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La bataille de Midway

La bataille de Midway

La bataille de Midway, qui a eu lieu en juin 1942, doit être considérée comme l'une des batailles les plus décisives de la Seconde Guerre mondiale. La bataille de Midway a effectivement détruit la force navale du Japon lorsque les Américains ont détruit quatre de ses porte-avions. La marine japonaise ne s'est jamais remise de sa mutilation à Midway et elle était sur la défensive après cette bataille.

Liste de Yorktown

La fin du mois de mai a vu une activité intense dans le port de Pearl Harbor. Les porte-avions «Enterprise» et «Hornet» y étaient amarrés et furent bientôt rejoints par le «Yorktown» endommagé par la bataille - dommages subis lors de la récente bataille de la mer de Corail. Le 28 mai, la Task Force 16 a navigué dirigée par l '«Entreprise». Cette force était commandée par le contre-amiral Raymond Spruance. L'USS Enterprise était accompagné de six croiseurs, neuf destroyers et deux pétroliers. Le 30 mai, le «Yorktown» nouvellement réparé a également quitté Pearl Harbor pour prendre rendez-vous avec l '«Enterprise» à «Point Luck», à quelque 350 miles de l'île Midway.

Le commandant en chef du Pacifique, l'amiral Chester Nimitz, avait reçu des informations selon lesquelles les Japonais, après ce qui pourrait être considéré comme l'échec de la mer de Corail, étaient prêts pour une bataille décisive contre la marine américaine. Nimitz savait qu'ils voulaient capturer l'île Midway, à l'extrémité ouest des îles hawaïennes, pour étendre davantage leur contrôle sur le Pacifique.

Yamamoto, commandant en chef de la flotte combinée, pensait que le Japon ne prendrait le contrôle du Pacifique qu'après une bataille navale totale avec les Américains au cours de laquelle, selon le plan de Yamamoto, l'Amérique subirait une défaite, laissant le Japon libre de conquérir à volonté et consolider ses conquêtes. Yamamoto croyait également, à juste titre, que Nimitz n'éviterait pas une bataille navale majeure avec les Japonais.

Le plan de Yamamoto pour l'attaque de Midway était complexe et reposait sur un timing parfait et des tactiques de diversion pour éloigner des parties de la force américaine de la flotte de combat principale de Yamamoto. Il fallait également que quatre des huit porte-avions japonais se trouvent à proximité. La flotte japonaise comprenait également le plus grand cuirassé du monde, le «Yamato», les plus petits cuirassés «Nagato» et «Mutsu», ainsi que de nombreux croiseurs et destroyers. Le plan de Yamamoto était ingénieux mais trop complexe. Il contenait également deux défauts:

1) Yamamoto croyait en la suprématie du cuirassé. Il n'a pas réalisé qu'un porte-avions pouvait porter un coup énorme à l'ennemi, mais à une distance beaucoup plus grande qu'un cuirassé. Yamamoto considérait que le porte-avions soutenait le cuirassé plutôt que l'inverse. Ses énormes cuirassés étaient également plus lents que tout autre navire de guerre qu'il avait et le reste de sa flotte devait naviguer à un rythme qui convenait aux cuirassés.

2) Beaucoup plus fatal à Yamamoto était le fait que les Américains connaissaient sa ligne de conduite. Les amiraux Spruance et Fletcher avaient leurs navires en attente d'une attaque et le plan de Yamamoto pour éloigner les navires américains de leur corps principal ne fonctionnerait clairement pas si les Américains savaient que c'était son intention.

Spruance et Fletcher avaient rendez-vous le 2 juin avec Fletcher prenant le contrôle des deux groupes de travail. On pense que Yamamoto n'avait aucune idée qu'il naviguait vers une force aussi importante et ses attaques de diversion sur Dutch Harbor n'avaient réussi à attirer aucune partie des Task Forces 16 et 17 loin de l'endroit où elles se trouvaient.

Les premières attaques américaines ont eu lieu après qu'un hydroglisseur Catalina, en patrouille, ait repéré la flotte principale japonaise. Des bombardiers terrestres B-17 ont attaqué la flotte et ont déclaré avoir coulé deux cuirassés. En fait, les navires repérés étaient des navires de transport et des pétroliers et aucun coup sûr n'a été marqué par les B-17. Cela s'est produit à 800 milles de la force opérationnelle de Fletcher et il s'est rendu compte, d'après les rapports de renseignement qu'il possédait, que de tels incidents étaient périphériques à la tâche principale qu'il avait. Fletcher savait que les porte-avions japonais n'étaient qu'à 400 milles de ses forces. Au cours de la nuit du 3 juin, Fletcher a déplacé les deux forces opérationnelles à 200 miles au nord de Midway - ce que les Japonais ne savaient pas - mettant ainsi en place sa force de reconnaissance pour «l'une des grandes batailles décisives de l'histoire». (Capitaine D Macintyre)

Tôt le 4 juin, les deux flottes ont lancé certains de leurs avions principalement pour des missions de reconnaissance. Les Japonais ont également préparé un certain nombre de bombardiers en piqué et escorté de chasseurs Zero pour une véritable attaque sur Midway. À 5 h 34, les Américains ont reçu un rapport de leurs avions éclaireurs selon lequel la flotte principale japonaise, y compris les porte-avions, se trouvait à 200 milles à l'ouest-sud-ouest du «Yorktown». Fletcher a ordonné à Spruance de naviguer dans une direction sud-ouest avec la Task Force 16. Les porte-avions américains «Enterprise» et «Hornet» ont fui avec leurs escortes.

