945. Le massacre de Malmedy est considéré comme l'une des pires atrocités commises contre des soldats américains dans le secteur des combats de l'Europe occidentale dans la Seconde Guerre mondiale, et l'implication de Peiper a jeté un nuage très sombre sur ce qui avait été une carrière militaire réussie.


Pendant la guerre en Russie, les hommes de Peiper ont reçu le surnom de «Bataillon de chalumeaux». Certains disent que c'est à cause de leur réputation de brutalité contre la population civile tandis que d'autres pensent que c'est parce qu'ils ont utilisé des chalumeaux pour dégivrer leurs moteurs de chars le matin. Avant la première attaque du 16 décembre dans les Ardennes, les hommes se battant pour les Allemands ont reçu l'ordre de faire preuve de la «plus grande brutalité» contre les Alliés et de ne faire aucun prisonnier car ils retarderaient l'avancée des Allemands. Joachim Peiper est né en janvier 1915. Lorsqu'il a terminé ses études, Peiper a été recruté dans la Waffen SS. Il était considéré comme une perspective exceptionnelle et a été admis dans le «Liebstandarte-SS Adolf Hitler» - considéré comme l'une des unités d'élite de la Waffen SS. Dans les années d'avant-guerre, cette unité était la garde d'honneur d'Hitler, mais lorsque la guerre a été déclarée en 1939, elle a été redésignée comme unité militaire. Dans la guerre, Peiper était considéré par ses supérieurs comme un leader inspirant et à 29 ans, il était un colonel à part entière qui détenait déjà la croix de chevalier avec des épées. Peiper a participé à de nombreuses batailles blindées pendant la guerre.

Cependant, le nom de Peiper sera toujours associé au massacre de Malmedy. Le 16 décembre 1944, la bataille des Ardennes a commencé. Le 17 décembre, 125 Américains ont été capturés dans l'avance rapide des Allemands. Ils ont été capturés près de Malmedy. Un rapport officiel a déclaré qu'ils avaient été obligés de se tenir dans un champ et qu'ils avaient été usinés par l'unité SS de Peiper. Trente-neuf ont simulé la mort ou ont été blessés, mais quatre-vingt-six prisonniers ont été tués. Cette atrocité a été formellement imputée aux hommes de Peiper. Plus tôt dans la même journée, les procureurs de l'après-guerre ont affirmé que la même unité avait assassiné dix-neuf Américains non armés et capturés à Honsfeld et abattu plus tard 50 Américains à Bullange.

Après la guerre, Peiper et d'autres ont été jugés pour complicité dans les meurtres de Malmedy et condamnés à mort. Cette peine a ensuite été commuée en réclusion à perpétuité, elle-même réduite par la suite. Peiper a en fait purgé un peu plus de 11 ans de prison et a été libéré sous condition en décembre 1956.

Ironiquement pour un homme qui avait été impliqué dans une armée qui avait fait la guerre à la France, Peiper est allé vivre en France après sa libération. Il a travaillé comme traducteur, mais a été tué lors d'un attentat à la bombe incendiaire survenu chez lui en juillet 1976. Ses assassins n'ont jamais été capturés mais beaucoup pensaient que sa mort était le résultat direct de son bilan de guerre.


Voir la vidéo: Joachim PEIPER - La fin d'une cavale (Août 2021).