Cours d'histoire

Premiers soins infirmiers Yeomanry

Premiers soins infirmiers Yeomanry

Le First Aid Nursing Yeomanry (FANY) a été fondé en 1907 par le capitaine Edward Baker. Ceux qui se sont joints à la Yeomanry de soins infirmiers de premiers soins ont été envoyés sur les fronts de bataille pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale. L'idée de Baker était que les femmes qui ont rejoint FANY seraient non seulement des spécialistes des premiers secours, mais auraient des compétences qui leur permettraient de faire des victimes sur le champ de bataille lui-même. Par conséquent, les membres originaux de FANY ont été formés au travail de cavalerie, à la signalisation et au camping.

FANY avec leurs ambulances sur le front occidental

La société britannique était largement dominée par les hommes en 1914. Il y avait beaucoup au pouvoir, tant dans l'armée que dans la politique, qui considéraient toujours que la place d'une femme était à la maison. Par conséquent, en août 1914, lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée, il n'y avait pas de rôle évident pour FANY et de nombreux militaires pensaient simplement que les femmes n'avaient aucun rôle à jouer. La guerre, pour eux, était le territoire d'un homme. Malgré ce point de vue, FANY a reçu un certain soutien de ce qui semble être des sources peu probables - la Brigade des Gardes par exemple. Le Royal Army Medical Corps avait aidé à former des recrues à FANY, mais cette unité de l'armée était moins orientée vers la société que les autres.

En août 1914, Grace Ashley-Smith et Lillian Franklin dirigeaient essentiellement FANY. Cependant, personne de haut niveau dans l'armée britannique ne leur était favorable. Lorsque la Première Guerre mondiale a été déclarée, les recrues de FANY se sont rendues en Belgique où elles ont été accueillies. Ici, ils ont fait un travail remarquable pour aider les victimes de l'armée belge. Six semaines seulement après le début de la guerre, les recrues de la FANY travaillaient dans un hôpital d'Anvers. Tel fut leur succès, on leur a donné un hôpital à gérer - mais cela signifiait que beaucoup plus de membres de FANY devaient être envoyés en Belgique. Ironiquement, Anvers est tombée aux mains des Allemands alors que la première équipe de FANY attendait un train à Londres pour les emmener, par bateau, en Belgique. Ashley-Smith a réussi à s'échapper en Grande-Bretagne où elle a tenté de trouver un moyen de transport pour les FANY, car elle pensait que c'était la seule façon pour l'unité d'améliorer sa fonction dans une zone de guerre.

Fin octobre 1914, six FANY se rendirent en France avec seulement 12 £. Compte tenu de l'avance allemande, il n'est pas surprenant qu'en arrivant à Calais, ils aient trouvé le quai couvert de soldats britanniques blessés qui ne recevaient que le minimum de soins. Les FANY ont installé un hôpital dans une école du couvent et des soldats britanniques blessés y arrivaient avant d'avoir eu le temps de déballer leur équipement.

L'hôpital compte bientôt 100 lits et entre 1914 et 1916, l'hôpital a traité plus de 4000 patients. En plus de soigner les soldats blessés, FANY a conduit des ambulances et mis en place des soupes populaires et des cantines générales. Beaucoup de leur travail les a mis en contact avec la ligne de front et le danger. Pendant la durée de la guerre, les FANY ont remporté dix-sept médailles militaires, vingt-sept Croix de Guerre et une Légion d'honneur. C'était le moyen idéal pour répondre à ceux qui avaient déclaré avant la guerre et dans les premiers jours de la guerre que la ligne de front n'était pas le lieu d'une femme.

Les vieux préjugés étaient également abordés par le simple fait que les femmes conduisaient des véhicules! Pour de nombreux hommes en Grande-Bretagne, les femmes qui conduisaient étaient un autre clou dans le cercueil de la Grande-Bretagne. Cependant, les FANY avaient besoin de leurs ambulances pour faire leur travail efficacement et des soldats britanniques blessés, le sexe de la personne conduisant l'ambulance dans laquelle ils se trouvaient n'était pas pertinent. Pour commencer, les FANY ont amélioré leurs compétences de conduite au fur et à mesure qu'ils travaillaient pour l'unité. Cependant, ils ont finalement dû passer un examen de conduite officiel pour évaluer leurs compétences.