Midway a été attaqué par des avions japonais à 06h16, les centrales électriques et les installations pétrolières étant la cible principale. Dix bombardiers-torpilleurs avaient décollé de Midway pour attaquer les porte-avions japonais. Cependant, la défense de ces navires était telle qu'aucun n'a marqué un coup et seulement trois avions sont revenus à Midway. Une autre attaque par des B-17 à partir de 20 000 pieds et des bombardiers éclaireurs Vindicator n'a pas non plus réussi à trouver leur cible - bien que cette attaque ait atteint un résultat car de nombreux chasseurs Zero ont été mis en l'air pour protéger la flotte. Maintenant, ils devaient être ravitaillés et réarmés, ce qui rendait la flotte japonaise commandée par Nagumo très vulnérable car elle n'avait ni couverture de chasse ni ses transporteurs en mesure de faire autre chose que de rééquiper les avions.

C'est à ce moment, alors que ses porte-avions étaient pratiquement sans défense contre une attaque aérienne, que Nagumo a reçu des nouvelles d'une attaque aérienne entrante d'avions du «Hornet» et de l '«Enterprise». Tout ce que Spruance avait laissé derrière lui était suffisamment d'avions pour donner une couverture aérienne à ses navires - les autres ont été envoyés pour attaquer la flotte japonaise. Les avions de Spruance ont d'abord quitté la flotte à 7 h 52, dirigés par le capitaine de corvette McClusky. Au total, 67 bombardiers en piqué Dauntless, 29 bombardiers torpilleurs Devastator et 20 chasseurs Wildcat ont été impliqués. Cependant, ils étaient répartis sur une grande surface et la communication entre les chefs de vol était difficile. Essentiellement, quatre escadrons distincts ont avancé sur les Japonais. À leur insu, Nagumo avait changé de cap et lorsque les avions sont arrivés au point où ils pensaient que les Japonais seraient - ils n'ont rien trouvé. Certains avions ont cherché en vain; beaucoup de combattants ont dû abandonner car ils manquaient simplement de carburant. Cependant, les escadrons de torpilles, volant bas au-dessus de l'eau, ont trouvé les porte-avions japonais - mais ils n'avaient pas de couverture de chasse pour l'attaque.

Quoi qu'il en soit, l'attaque s'est poursuivie malgré son extrême danger. Le capitaine de corvette Waldron, dans son dernier message à son escadron, avait écrit:

«Mon plus grand espoir est que nous rencontrions une situation tactique favorable, mais si nous ne le faisons pas, je veux que chacun de nous fasse de son mieux pour détruire les ennemis. S'il n'y a qu'un seul avion pour effectuer une dernière course, je veux que cet homme rentre et reçoive un coup. Que Dieu soit avec nous. "

L'attaque a été accueillie par un feu redoutable de la part des porte-avions et plus de 50 zéros ont été attaqués. Très peu de torpilles ont été tirées et aucune n'a atteint leur cible. Un seul pilote a survécu à l'assaut.

Une autre attaque a également échoué, mais elle a servi à concentrer l'attention des Japonais sur ces escadrons de torpilles. Les défenseurs japonais n'ont pas remarqué de bombardiers en piqué volant à une altitude beaucoup plus élevée. Avec leurs ponts remplis d'avions sur le point de décoller, les porte-avions japonais étaient des cibles tentantes. La première attaque a détruit le poste de pilotage du navire amiral «Akagi» en faisant exploser un magasin de torpilles. Les flammes ont rapidement atteint les réserves de carburant et en quelques minutes, l'Akagi était condamné, bien qu'il faille encore sept heures avant que le navire ne soit abandonné. D'autres bombardiers en piqué ont attaqué le «Kaga». Là encore, le carburant a rapidement pris feu et le navire a subi de graves dommages, même s'il a fallu deux heures pour couler. D'autres bombardiers en piqué ont attaqué le «Soryu» avec le même impact mortel. Seules trois bombes ont effectivement touché le «Soryu», mais elles ont fait suffisamment de dégâts pour que le capitaine, Yanaginoto, ordonne l'abandon du navire. Comme le «Kaga», il a continué à flot pendant quelques heures mais était condamné. Le 'Soryu' est descendu à 19,13 avec son capitaine, Yanaginoto et 718 de son équipage.

En l'espace de cinq minutes, la marine japonaise a perdu la moitié de sa force porteuse, des navires réputés équipés par l'élite de la marine.

Cependant, un transporteur a été laissé - le «Hiryu». Cela a été trouvé et attaqué avec les mêmes conséquences dévastatrices que les trois autres transporteurs. Cependant, ce sont des avions du «Hiryu» qui ont attaqué le «Yorktown» et l'ont si gravement désactivé qu'à 15 heures, l'ordre a été donné d'abandonner le navire. Cette commande était peut-être prématurée car le transporteur était toujours à flot le 7 juin et il y avait de grands espoirs qu'elle pourrait être remorquée pour des réparations. Cependant, un sous-marin japonais, le I-168, a réussi à pénétrer la flotte américaine et avec deux torpilles a coulé le «Yorktown» à 6 heures le 7 juin.

Les conséquences de la bataille de Midway pour les Japonais étaient énormes. D'un coup, ils avaient perdu quatre porte-avions essentiels qui étaient considérés comme essentiels à la campagne du Pacifique. Alors que les Américains pouvaient remplacer le «Yorktown», les Japonais auraient eu beaucoup de mal à remplacer un transporteur, sans parler de quatre. Indépendamment de la recherche de nouveaux transporteurs, un équipage expérimenté serait également nécessaire et les Japonais avaient perdu de nombreux membres d'équipage expérimentés pendant la bataille.

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