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Échecs de la Société des Nations

Échecs de la Société des Nations

Alors que la Société des Nations pouvait célébrer ses succès, la Ligue avait toutes les raisons d'examiner ses échecs et les erreurs. Ces échecs, en particulier dans les années 1930, ont cruellement révélé les faiblesses de la Société des Nations et ont joué un rôle dans le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939. Pendant les années 1920, les échecs de la Société des Nations étaient essentiellement de petite envergure et ne menaçaient pas paix mondiale. Cependant, ils ont établi un marqueur - que la Société des Nations ne pourrait pas résoudre les problèmes si les protagonistes ne «jouaient pas le jeu».

L'article 11 du Pacte de la Société des Nations Unies stipulait: "Toute guerre ou menace de guerre est un sujet de préoccupation pour toute la Société des Nations et la Société des Nations doit prendre des mesures susceptibles de sauvegarder la paix."

Par conséquent, tout conflit entre nations, qui se terminait par la guerre et la victoire d'un État sur un autre, devait être considéré comme un échec par la Ligue.

La première crise à laquelle la Ligue a dû faire face a eu lieu dans le nord de l'Italie En 1919, les nationalistes italiens, irrités que les «trois grands» aient, selon eux, rompu les promesses faites à l'Italie lors du traité de Versailles, ont capturé le petit port de Fiume. Le traité de Versailles avait donné ce port à la Yougoslavie. Pendant 15 mois, un nationaliste italien appelé d'Annunzio a gouverné Fiume. La Ligue nouvellement créée n'a rien fait. La situation a été résolue par le gouvernement italien qui ne pouvait pas accepter qu'Annunzio était apparemment plus populaire qu'eux - ils ont donc bombardé le port de Fiume et forcé une reddition. Dans tout cela, la Ligue n'a joué aucun rôle malgré le fait qu'elle venait d'être créée avec pour mission spécifique de maintenir la paix.

La prochaine crise à laquelle la Ligue a été confrontée a été à Teschen, qui était une petite ville entre la Pologne et la Tchécoslovaquie. Son importance principale était qu'il y avait de précieuses mines de charbon, que voulaient les Polonais et les Tchèques. Les deux étant des nations nouvellement créées, elles voulaient toutes deux rendre leurs économies respectives aussi fortes que possible et l’acquisition de riches mines de charbon serait certainement utile à cet égard.

En janvier 1919, les troupes polonaises et tchèques se battent dans les rues de Teschen. Beaucoup sont morts. La Ligue a été appelée à aider et a décidé que la majeure partie de la ville devrait aller en Pologne tandis que la Tchécoslovaquie devrait avoir l'une des banlieues de Teschen. Cette banlieue contenait les mines de charbon les plus précieuses et les Polonais ont refusé d'accepter cette décision. Bien qu'il n'y ait plus de violence généralisée, les deux pays ont continué de se disputer sur la question pendant les vingt prochaines années.

Plusieurs années avant 1920, Vilna avait été prise par la Russie. Historiquement, Vilna avait été la capitale de la Lituanie lorsque l'État avait existé au Moyen Âge. Après la Première Guerre mondiale, la Lituanie avait été rétablie et Vilna semblait le choix naturel pour sa capitale.

Cependant, en 1920, 30% de la population était originaire de Pologne, les Lituaniens ne constituant que 2% de la population de la ville. En 1920, les Polonais s'emparent de Vilna. La Lituanie a demandé l'aide de la Ligue mais les Polonais n'ont pas pu être persuadés de quitter la ville. Vilna est restée aux mains des Polonais jusqu'au début de la Seconde Guerre mondiale. L'usage de la force par les Polonais avait gagné.

En 1920, la Pologne a envahi les terres détenues par les Russes. Les Polonais ont rapidement submergé l'armée russe et ont fait une rapide avance en Russie. En 1921, les Russes n'avaient d'autre choix que de signer le traité de Riga, qui cédait à la Pologne près de 80 000 kilomètres carrés de terres russes. Ce seul traité a presque doublé la taille de la Pologne.

Qu'a fait la Ligue à propos de cette violation d'un autre pays par la Pologne?