Les FANY ont également apporté de la nourriture et des vêtements de rechange jusqu'à la ligne de front - une tâche dangereuse qui a été reconnue par le roi Albert de Belgique qui a décerné des médailles pour bravoure à trois FANY - Muriel Thompson a reçu l'Ordre de Léopold II.

Peu de soldats ont eu l'occasion de se baigner. Les FANY ont tenté d'y remédier en amenant sur le front une unité de bain mobile surnommée «James». Cette unité transportait dix bains pliants et utilisait le moteur pour chauffer l'eau afin qu'une quarantaine d'hommes par heure puissent avoir le luxe rare d'un bain. Ailleurs, les FANY ont mis en place un cinéma mobile.

En 1915, les FANY ont reçu plus de reconnaissance des échelons supérieurs de l'armée britannique. On leur a donné ce qui pourrait être considéré comme une base officielle à Calais à partir de laquelle travailler - le casino. Ici, les FANY ont exprimé le désir de faire plus de travail pour les Britanniques - une grande partie de leur travail précédent avait été avec les Belges. Le chirurgien général de Calais, Woodhouse, a exprimé son soutien à leur demande mais a souligné que les FANY n'étaient pas la Croix-Rouge, ils n'étaient pas St. John's et peu avaient été officiellement testés pour leurs compétences de conduite. Il les a appelés «ni poisson, ni chair, ni volaille, mais vous êtes un putain de bon hareng rouge».

En 1916, les FANY travaillaient avec des mécaniciens pour réparer les véhicules automobiles en panne. Avant août 1914, un tel travail aurait été tout sauf impensable. Lentement mais sûrement, les membres de FANY ont brisé les préjugés de base qui existaient dans certaines couches de la société - une société qui était encore dominée par les hommes et une où certaines femmes - les suffragettes - avaient fait beaucoup pour détourner de nombreuses personnes des droits des femmes.

Les FANY avaient peu de règles et de règlements. Comme ils n'étaient pas des «militaires», ils n'ont salué un officier qu'une fois le matin en guise de simple reconnaissance du poste qu'il occupait. Aussi, comme quelques femmes près de plusieurs milliers d'hommes, elles devaient faire attention. Une règle d'or de FANY était qu'un FANY individuel n'allait pas dîner seul avec un ami masculin. Un autre FANY l'accompagnerait. Le divertissement dans une zone de guerre était vital pour enlever la monotonie de leur vie. À Calais, les FANY ont créé les «Fanytastiks» tandis qu'à St Omer leur groupe de divertissement était connu sous le nom de «Kippers». Des groupes comme ceux-ci divertissaient les troupes.

Comment êtes-vous devenu FANY? L'adhésion dépendait d'un certain nombre de choses.

Les candidats devaient être âgés de plus de 23 ans et devaient être interrogés au siège de la FANY à Londres. Ceux qui ont réussi l'entretien ont ensuite été mis en probation pendant quatre mois. Ceux qui l'ont réussi ont ensuite été attachés à une unité FANY mais ont dû fournir leur propre uniforme (bien qu'une allocation ait été accordée pour cela). Lorsque cela était nécessaire, tous les FANY devaient passer le test de conduite BRCS. Lorsqu'ils étaient en poste à l'étranger, tous les FANY devaient obéir au commandant de l'endroit où ils étaient postés. Ne pas le faire a entraîné le licenciement de l'unité. Tous les six mois de service, deux semaines de congé étaient accordées.

Après la fin de la guerre, de nombreux FANY sont restés en France et en Belgique et ont continué à y travailler. Les FANY ont fourni une garde d'honneur lorsque le corps d'Edith Cavell a été rendu en Grande-Bretagne.

Peu de soldats britanniques savaient ce que représentaient réellement les lettres FANY. Dans une histoire apocryphe, il est dit que deux soldats britanniques avaient une conversation. L'un a demandé à l'autre ce que FANY représentait. Il a dit qu'il ne savait pas, mais que cela signifiait probablement «First Anywhere». Le travail de l'unité s'est poursuivi pendant la Seconde Guerre mondiale.


Voir la vidéo: Premiers secours : Hémorragie. Secourisme (Août 2021).