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Auschwitz-Birkenau

Auschwitz-Birkenau

Le nom Auschwitz est associé au meurtre systématique de Juifs par les Nazis pendant la Seconde Guerre mondiale. Auschwitz, commandé par Rudolf Höss, était deux endroits dans la même localité avec une multitude de ramifications locales - mais toutes avec le même produit final - le meurtre de ceux méprisés par la hiérarchie nazie.

Auschwitz n'a pas été initialement construit pour héberger / assassiner des Juifs et d'autres «untermenschen» (sous-humains) identifiés. Il a d'abord été construit pour abriter des prisonniers politiques polonais qui étaient considérés comme un danger pour les nazis occupants en Pologne.

En avril 1940, le capitaine SS Rudolf Höss est envoyé en Pologne pour occuper un nouveau poste - chef du camp de concentration qui doit être installé à Auschwitz. Lorsqu'il est arrivé au camp désigné, il a trouvé une série d'anciennes casernes délabrées autour d'une grande place utilisée pour briser les chevaux. Beaucoup de bâtiments étaient tombés en ruine. Cependant, ils ont atteint leur objectif - loger 10 000 prisonniers politiques polonais.

Höss travaillait dans des camps de concentration depuis 1934 et il savait que le camp d'Auschwitz - connu sous le nom d'Auschwitz One - était là pour répandre la peur et pour intimider afin que d'autres en Pologne se gardent de faire quoi que ce soit que les nazis ne souhaiteraient pas. Pour refléter ce qui était écrit aux portes de Dachau, les portes d'Auschwitz One portaient les mots «Arbeit Macht Frei».

Höss était un administrateur compétent et un fidèle nazi. Cependant, il a constaté qu'Auschwitz One n'était pas en haut de la liste des priorités nazies. Höss a dû visiter les environs d'Auschwitz pour chercher des équipements tels que des barbelés. À ses débuts, Berlin semblait se soucier peu du camp d'Auschwitz et Höss était autorisé à le traiter comme son fief. En 1940, Auschwitz était considéré comme un marigot et Höss présidait plus de 300 hommes SS avec apparemment peu de responsabilité envers les officiers supérieurs SS.

Les Polonais détenus là-bas ont été soumis à des traitements épouvantables et sur les 23 000 envoyés, 50% sont morts en 20 mois. Cependant, à cette époque, si un Juif polonais était à Auschwitz, c'était à cause de crimes politiques et non de croyances religieuses.

L'accent d'Auschwitz a changé en raison de son emplacement. La zone autour d'Auschwitz One était riche en chaux et en eau douce. Du charbon de bonne qualité a été trouvé à seulement 32 kilomètres d'Auschwitz One. Une telle combinaison de ressources naturelles a attiré l'attention de I G Farben, une grande entreprise industrielle en Allemagne. I G Farben effectuait des recherches sur la production de caoutchouc et de carburant artificiels. Ces deux éléments étaient considérés comme essentiels à l'effort de guerre nazi et les ingrédients naturels dont ils avaient le plus besoin pour cette recherche étaient la chaux, l'eau douce et le charbon de bonne qualité. Ce qui a été trouvé à Auschwitz et dans ses environs a beaucoup intéressé I G Farben.

Le SS Reichsfűhrer Heinrich Himmler a ordonné à Höss de tripler la taille d'Auschwitz à 30 000 prisonniers, qui devaient tous travailler comme travailleurs forcés. Du coup, le petit camp d'Auschwitz One allait être transformé. Des plans ont été élaborés pour développer une ville nazie modèle autour du camp. Les habitants locaux devaient être expulsés de force et des logements devaient être construits pour des personnalités telles que Himmler. La nouvelle ville devait être dirigée par les SS qui fourniraient à G Farben tout ce dont il avait besoin. Bien que la ville modèle n'ait jamais été construite et ne soit restée que sur papier, le passage à une approche commerciale à Auschwitz s'est produit. Le développement industriel au service de l'effort de guerre nazi et du profit est devenu la principale motivation. Les prisonniers n'avaient d'autre but que de fournir à «l'entreprise» du travail gratuit. Lorsque les ouvriers meurent, ils sont simplement remplacés. Cependant, à ce stade, la grande majorité des prisonniers détenus à Auschwitz étaient des prisonniers politiques polonais.

