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Puissance atomique

Puissance atomique

La puissance atomique l'a déchaînée le 6 août 1945 lorsque l '«Enola Gay» a volé vers sa cible Hiroshima. À bord se trouvait une bombe - "Little Boy". Il avait une puissance explosive énorme, plus que quiconque à bord de l'avion n'aurait pu l'imaginer. Hiroshima était aplatie. Le 9 août, la même destruction est arrivée à Nagasaki. Cette fois, la bombe était connue sous le nom de «Fat Man». Pourquoi les deux bombes avaient-elles une puissance explosive aussi colossale?

Les scientifiques - en particulier en Allemagne - travaillaient depuis un certain temps sur le potentiel de la puissance atomique. En 1938, une avancée majeure a été réalisée par Otto Hahn et Fritz Strassman à l'Institut Kaiser Wilhelm de chimie de Berlin. Ces hommes ont expérimenté en bombardant de l'uranium avec des neutrons. Ce qu'ils avaient découvert, c'est que l'uranium était divisé en deux parties à peu près égales. Ils ont appelé ce processus «fission“.

La fission atomique avait la capacité de libérer de grandes quantités d'énergie. Le premier homme à s'en rendre compte fut Leo Szilard - un physicien hongrois. Szilard pensait que si vous pouviez contrôler la fission atomique, vous pouviez faire bouillir de l'eau pour créer de la vapeur pour entraîner les générateurs dans les centrales électriques. Si vous partez délibérément ne pas pour contrôler la fission atomique, vous pourriez créer une vaste force explosive qui, selon Szilard, pourrait détruire une ville. Plus tard, Szilard a déclaré qu '«il y avait très peu de doute dans mon esprit que le monde se dirigeait vers le chagrin».

De nombreux scientifiques savaient que l'Allemagne nazie avait un intérêt malsain pour l'énergie atomique et une lettre d'Albert Einstein - un scientifique qui avait fui l'Allemagne nazie pour vivre en Amérique - au président Roosevelt d'Amérique a persuadé le président américain de mettre en place le «projet Manhattan».

L'homme en charge du développement du réacteur était Enrico Fermi. C'était un brillant physicien qui, ironiquement à l'âge de 25 ans, a presque fait ce que Hahn et Strassmann avaient fait mais quatre ans plus tôt en 1934 - découvrir la fission. Il avait fui l'Italie fasciste car il avait une femme juive. Ils ont émigré en Amérique.

En tant que membre de l'équipe de Manhattan, Fermi a construit son Pile de Chicago n ° 1, CP-1, dans un court de squash sous la tribune du Stagg Field Stadium de l'Université de Chicago.

Le 2 décembre 1942, une expérience de Fermi dans le court-circuit de squash a montré qu'il était possible de débloquer l'énergie atomique de manière contrôlée. Fermi avait créé le premier réaction en chaîne autosuffisante. Szilard, qui avait travaillé avec Fermi sur CP-1, a fait remarquer que «cela restera un jour noir dans l'histoire de l'humanité». Contrôlée, cette réaction a potentiellement des avantages incalculables pour l'humanité. Incontrôlé, il pourrait libérer une puissance impressionnante.

Au Nouveau-Mexique, les travaux sur une bombe atomique se sont accélérés. L'équipe était dirigée par Robert Oppenheimer. Le 16 juillet 1945, le résultat de leur travail a explosé près de la base de recherche de Los Alamos. Le sol zéro (directement sous la bombe) à Alamogordo, juste au sud de Los Alamos, a été transformé en verre, telle était la chaleur générée par ce nouveau type de bombe. Trois semaines plus tard, l '«Enola Gay» a décollé en direction d'Hiroshima. Lorsque la première bombe a explosé à Alamogordo, Oppenheimer a déclaré: "Maintenant, je suis devenu la mort, le destructeur des mondes."


Voir la vidéo: Farfadet - Puissance atomique (Mai 2021).