Chelmno

Le camp d'extermination de Chelmno a été le premier du genre à être ouvert par les nazis. Chelmno n'avait d'autre but que de tuer - dans le cas de Chelmno, ce sont les Juifs du ghetto de la ville voisine de Lodz, à une cinquantaine de kilomètres de là. Le ghetto de Lodz était déjà surpeuplé, mais la déportation des Juifs de Hambourg après le bombardement allié en 1941, a ajouté à la congestion du ghetto. Les SS ont décidé que la seule alternative était de trouver ceux du ghetto qui ne pouvaient pas travailler et de les tuer. Chelmno a été construit à 80 kilomètres à l'extérieur de Lodz et les autorités ont utilisé des camions à gaz pour assassiner leurs victimes.


Le camp a commencé à fonctionner en décembre 1941. Son premier commandant était Herbert Lange. Il avait été muté du travail dans le programme d'euthanasie des nazis à Posen. À ce titre, Lange avait développé de nombreuses connaissances sur la façon de tuer des personnes utilisant du monoxyde de carbone. À Posen, Lange avait utilisé des fourgons à gaz - et trois ont été envoyés à Chelmno. Pour commencer, les meurtres étaient à petite échelle et effectués sur une base ad hoc. Mais après la Conférence de Wannsee de 1942, la gestion des camps de la mort est devenue plus urgente et plus commerciale. Au moment où Chelmno a fermé, peut-être jusqu'à 600 000 y avaient été assassinés.

Chelmno était un château délabré et Lange, avec son unité de 120 hommes, recevait des juifs de Lodz chaque après-midi. Ils venaient en train ou en camion et devaient se rassembler dans la cour du château. Après avoir remis leurs objets de valeur, les Juifs ont été forcés de se déshabiller puis forcés dans la cave du château. De là, une rampe avait été construite qui menait aux camionnettes à gaz. Chaque fourgonnette pouvait prendre entre 50 et 70 personnes et l'ensemble du processus prenait environ 10 minutes. Une fois tous à l'intérieur morts, la camionnette a été conduite vers un lieu de sépulture de masse où les victimes ont été enterrées par des Juifs contraints de faire le travail. Plus tard, alors que le nombre de décès augmentait, des bûchers de crémation ont été utilisés.

Les Juifs n'étaient pas le seul groupe assassiné à Chelmno. 5 000 gitans y ont également été tués.

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