Le seul événement qui a changé le mode de gestion d'Auschwitz est survenu en juin 1941 - Opération Barbarossa, l'attaque allemande contre la Russie. En quelques mois, l'armée allemande a été envahie par environ trois millions de prisonniers de guerre. Certains de ces prisonniers de guerre russes se sont retrouvés à Auschwitz. Leur traitement était pire que celui infligé aux Polonais.

En Russie même, des unités SS Einsatzgruppen parcouraient le pays à la recherche de Juifs sommairement exécutés. Leurs expériences devaient avoir un impact majeur sur Auschwitz.

Auschwitz a attiré l'attention des SS associés au meurtre de handicapés physiques et mentaux en Allemagne. Le soi-disant programme d'euthanasie pour adultes (AEP) était responsable de ces meurtres (probablement dans la région de 70 000) et ils se sont rendus à Auschwitz pour déterminer ce qui pouvait être fait avec les personnes qui ne pouvaient plus travailler. Himmler voulait que le travail accompli par l'AEP soit étendu aux camps de concentration, car ceux qui n'étaient pas aptes au travail ne pouvaient pas servir la cause nazie. Dans un premier temps, 575 prisonniers d'Auschwitz ont été emmenés du camp en Allemagne où ils ont été gazés. L'AEP a utilisé un empoisonnement au monoxyde de carbone. Par conséquent, les premiers prisonniers à Auschwitz délibérément visés par la mort ont été, ironiquement, gazés loin du camp de la mort le plus associé aux chambres à gaz.

En Russie, Himmler a rendu visite à un groupe d'exécution SS au travail. C'était à Minsk en août 1941. On lui a dit clairement que le travail affectait le moral des SS qui y étaient impliqués. Des officiers supérieurs des SS ont déclaré à Himmler que les tirs de sang-froid de civils non armés sapaient le moral et que quelque chose devait être fait pour soulager cela. Himmler a ordonné que de nouvelles méthodes soient étudiées.

Les SS ont proposé deux idées d'exécutions massives. L'une consistait à placer les prisonniers dans une forme de maison et à la faire exploser, tuant ainsi tous ceux qui s'y trouvaient. Cela a été perçu comme étant trop salissant. Une autre méthode tentée consistait à placer les victimes dans un bâtiment, à le sceller et à y pomper les échappements des voitures, étouffant ainsi ceux qui s'y trouvaient. Cela a été considéré comme trop lent.

C'est un subordonné à Höss à Auschwitz qui a eu une nouvelle idée. À Auschwitz, les vêtements des prisonniers devaient être enlevés et cela a été fait à l'aide d'acide prussique cristallisé. Fabriqué à cet effet, il portait le nom industriel de Zyklon B. L'officier, Carl Fritsch, voulait expérimenter sur les prisonniers détenus à Auschwitz.

Il a utilisé des hommes détenus dans le bloc 11. Ce bloc était plein de cellules de punition et beaucoup de ceux qui y ont été envoyés ne sont pas sortis vivants. Entre la fin août et le début septembre 1941, Fritsch ordonna le verrouillage du bloc 11. Les fenêtres et les portes étaient scellées. Les prisonniers de guerre russes ont été enfermés et le Zyklon B a été utilisé pour les gazer. Le premier dosage était trop petit et il a fallu deux fois pour tuer ceux qui se trouvaient dans les cellules enfermées. Höss avait été éloigné d'Auschwitz pendant cette période, mais il était intéressé par ce que Fritsch avait fait lorsque Fritsch lui avait rendu compte de son retour au camp. Höss avait toujours cherché un moyen plus «propre» de tuer des prisonniers car il estimait que les pelotons d'exécution étaient mauvais pour le moral.

À l'automne 1941, Auschwitz One était brutal et violent mais ce n'était pas un camp d'extermination. Mais cela allait changer.

Le bombardement de Hambourg par les Alliés en 1941 avait créé une tempête de feu et d'importants dégâts à la ville. Le Gauleiter en charge de la ville était Klaus Kaufmann. Il pensait que les hamburgers qui avaient perdu leur maison avaient droit au domicile des juifs de Hambourg dont les maisons avaient survécu aux raids. Kaufmann a écrit à Hitler et a demandé que tous les Juifs de Hambourg soient déportés vers l'est. C'était une demande que Hitler a acceptée. Les juifs de Hambourg ont été informés en octobre 1941 qu'ils devaient quitter la ville pour l'est. Ils n'ont reçu qu'un préavis de 24 heures et n'ont pu apporter qu'une seule valise. Ils ont été envoyés en train à Lodz en Pologne où un ghetto juif existait déjà. Lodz était déjà surpeuplée et l'arrivée des Juifs de Hambourg a aggravé la situation. Les SS voulaient une solution à ce problème - ils l'ont trouvée à Chelmno.

