Chronologie de l'histoire

Souvenirs d'Auschwitz

Souvenirs d'Auschwitz

Auschwitz-Birkenau est le plus tristement célèbre des camps d'extermination nazis. Basée dans le sud-est de la Pologne, jusqu'à 3 millions de personnes ont été assassinées à Auschwitz-Birkenau. Alors que l'armée rouge de la Russie de Staline avançait vers l'Allemagne nazie en 1944, les nazis ont fait tout ce qu'ils pouvaient pour faire disparaître Auschwitz-Birkenau. Cependant, certains ont survécu à Auschwitz-Birkenau et ont vécu pour écrire leurs mémoires. Ben Stem était l'une de ces personnes. Ceux qui ont survécu à Auschwitz-Birkenau ont fourni aux historiens une grande quantité de détails et leurs souvenirs sont une source vitale d'informations.

Ben Stem a passé six mois dans le ghetto de Kieice, puis a été emmené dans un camp de travaux forcés appelé Henrykow. En 1943, le ghetto de Kieice a été démantelé et les habitants ont été envoyés dans des camps de concentration. Ben a été envoyé à Auschwitz-Birkenau.

J'avais entendu des rumeurs selon lesquelles des Juifs allaient à Auschwitz. Mais je ne savais pas ce qu'Auschwitzmeant. Je ne savais pas ce que signifiait «camp d'extermination». Les gens me l'ont dit, mais je ne pouvais pas l'imaginer ou le comprendre. Nous avons été rassemblés et emballés dans des wagons à bestiaux comme des sardines. Nous ne pouvions pas bouger nos bras ou nos jambes. Nous avons voyagé pendant deux jours - jour et nuit. La chaleur était insupportable. Puis un matin à l'aube, nous avons regardé à travers les fissures du wagon à bestiaux. J'ai vu le nom Auschwitz ou Oswiecim en polonais. J'étais paralysé. Je me suis engourdi. Je n'ai rien ressenti. Lorsque le jour est venu, ils ont ouvert la portière de la voiture. Tout ce que nous avons entendu était: "Raus, raus, sors d'ici, sors d'ici!"

J'ai dû ramper sur les gens morts de la chaleur et du manque de nourriture et d'eau. Quand ils ont ouvert les portes du wagon à bestiaux, nous avons sauté aussi vite que possible car nous étions sous les ordres. Des SS avec le crâne sur le chapeau et le col se tenaient devant nous, allongés à intervalles d'environ tous les dix pieds. L'officier SS en charge se tenait avec son berger allemand. L'officier avait un pied calé sur un petit tabouret. Nous nous sommes alignés et déposés par lui. Là, la sélection a eu lieu. Alors que chaque personne passait près de lui, il pointait vers la gauche ou la droite. Le pouce gauche et droit était votre destin. Les gens envoyés à gauche se sont rendus aux chambres à gaz, et nous sommes allés à droite. Ils nous ont dit qu'on allait nous donner de nouveaux vêtements, mais avant cela, on nous a envoyés dans les douches.

Heureusement, lorsque nous avons tourné les robinets, nous avons vu de l'eau au lieu du gaz. Nous avons commencé à nous laver. Nous sommes sortis et sommes restés là. Nous avons été ravis parce que nous avions des poux. Un garde était là, mettant une sorte de produit chimique sur nos têtes. Un autre l'a mis sous nos bras. Un troisième nous a rasé la tête. Ensuite, on nous a donné des uniformes de prisonniers, très similaires aux uniformes qu'un gang de chaîne de prison portait ici. Nous avons des chaussures en bois. Nous n'avons pas obtenu les tailles que nous portions normalement. Nous devions nous contenter de ce que nous avions. Ensuite, nous avons été alignés à nouveau en file indienne et tatoués sur l'avant-bras. Mon numéro était B-3348. Nous avons été conduits à une caserne à Birkenau. Birkenau faisait partie d'Auschwitz. Au-dessus de l'entrée se trouvait une arche avec une inscription qui disait en allemand, Work Makes Men Free, prétendant qu'il s'agissait d'un camp de travail. Il y avait deux rangées de casernes avec une large rue entre elles. Devant nous, il y avait un crématoire et des chambres à gaz. Nous avons senti la chair des corps humains brûler. Nous ne pouvions pas confondre cette odeur avec autre chose.

