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La loi de 1918 sur la représentation du peuple

La loi de 1918 sur la représentation du peuple

La représentation de 1918 du People Act marque le début du suffrage féminin en Grande-Bretagne. Le projet de loi a été adopté par une majorité écrasante à la Chambre des communes (385 pour contre 55 contre) - un élément de soutien qui a surpris les suffragettes et autres mouvements suffragistes. La loi de 1918 sur la représentation du peuple a donné aux femmes de plus de 30 ans le droit de vote - toutes les femmes ne pouvaient donc pas voter - mais c'était un début important.

Pourquoi la Chambre des communes a-t-elle appuyé si massivement le projet de loi alors qu'il était à peine quatre ans plus tôt hostile au suffrage féminin?

Une hypothèse générale est que l'acte était une «récompense» pour le travail vital accompli par les femmes pendant la Première Guerre mondiale. Avant la guerre, la société avait été convenablement mise en colère et horrifiée par les actes des suffragettes - incendie criminel, vandalisme, attaques contre des politiciens, Derby de 1913, etc. de confiance pour agir décemment? Pendant la guerre, la Grande-Bretagne a connu une pénurie de munitions potentiellement désastreuse et cela n'a été résolu que par le travail effectué par les femmes dans les usines de munitions. Les femmes avaient également conduit des bus, travaillé à des travaux de surface dans les mines de charbon, etc. Un travail vital était également effectué dans les fermes pour garder la Grande-Bretagne bien approvisionnée en nourriture.

Cette hypothèse a maintenant été contestée comme n'étant pas aussi exacte qu'on le pensait autrefois. Les femmes en France ont fait un travail tout aussi important pendant la Première Guerre mondiale mais n'ont pas obtenu le droit de vote après la guerre. Pourquoi? L'une des raisons avancées est qu'il n'y avait pas de mouvement suffragiste d'avant-guerre en France - et certainement pas le militantisme des suffragettes. Un argument avancé en faveur de l'inclusion d'une section sur le suffrage féminin dans la loi de 1918 sur la représentation du peuple est que le travail des suffragettes et des mouvements suffragistes d'avant 1914 avait été important. Alors que les suffragettes avaient choqué la société (hommes et femmes), personne ne souhaitait revenir à la violence de la Grande-Bretagne d'avant 1914, une nation épuisée par la guerre. Par conséquent, le rôle des suffragettes peut avoir été beaucoup plus important qu'on ne le pensait à l'origine.

La Grande-Bretagne a été choquée par la violence de la révolution russe - pourrait-elle risquer un tel désordre social ici? Si les Suffragettes recommençaient leur campagne, où finirait-elle? Le gouvernement pourrait-il risquer de prendre un tel pari? De nombreuses femmes qui avaient accompli un travail si précieux pendant la guerre avaient été licenciées en 1918 ou étaient obligées de reprendre leur ancien emploi - invariablement le travail domestique. Comment le gouvernement pouvait-il parier que ces femmes ne rejoindraient pas les suffragettes, renforçant ainsi leur nombre et se livrant à des activités violentes (encore plus violentes qu'avant 1914)? Une fois que la société est entrée dans une spirale de violence, comment la contenir?

Alors pourquoi le projet de loi a-t-il été adopté avec une si grande majorité? Les hommes à la Chambre des communes se sont-ils soudainement convertis à la cause du mouvement suffragiste?

De nombreux députés pensaient qu'une réforme était inévitable et qu'en adoptant la section sur le suffrage féminin de la loi de 1918 sur la représentation du peuple, cela garderait les suffragistes heureux mais retarderait également une réforme plus radicale - comme le droit de vote plein et égal pour les hommes et les femmes. . De l'avis général, cette égalité pourrait être retardée jusqu'à trente ans si le projet de loi de 1918 était adopté avec une section limitée sur le suffrage féminin.

Le projet de loi a reçu l'appui du Parti conservateur parce que leurs recherches avaient montré que dans 142 circonscriptions, 98 appuyaient les femmes ayant le droit de voter et seulement 44 étaient contre le directeur. Si ce soutien était vrai dans l'ensemble des circonscriptions du pays, alors le parti devait soutenir le suffrage féminin ou potentiellement faire face aux conséquences lors des élections générales.