À Chelmno, les SS ont créé une usine dans un seul but: tuer des Juifs considérés comme improductifs dans le ghetto de Lodz. L'usine était isolée et desservie par une voie ferrée. Les SS ont construit une usine similaire à Belzec, à l'extérieur de Lublin, pour faire face aux Juifs improductifs de Lublin.

Le 16 décembre 1941, Hans Frank, le nazi responsable de la Pologne occidentale, a prononcé un discours à la fois pour les SS et les officiers de l'armée où il a clairement indiqué que la hiérarchie nazie envisageait d'exterminer tous les Juifs en Pologne. Les propos tenus lors de la réunion de Krackow étaient censés rester secrets, mais le procès-verbal de la réunion a été découvert. Ce qui a été dit correspondait à ce qui avait été discuté lors de la tristement célèbre réunion de Wannsee du 20 janvier 1942. Cette réunion, présidée par Reinhard Heydrich, avec le procès-verbal rédigé par Adolf Eichmann, concernait également ce que l'on a appelé le «problème juif». Le procès-verbal montre clairement que les nazis voulaient que tous les Juifs d'Europe soient tués à mort dans les camps de concentration et que ceux qui ne pouvaient pas travailler devaient être traités «de manière appropriée». C'était la soi-disant «solution finale».

Le travail effectué à Chelmno et Belzec était à petite échelle et essentiellement ad hoc pour commencer. Les camionnettes à essence étaient utilisées à Chelmno, qui étaient lentes et ne pouvaient en traiter qu'un petit nombre à la fois. La réunion de Wannsee a changé tout cela. Son impact sur Auschwitz a été énorme.

Himmler pensait qu'Auschwitz One était trop proche des habitants locaux pour servir de camp d'extermination de masse. Par conséquent, les architectes SS se sont mis à travailler sur la conception d'un nouveau camp à environ un mille et demi au nord-ouest d'Auschwitz One. C'était beaucoup plus éloigné. Cependant, leur travail avait commencé dès octobre 1941, il semble donc plus que probable qu'une décision avait été prise d'élargir Auschwitz dans un nouveau type de camp plusieurs mois avant la tristement célèbre réunion de Wannsee. Le nouveau camp - qui sera connu sous le nom d'Auschwitz-Birkenau - devait contenir 100 000 prisonniers à la fois et ils devaient être entassés dans des casernes sans merci. Les conditions qui devaient être trouvées à Birkenau étaient pires que celles trouvées à Auschwitz One ou Belsen. Cependant, les plans originaux pour Birkenau n'incluaient pas les Juifs mais les prisonniers de guerre russes. En octobre 1941, 10 000 prisonniers de guerre russes sont arrivés à Birkenau pour commencer la construction du nouveau camp. Au printemps 1942, seulement 200 des 10 000 originaux étaient encore en vie. Alors qu'ils étaient en vie à Birkenau, ils ont été soumis au traitement le plus épouvantable.

Même à cette date - fin 1941 - Höss croyait toujours que les camps devaient être réservés aux prisonniers de guerre et aux prisonniers politiques polonais. Des documents récemment découverts montrent que Höss n'avait aucune idée qu'à cette époque, le camp serait utilisé pour assassiner principalement des Juifs. Cependant, la `` solution '' trouvée à Chelmno et Belzec devait inévitablement avoir un impact sur Auschwitz-Birkenau, d'autant plus qu'elle disposait d'un réseau ferroviaire bien meilleur le reliant à d'autres grandes jonctions ferroviaires - et que le nouveau camp de Birkenau était éloigné.

Les premiers Juifs à arriver à Auschwitz étaient originaires du nouvel État de Slovaquie. 90 000 Juifs vivaient en Slovaquie (principalement dans la capitale Bratislava). Les sympathisants nazis du gouvernement slovaque ont accepté de commencer la déportation des Juifs slovaques en avril 1942. Le gouvernement slovaque paierait au gouvernement nazi 500 Reichmarks pour chaque Juif expulsé de Slovaquie. 60 000 Juifs slovaques ont été remis aux nazis au prix de 30 millions de Reichsmarks.