La réponse est simple - rien. En 1919, la Russie était communiste et cette «peste venue de l'Est» était grandement redoutée par l'Occident. En fait, la Grande-Bretagne, la France et l'Amérique ont envoyé des troupes pour attaquer la Russie après la création de la Ligue. Winston Churchill, le ministre britannique de la Guerre, a déclaré ouvertement que le plan était d'étrangler la Russie communiste à la naissance. Une fois de plus, pour les étrangers, il semblait que les membres de la Ligue choisissaient les pays acceptables et ceux qui ne l'étaient pas. L'invasion alliée de la Russie a été un échec et n'a fait que rendre la Russie communiste encore plus antagoniste à l'Occident.

Le traité de Versailles avait ordonné à Weimar Allemagne de verser des réparations pour les dommages de guerre. Celles-ci pourraient être payées en argent ou en nature (marchandises à la valeur d'un montant déterminé). En 1922, les Allemands n'ont pas payé d'acompte. Ils ont affirmé qu'ils ne pouvaient tout simplement pas plutôt que ne voulaient pas. Les Alliés ont refusé de l'accepter et le sentiment anti-allemand à cette époque était toujours fort. La France et la Belgique estimaient qu'une forme d'action énergique était nécessaire pour «donner une leçon à l'Allemagne».

En 1923, contrairement aux règles de la Ligue, les troupes françaises et belges envahissent la Ruhr - la zone industrielle la plus importante d'Allemagne. En Europe, la France était considérée comme un membre senior de la Ligue - comme la Grande-Bretagne - et le sentiment anti-allemand qui se ressentait dans toute l'Europe a permis à la France et à la Belgique d'enfreindre leurs propres règles, comme cela a été introduit par la Ligue. Voici deux membres de la Ligue qui enfreignent clairement les règles de la Ligue et rien n'a été fait à ce sujet.

Pour que la Ligue fasse respecter sa volonté, elle avait besoin du soutien de ses principaux bailleurs de fonds en Europe, en Grande-Bretagne et en France. Pourtant, la France était l'un des envahisseurs et la Grande-Bretagne était un partisan majeur d'elle. Pour les autres nations, il semblait que si vous vouliez enfreindre les règles de la Ligue, vous le pouviez. Peu de pays ont critiqué ce que la France et la Belgique ont fait. Mais l'exemple qu'ils ont donné aux autres dans les années à venir était évident. La Ligue a clairement échoué à cette occasion, principalement parce qu'elle était considérée comme impliquée dans la violation de ses propres règles.

La frontière entre l'Italie et l'Albanie est loin d'être claire et le traité de Versailles n'a jamais vraiment abordé cette question. C'était une source constante d'irritation entre les deux nations.

En 1923, une équipe d'enquête sur la nationalité mixte a été envoyée pour régler le problème. En se rendant dans la zone contestée, la section italienne de l'équipe d'enquête s'est séparée du groupe principal. Les cinq Italiens ont été abattus par des hommes armés qui se cachaient.

L'Italie a accusé la Grèce d'avoir planifié tout l'incident et a exigé le paiement d'une forte amende. La Grèce a refusé de payer. En réponse, les Italiens ont envoyé sa marine sur l'île grecque de Corfou et ont bombardé le littoral. La Grèce a demandé de l'aide à la Ligue, mais l'Italie, dirigée par Benito Mussolini, a persuadé la Ligue, via la Conférence des ambassadeurs, de condamner la Grèce à une amende de 50 millions de lires.

Pour donner suite à ce succès, Mussolini a invité le gouvernement yougoslave à discuter de la propriété de Fiume. Le traité de Versailles avait donné Fiume à la Yougoslavie, mais avec la preuve d'un bombardement de Corfou, les Yougoslaves ont livré le port à l'Italie avec peu de problèmes.

Tous ces échecs étaient secondaires aux deux principaux dans les années 1930. Ce qu'ils ont montré au monde, c'est que la Ligue ne pourrait pas faire respecter un règlement si elle n'avait pas la capacité de le faire et les dictateurs étaient désireux d'exploiter cela là où ils le pouvaient. Avant les troubles rencontrés en Europe occidentale dans les années 1930, la Ligue a dû faire face à deux problèmes majeurs et elle est tombée sur les deux - la Mandchourie et l'Abyssinie.

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