Bien que le mouvement suffragiste ait accueilli la loi de 1918 sur la représentation du peuple, il s'agissait en fait d'une mesure remarquablement conservatrice. Par conséquent, lorsque les «petits caractères» ont été lus, les députés conservateurs et ceux des autres partis qui se sont opposés à la question du suffrage féminin ont peut-être vu la loi comme un succès dans la mesure où elle aurait pu aller beaucoup plus loin.

La loi n'a accordé le droit de vote qu'aux femmes de plus de 30 ans. Beaucoup de femmes qui avaient travaillé dans les champs et dans les usines de munitions avaient moins de 30 ans et n'avaient donc pas le droit de vote. Les politiciens pensaient que les femmes de plus de 30 ans étaient plus capables de comprendre les subtilités de la politique et qu'elles seraient moins susceptibles de soutenir des idées radicales. Il a également été estimé que les femmes de plus de trente ans seraient plus susceptibles d'être mariées avec des enfants - ce qui les rendrait également moins susceptibles d'appartenir à des mouvements radicaux aux idées radicales.

Ironiquement, ceux qui avaient été les principaux partisans des Suffragettes avant 1914 ont également été exclus. Les femmes éduquées de la classe moyenne avaient commencé à travailler en col blanc après 1920 et beaucoup vivaient dans une propriété louée loin de leurs parents en signe d'indépendance. Ils n'étaient donc pas propriétaires fonciers et n'avaient pas le droit de voter aux élections générales

Le projet de loi a été adopté à la Chambre des lords avec la même facilité malgré sa réputation d'être le suffrage anti-féminin. Pourquoi?

L'éminent seigneur, Lord Curzon, était président de la Ligue nationale pour s'opposer au suffrage féminin. Il devait diriger la campagne des Lords pour vaincre la section du suffrage féminin dans la représentation de 1918 du People Act. En fait, Curzon avait clairement fait savoir qu'il ne voulait pas avoir de conflit avec les Communes et il a déclaré qu'il ne s'opposerait pas au projet de loi. D'autres membres des Lords semblaient se décourager face à sa décision de ne pas agir comme porte-parole et les Lords ont voté pour le projet de loi par 134 voix contre 71.

Après avoir été adopté à la fois par les Communes et les Lords, le projet de loi n'a eu besoin que de l'ascension royale de George V. Ce qu'il a reçu comme un échec à le donner aurait conduit à une énorme crise constitutionnelle. Il est également possible que les conseillers de George V aient clairement indiqué que le projet de loi n'avait qu'un impact limité en matière de suffrage féminin.

La loi de 1918 sur la représentation du peuple a porté l'électorat à environ 21 millions. 8,4 millions étaient des femmes. Par conséquent, la loi a donné aux femmes une «participation» de 40% aux élections. Environ 22% des femmes de 30 ans et plus ont été exclues du droit de vote car elles n'étaient pas propriétaires. C'étaient des femmes qui étaient invariablement de la classe ouvrière. La tendance à penser que bon nombre des femmes nouvellement émancipées étaient de nature conservatrice et politiquement conservatrice, semble être vraie. Les recherches sur les habitudes de vote dans les années 1920 indiquent que les femmes avaient tendance à voter pour les conservateurs.

À l'époque, la loi de 1918 sur la représentation du peuple semblait une victoire majeure pour les mouvements suffragistes. Millicent Fawcett a appelé la promulgation de l'acte le plus grand moment de sa vie. Une fête de la victoire a été organisée par les sociétés suffragistes au Queen's Hall en mars 1918. Ayant vu en un acte un bond de 0 à 8,4 millions en termes de nombre de femmes qui pouvaient voter, beaucoup ont vu l'acte comme une victoire. Cependant, il y avait des femmes qui considéraient toujours l'acte comme une trahison, car il les classait toujours comme des citoyens de seconde zone par rapport aux hommes. La loi de 1918 sur la représentation du peuple a accordé à tous les hommes âgés de plus de 21 ans le droit de voter (et de 19 ans s'ils avaient été en service actif dans les forces armées). Par conséquent, politiquement, les femmes n'étaient toujours pas égales aux hommes en Grande-Bretagne, même après la loi de 1918.

Les femmes ont atteint la pleine égalité en matière de suffrage en 1928.

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