Höss savait que le camp élargi ne garderait plus de prisonniers de guerre russes alors qu'ils étaient déplacés pour travailler comme travailleurs esclaves ailleurs dans l'Europe occupée par les nazis. Ce n'est qu'en avril 1942 que Höss savait que son camp serait utilisé pour héberger des Juifs.

Höss a construit deux nouvelles chambres à gaz à trois kilomètres d'Auschwitz One. L'une était connue sous le nom de «Little Red House» et l'autre «Little White House». En fait, il s'agissait de deux chalets isolés dont les fenêtres et les portes étaient scellées - tout comme Fritsch l'avait fait au bloc 11 à Auschwitz One. Le 29 avril 1942, le premier des Juifs slovaques est arrivé à Auschwitz. Ils ont été emmenés dans les deux chambres à gaz et assassinés. Leurs corps ont été enterrés dans des fosses géantes. Ce fut le début des meurtres de masse auxquels Auschwitz est associé - le meurtre délibéré et planifié de Juifs slovaques, en l'occurrence.

Höss, cependant, ne pouvait pas suivre les demandes de Berlin. Les deux «cottages» ne pouvaient tout simplement pas faire face au nombre de Juifs envoyés. Höss a décidé que le camp devait devenir plus orienté vers l'usine - qu'Auschwitz devrait devenir une usine de la mort s'il devait suivre les arrivées prévues de Juifs.

Les premiers Juifs d'Europe occidentale envoyés à Auschwitz venaient de France. Leur expulsion a été organisée par Adolf Eichmann. Il voulait à l'origine que des adultes soient envoyés à Auschwitz. Mais 4 000 enfants de familles juives étaient détenus dans un camp de Drancy, en banlieue parisienne. Personne ne savait quoi faire avec eux car leurs parents avaient déjà été expulsés. Finalement, tous ont été envoyés à Auschwitz et assassinés.

Le 19 juillet 1942, Himmler ordonne que tous les Juifs en Pologne soient «réinstallés». Cela a totalisé 2 millions de personnes. Les camps de la mort établis à Belzec, Treblinka et Sobibor ont été utilisés. Treblinka a été installée à 60 miles au nord-est de Varsovie. C'était un très petit camp par rapport à Auschwitz mais il n'avait pas besoin d'être grand car 99% de ceux qui y arrivaient étaient morts en moins de 2 heures. Au total, 900 000 personnes ont été assassinées à Treblinka.

Le principal problème rencontré par Höss à Auschwitz était un problème similaire à celui rencontré par le commandant de Treblinka - comment disposer des corps. À Auschwitz, les corps ont été enterrés dans des champs. Cependant, pendant les étés chauds polonais, les corps ont commencé à se putréfier. Höss a ordonné aux prisonniers juifs de déterrer les corps qui ont ensuite été brûlés. Höss a examiné les moyens de mieux brûler les corps après le gazage. Il a été constaté que s'ils étaient recouverts de bois et d'autres combustibles et placés sur une grande grille métallique, de sorte que vous ayez des corps, du bois, des corps, du bois, etc. en couches, ils brûlaient bien.

Auschwitz a bien fait financièrement en tant qu'usine. En termes modernes, il a réalisé un bénéfice de 125 millions de livres sterling. Il y avait 45 sous-camps à côté de lui avec Birkenau au centre. Lorsque les trains de Juifs sont arrivés, ils ont été dépouillés de tout ce qu'ils possédaient. Ces biens ont été classés dans une section d'Auschwitz appelée «Canada». La plupart de ceux qui travaillaient ici étaient des jeunes femmes. Les personnes âgées étaient allées directement aux chambres à gaz. Les jeunes hommes, s'ils étaient choisis pour vivre, travaillaient ailleurs. Tous les objets ont été mis dans des piles distinctes - chaussures, lunettes, vestes, etc. Après que des milliers de personnes ont été assassinées, le Sonderkommando a arraché les dents en or des corps.

