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Le moteur à réaction

Le moteur à réaction

Le moteur à réaction de Sir Frank Whittle a transformé les voyages. Le moteur à réaction a permis à des millions de personnes de faire quelque chose qui était à peine pensable il y a seulement 70 ans - traverser l'Atlantique à grande vitesse. Les Wright ont peut-être inventé le premier véritable avion, mais le mérite de l'invention du turboréacteur revient à Sir Frank Whittle.

Dans les années 1920, un jeune homme de la RAF, Frank Whittle, avait présenté au ministère de l'Air un projet de moteur à réaction. Ils n'ont pas été impressionnés et ont rejeté son idée. Indépendamment de cet échec, Whittle a encore breveté son «turboréacteur» en 1930. Sa conception a semblé résoudre le problème qui avait dérouté les inventeurs pendant quelques années - comment créer une chambre suffisamment solide pour loger un moteur qui créerait beaucoup de chaleur et de grande poussée dirigée? De nombreuses chambres de combustion étaient tout simplement trop faibles pour faire face et avaient explosé sous la pression.

Le moteur de Whittle avait dix chambres de combustion qui produisaient une poussée impressionnante: plutôt que d'avoir une seule grande chambre qui produirait une réaction volatile et potentiellement incontrôlable, son moteur divisait efficacement la combustion créée dans les dix chambres mais ne diminuait toujours pas la puissance des moteurs .

Les craintes croissantes concernant les problèmes en Europe ont amené le gouvernement à douter du moteur à réaction de Whittle. En 1936, il est allé à l'Université de Cambridge, mais il est parti et a créé une entreprise appelée Power Jets Ltd.

En 1937, en utilisant des alliages nouvellement disponibles qui étaient solides et légers, il a produit le premier moteur à réaction viable à être testé avec succès dans un laboratoire. Il fallait maintenant le monter dans un avion et prendre les mesures de sécurité respectives - comme pour tous les nouveaux avions.

Sir Frank Whittle devant l'un de ses moteurs à réaction

En 1941, un nouveau prototype de chasseur à réaction a volé. Son successeur, le Gloster Meteor, est entré en service dans la RAF en 1944. Cependant, le Gloster Meteor n'était pas le premier chasseur à réaction. Cette réclamation va au Heinkel He 178 qui a volé pour la première fois le 24 août 1939 - quelques jours seulement avant le début de la Seconde Guerre mondiale.

À la fin de la guerre, il semblait logique d'appliquer cette nouvelle invention aux avions de passagers. Les voyages sont devenus plus rapides et le moteur à réaction plus puissant a permis aux avions de passagers de grossir afin que plus de personnes puissent être transportées.

Le premier avion de ligne à réaction approprié est considéré comme le De Haviland Comet. Cela est entré en vigueur dans une flambée de publicité. En deux ans, il a été retiré du service après une série d'accidents tragiques qui ont fait de nombreux morts. Cependant, cela n'est pas dû à ses moteurs à réaction, mais à une défaillance de son fuselage qui a entraîné la rupture de la vitre en vol.

Boeing a ensuite pris la tête des avions de ligne à réaction. Le Boeing 707 est entré en service en 1958. Il était sûr et permettait aux gens de parcourir des distances à des vitesses qui auraient été impossibles seulement 10 ans plus tôt. L'invention de Whittle a transformé le monde.