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Flight et les frères Wright

Flight et les frères Wright

Orville et Wilbur Wright sont réputés avoir effectué le premier vol propulsé contrôlé avec succès le 17 décembre 1903. Cependant, les frères Wright n'ont pas commencé le processus de faire un vol plus lourd que l'air.

Sir George Cayley est considéré comme le «grand-père» de l'avion. Cayley a passé la majeure partie de sa vie adulte à étudier les principes de l'aérodynamique et il a établi la configuration de base de l'avion à voilure fixe moderne. En 1853, il a construit et piloté un planeur pleine grandeur; il a transporté son cocher moins que disposé 200 mètres.

Entre 1853 et 1903, beaucoup d'autres ont contribué à développer les connaissances de l'homme sur le vol motorisé: William Henson, John Stringfellow, Clement Ader, Otto et Gustav Lilienthal et le professeur Samuel Langley.

En 1896, les frères Wright ont ouvert un magasin de vélos à Dayton, Ohio. Cependant, leur véritable intérêt résidait dans la fuite. En 1899, ils contactèrent le Smithsonian Institute pour lui demander toutes les informations dont il disposait à bord. Ils ont lu tout ce qu'ils pouvaient sur Cayley et les Lilienthal. Ils ont correspondu avec un ingénieur respecté appelé Octave Chanute.

En 1900, les frères ont effectué leurs premiers tests à grande échelle sur des planeurs près de Kill Devils Hills sur les plages de sable côtières près de Kitty Hawk, en Caroline du Nord. La zone a été spécifiquement choisie car l'American Weather Bureau a dit aux frères que la zone avait des vents stables qui ne faisaient en moyenne pas plus de 13 mph.

En 1902, les frères avaient fabriqué un planeur qui volait 188 mètres - un record pour l'époque. Ils ont acquis de précieuses connaissances sur le contrôle des planeurs en vol et la valeur des différentes formes d'ailes.

Leur premier avion - Flyer No 1 - avait un cadre en bois recouvert de tissu de coton. Il mesurait un peu plus de 12 mètres du bout des ailes au bout des ailes. Le pilote était au milieu de l'aile inférieure et à sa droite se trouvait un moteur à essence de 12 chevaux. Le mouvement de l'avion était contrôlé par un berceau fixé aux hanches du pilote. Lorsque le pilote bougeait ses hanches, les câbles attachés aux ailes se déplaçaient, déplaçant ainsi l'avion en vol.

Wilbur était aux commandes de ce qui aurait dû être le premier vol. Cependant, l'avion a décroché au décollage. Orville a remporté le tirage au sort pour voir qui serait aux commandes pour le prochain test. À 10 h 35, le 17 décembre 1903, Orville n'a volé que pendant 12 secondes. Il a parcouru une distance de 37 mètres et s'est élevé à une altitude de 3 mètres. Wilbur a couru aux côtés du Flyer No 1. Trois autres vols ont été effectués ce jour-là - le plus long a duré 59 secondes et couvert 260 mètres.

Ce qui inquiétait les frères, c'était que les gens pouvaient voir leur vol comme étant essentiellement un planeur, car le vent à Kill Devil Hills jouait un rôle majeur. Au cours des deux années suivantes, les frères ont construit deux avions propulsés par un moteur et ils les ont pilotés à Huffman Prairies, près de leur ville natale de Dayton, où il y avait peu de vent. De juin à octobre 1905, ils ont effectué plus de 40 vols sur Flyer III. Un vol a duré 39 minutes et l'avion a atteint des vitesses de 35 mph.

«Flyer» en action en 1908

Les Wright n'étaient pas deux frères qui fabriquaient des vélos et se mêlaient de la théorie du vol comme passe-temps. Ils ont abordé leur travail de manière très scientifique. Ils ont construit le premier moteur aérodynamique au monde qui avait le rapport puissance / poids d'une voiture familiale moderne. Ils ont également dû concevoir leur propre système d'hélices, car aucun précédent n'existait. Bien qu'ils soient confrontés au scepticisme scientifique, ils ont également piloté leurs propres machines car ils voulaient en savoir plus sur la façon dont une machine pouvait voler - et quelle meilleure façon de le faire que d'être là vous-même - c'est-à-dire en fait dans le vol. L'ensemble du projet qui a révolutionné le monde ne coûte que 1 000 $ - environ 14 000 £ aujourd'hui.