La corruption parmi les troupes SS à Auschwitz était endémique, en particulier ceux qui travaillaient au «Canada». À l'automne 1943, de hauts responsables des SS ont enquêté sur cette corruption. Ils étaient consternés par ce qu'ils trouvaient - des marchandises destinées à Berlin étaient systématiquement gardées par des hommes qui avaient prêté serment de fidélité à Hitler. Bien que Höss n'ait jamais été accusé d'avoir participé à cette corruption, il a été reconnu coupable d'avoir exécuté un ordre de déchéance en ce qu'il ne contrôlait pas efficacement ses hommes. Cependant, sa compétence pour le travail qu'il faisait dans la gestion du camp en tant qu'entité a été reconnue et il a été promu à travailler à Berlin dans l'administration du camp de concentration. Sa famille est restée chez eux à Auschwitz, en bordure du camp. En 1944, Höss est retourné à Auschwitz car une grande partie des preuves rassemblées par les SS et la Gestapo avaient été détruites dans un incendie - Höss n'avait donc pas de raison de répondre. Son retour en 1944 coïncide avec le massacre d'Auschwitz qui atteint un sommet. 760 000 Juifs devaient être expulsés de Hongrie et 400 000 se sont retrouvés à Auschwitz.

Höss a fait construire un chemin de fer directement à Birkenau, qui avait maintenant quatre crématoires en activité. Le nouveau chemin de fer signifiait que la marche d'un mile et demi depuis la gare d'Auschwitz One n'était plus un problème. 75% de chaque lot de Juifs hongrois a été gazé.

Auschwitz s'occupait également des gitans d'Europe de l'Est. Ils étaient également considérés par Hitler comme des sous-humains. 23 000 gitans étaient «logés» à Auschwitz dans des conditions épouvantables. Le 2 août 1944, l'ordre est donné de les détruire. En conséquence, 21 000 personnes ont été assassinées dans les chambres à gaz.

Le nombre de meurtres par jour a culminé en mai 1944 avec 10 000 tués par jour. À la fin de l'année, et alors que la guerre tournait contre l'Allemagne d'Hitler, les tueries étaient tombées à 1 000 par jour. Les détails spécifiques de ce qui s'est passé à Auschwitz pendant ces dates sont difficiles à savoir car les nazis ont détruit les preuves qu'ils pouvaient. Lorsque les Russes ont libéré le camp en février 1945, ils ont trouvé des documents qui ont été renvoyés à Moscou. Ce n'est qu'au cours des dernières années que ces documents ont été révélés.

Les Alliés connaissaient Auschwitz bien avant sa libération. L'une des questions les plus fréquemment posées est pourquoi le camp n'a pas été bombardé par les Alliés - la Résistance polonaise avait certainement informé Londres de ce qui se passait à Birkenau et cela avait été confirmé par la petite poignée qui avait réussi à s'échapper du camp. Les bombardements auraient été, croyait-on, une fin miséricordieuse à ceux qui y avaient subi des horreurs inimaginables. À tout le moins, les lignes de chemin de fer auraient pu être bombardées pour mettre fin à l'envoi de Juifs au camp.

Les Américains et les Britanniques considéraient une telle idée comme «impraticable». Pourtant, les Britanniques avaient réussi un raid précis sur les barrages de la Ruhr dans le légendaire raid Dambusters et les bombardiers pouvaient certainement parcourir la distance escortée par les avions de chasse Mustang. En août 1944, l'usine I G Farben à seulement 6 kilomètres d'Auschwitz avait été bombardée - alors pourquoi pas le camp lui-même? La question n'a jamais reçu de réponse complète.

La libération d'Auschwitz aurait dû être le début d'un «meilleur» moment pour les Juifs et autres prisonniers qui y étaient détenus. Ce n'était pas nécessairement le cas. Les quelques prisonniers de guerre russes qui y étaient détenus ont été arrêtés par leur propre police et accusés d'avoir été formés comme espions. Beaucoup sont passés d'Auschwitz d'Hitler aux goulags de Staline. Certaines détenues à Auschwitz ont affirmé avoir été violées par des soldats russes - une accusation que les autorités russes nient à ce jour. D'anciens prisonniers juifs sont retournés dans leur ville natale pour constater que leurs biens avaient été repris par quelqu'un d'autre. Dans une ironie extrême, le seul groupe qui s'en est bien sorti était les gardes SS à Auschwitz. Très peu ont été poursuivis après la fin de la guerre - plus de 90% ont échappé aux poursuites. Höss a été exécuté, tout comme Eichmann en 1962. Josef Mengele n'a jamais été arrêté et n'a donc pas été inculpé. La même chose était vraie pour de nombreux autres gardes SS à Auschwitz.


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