La routine quotidienne à Auschwitz

Chaque jour, nous étions réveillés par un prisonnier allemand qui servait de quartier ou de capitaine de caserne. Il nous a réveillés à 5h00 ou 5h30 chaque matin. Nous avons dormi dans des lits empilés trois de haut et environ trois pieds de large et trois pieds de long. Nous avons étendu sur de la paille. On nous a dit de sortir de la caserne aussi vite que possible. Nous nous sommes alignés et tout le monde a été compté. Ensuite, nous sommes restés là et n'avons absolument rien fait pendant un bon moment. Nous avons eu une petite soupe à l'heure du déjeuner, vers midi ou une heure. Nous avons eu de la soupe ou simplement de l'eau tiède dans une boîte en métal comme un kit de désordre. Il ne faisait pas chaud. Nous avions chacun une cuillère et nous pêchions tout le temps dans la soupe pour voir s'il y avait quelque chose à manger. Malheureusement, nous n'avons rien pu y trouver. Le soir, nous avons eu une tranche de pain d'environ un quart de pouce d'épaisseur. Dimanche, nous avons eu quelque chose avec du pain comme un petit morceau de margarine et une tranche de salami.

Parfois j'étais trop malade pour manger ma soupe, mais je la chérissais tellement que je cachais cette petite soupe derrière ma couchette. Un jour, lors d'une inspection, les gardes ont trouvé le groupe que je cachais. Nous n'étions pas censés avoir de soupe dans la caserne. Ils m'ont emmené dehors et m'ont battu. Je me suis évanoui après trois coups. Un ami m'a donné du café. Il m'a sauvé la vie parce que je me sentais tellement malade que je ne pouvais même pas bouger. Avec le café, j'ai pu me lever lorsque les responsables du camp sont entrés dans la caserne pour la prochaine inspection. Quiconque ne pouvait pas bouger de son lit était parfois emmené pendant la journée. Des gardes allemands dans des camions ont fait des allers-retours pour dire aux prisonniers de sauter.

Une fois, j'ai été amené à faire un petit travail portant des poutres en acier. C'était l'hiver, très froid. Quinze ou vingt gars soulevaient chaque côté de la poutre car c'était une poutre large. Finalement, ils nous ont dit de le placer quelque part. Mais lorsque nous avons essayé, nous n'avons pas pu arracher nos mains à l'acier car elles étaient gelées à la poutre. La peau s'est détachée et a commencé à saigner. Ils ne nous ont pas permis de mettre une sorte de tissu sur nos mains. Nous devions le porter nu. Le lendemain, nous avons remis ce même faisceau à l'endroit d'origine. Nous y sommes restés jusqu'à la fin de 1944, lorsque les Russes ont commencé à repousser les Allemands du front oriental vers l'ouest. Les SS nous ont chargés dans des wagons à bestiaux et nous ont emmenés dans un camp de travaux forcés dans l'ouest de l'Allemagne appelé Sachsenhausen. Il n'y avait pas de crématorium, donc c'était de loin une meilleure sensation. J'étais là-bas environ un mois ou six semaines. Fin 1944, j'ai de nouveau été ému. Cette fois, je suis allé au sud dans un camp de concentration allemand appelé Dachau, plus près de la frontière autrichienne. À cette époque, je n'étais qu'un squelette. Peu de temps après mon arrivée, les responsables du camp ont décidé qu'il était temps de partir. Nous pouvions entendre les mitrailleuses et l'artillerie lourde exploser et ils nous ont dit de marcher. Les Alliés se rapprochaient. J'ai marché pendant environ cinq kilomètres jusqu'à Allach qui était un tout petit camp. Puis j'ai senti que je ne pouvais plus marcher. Les autres ont continué à marcher. Les Allemands ont tué toutes les personnes qui continuaient de marcher. C'était la marche de la mort. J'ai survécu parce que je ne pouvais pas marcher. »