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La bataille d'Okinawa

La bataille d'Okinawa

La bataille d'Okinawa a commencé en avril 1945. La capture d'Okinawa faisait partie d'un plan en trois points que les Américains avaient pour gagner la guerre en Extrême-Orient. Okinawa devait prouver une bataille sanglante, même selon les normes de la guerre en Extrême-Orient, mais ce devait être l'une des batailles majeures de la Seconde Guerre mondiale.

Parallèlement à la reconquête territoriale de terres en Extrême-Orient, les Américains souhaitaient détruire ce qui restait de la flotte marchande japonaise et utiliser des pistes d'atterrissage dans la région pour lancer des bombardements sur le cœur industriel du Japon.

Okinawa est la plus grande des îles Ryukyus à la pointe sud du Japon. Okinawa mesure environ 60 milles de long et entre 2 et 18 milles de large. Son importance stratégique ne pouvait être sous-estimée - il y avait quatre aérodromes sur l'île que l'Amérique devait contrôler. L'Amérique était également confrontée au problème de ne pas avoir pu obtenir beaucoup d'informations sur Okinawa.

Les Américains ont estimé qu'il y avait environ 65 000 soldats japonais sur l'île - la majeure partie se trouvant dans le secteur sud de l'île. En fait, il y avait plus de 130 000 soldats japonais sur l'île et plus de 450 000 civils. Les troupes japonaises sur l'île étaient commandées par le lieutenant-général Ushijima qui avait reçu l'ordre de conserver l'île à tout prix.

Ushijima a décidé de sa tactique - il concentrerait ses forces dans le secteur sud de l'île et stationnerait ses hommes dans une série de fortifications sécurisées. Si les Américains voulaient prendre ces fortifications, ils devraient attaquer les Japonais dans une série d'assauts frontaux. Parallèlement aux défenses japonaises côté terre, le haut commandement japonais a fait confiance aux kamikazes qui, croyait-on, infligeraient de si graves pertes aux Américains à Okinawa qu'ils reculeraient.

Le commandant américain des terres était le lieutenant-général Simon Bolivar Buckner. Il avait 180 000 hommes sous son commandement. La baie choisie pour le débarquement américain était la baie de Hagushi, du côté ouest de l'île. Comme pour Iwo Jima, les atterrissages ont été précédés d'une période de bombardements intenses, mais les forces américaines étaient également ouvertes aux attaques de chasseurs japonais quittant Taiwan ou le Japon lui-même.

L'attaque d'Okinawa était programmée pour le 1er avril 1945. Dans les jours qui ont précédé, les Américains avaient débarqué quelques unités à trente kilomètres au sud-ouest de la baie de Hagushi pour sécuriser un mouillage. Le 31 mars, cette force de débarquement, composée de la 77e division, avait assuré sa position.

Des attaques kamikazes ont été subies par la marine américaine ancrée au large d'Okinawa. Sur les 193 attaques kamikazes lancées contre la flotte américaine, 169 ont été détruites. Ces avions qui ont traversé ont causé beaucoup de dégâts, en particulier à la flotte de porte-avions américaine qui n'avait pas de poste de pilotage blindé - contrairement aux porte-avions britanniques. Cependant, la destruction de tant de vols de kamikazes a beaucoup réduit le potentiel de dommages que les kamikazes auraient pu infliger.

Pour l'invasion proprement dite, l'Amérique avait réuni 300 navires de guerre et 1 139 autres navires. Le premier débarquement de Marines a eu lieu le 1er avril. Ils ont rencontré peu d'opposition et à la fin de la journée, 60 000 militaires américains avaient atterri à Hagushi Bay. Le 20 avril, toute la résistance japonaise dans le nord de l'île avait été éradiquée, à l'exception de quelques activités de guérilla.

La vraie bataille pour Okinawa a eu lieu au sud de l'île. Le 4 avril, le XIVe Corps (7e, 27e, 77e et 96e divisions d'infanterie américaines) s'est heurté à la ligne Machinato. Cela a stoppé l'avance des Américains dans le sud d'Okinawa. La ligne Machinato a finalement été franchie le 24 avril. Cependant, il a ensuite dû affronter la ligne Shuri qui a encore ralenti l'avance américaine. Parallèlement au succès des kamikazes qui ont coulé 21 navires de guerre américains et gravement endommagé 66 autres navires de guerre, les forces américaines ont subi de lourdes pertes.

Le 3 mai, Ushijima a ordonné une contre-attaque mais cela a échoué. Le 21 mai, Ushijima a ordonné à ses hommes de se retirer de la ligne Shuri. Cependant, la résistance des Japonais est restée ferme. Ce n'est qu'en juin qu'il est devenu évident que les Japonais avaient perdu le combat pour Okinawa. Le 2 juillet, Okinawa a été déclarée en sécurité par les Américains - Ushijima s'était suicidé quelques jours auparavant.

Le drapeau américain planté à Okinawa

L'attaque d'Okinawa a fait des ravages des deux côtés. Les Américains ont perdu 7 373 hommes tués et 32 ​​056 blessés à terre. En mer, les Américains ont perdu 5 000 tués et 4 600 blessés. Les Japonais ont perdu 107 000 tués et 7 400 hommes faits prisonniers. Il est possible que les Japonais aient perdu 20 000 autres morts à cause de la tactique américaine selon laquelle les troupes japonaises ont été incinérées là où elles ont combattu.

Les Américains ont également perdu 36 navires. 368 navires ont également été endommagés. 763 avions ont été détruits. Les Japonais ont perdu 16 navires coulés et plus de 4 000 avions ont été perdus.

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