Chronologie de l'histoire

Niveau scolaire de la classe ouvrière

Niveau scolaire de la classe ouvrière

Les garçons blancs de la classe ouvrière sont devenus la nouvelle «sous-classe», a averti un rapport d'Iain Duncan Smith, l'ancien chef conservateur. Les garçons issus de familles blanches à faible revenu sont au bas de l'échelle des résultats scolaires, derrière tous les autres grands groupes ethniques. Le rapport fait valoir que l'éclatement de la famille, l'éclatement des parents et la pression des pairs qu'il n'est pas «cool d'étudier» sont les facteurs clés de l'effondrement des résultats scolaires. Il cite également l'abus de drogues et d'alcool par les parents. Le rapport met également en évidence des recherches internationales qui montrent que le simple fait de consacrer plus d'argent au problème ne fournira pas de solution.

Les sombres conclusions sont énoncées dans une étude publiée par le Social Justice Policy Group que M. Duncan Smith a été invité à diriger par David Cameron, le chef conservateur. Le rapport souligne que seulement 17% des garçons blancs de la classe ouvrière ont réussi à obtenir cinq notes A à C ou plus au GCSE.

Cela contraste avec les 19% enregistrés par les garçons noirs des Caraïbes issus de milieux pauvres, qui sont traditionnellement considérés comme le groupe ethnique ayant les plus mauvais résultats scolaires.

D'autres groupes ont des résultats nettement meilleurs. Environ sept garçons sur 10 issus de familles chinoises de la classe ouvrière obtiennent au moins cinq notes de A à C au GCSE, tandis que le chiffre pour les garçons indiens est d'environ 40%.

M. Duncan Smith a dit qu'il y avait un risque que le problème soit déguisé parce que les résultats pour les garçons blancs étaient stimulés par les performances des garçons issus de la classe moyenne.

"Si vous retirez les résultats des garçons blancs de la classe moyenne, la situation est vraiment extrêmement mauvaise", a-t-il dit. "Le fait que les enfants pauvres d'origine chinoise et indienne, où les structures familiales sont fortes et l'apprentissage est très valorisé, de façon dramatique, les enfants des foyers où ces valeurs manquent souvent suggèrent que la culture, et non l'ethnicité ou l'argent, est la clé du succès scolaire.

«Les implications politiques sont claires. Pour empêcher la croissance d'une sous-classe sans éducation et inemployable d'enfants oubliés, nous devons amener leurs parents à s'engager dans leur apprentissage et leur scolarité dès le plus jeune âge. »

Le rapport souligne que la sous-performance des garçons blancs de la classe ouvrière aurait de profondes implications. «Presque tous les symptômes de la rupture sociale - criminalité, drogue, alcool et chômage - sont enracinés dans l'échec scolaire», prévient-il.

Trois jeunes contrevenants sur quatre n'ont aucun niveau de scolarité, tandis que 37% des détenus adultes ont des compétences en lecture inférieures à celles de la moyenne des jeunes de 11 ans. Il fait également valoir que la seule façon de s'attaquer au problème est de faire face à l'effondrement de la famille traditionnelle dans les pires lotissements.

Alors que les ministres soulignent à plusieurs reprises l'augmentation des dépenses dans les écoles sous le régime du travail, le rapport avertit qu'il y a peu de preuves que davantage de dépenses permettront de lutter contre les garçons blancs peu performants.

Le budget de l'éducation a augmenté d'environ 50% au cours de la dernière décennie, tandis que le niveau scolaire des élèves les plus pauvres a à peine augmenté.

«Il n'y a pas de corrélation internationale directe entre des dépenses élevées pour l'éducation et de meilleurs résultats… le problème est profondément enraciné et de nature sociale», affirme le rapport.

Un manque d'implication des parents pendant les années préscolaires crée un «écart de réussite» qui s'élargit une fois que les enfants atteignent l'école.

Le rapport indique qu'environ 26 000 enfants par an, soit environ 5% du groupe d'âge, quittent l'école sans passeport GCSE. Environ 75 000 jeunes de 15 ans entament leur dernière année «à peine capables de lire et d'écrire». La mobilité sociale diminue également, un enfant issu d'une famille à faible revenu étant désormais moins susceptible d'obtenir un emploi bien rémunéré que dans les années 1970.

Un autre problème est le manque de directeurs permanents dans les écoles du centre-ville. Environ 500 000 enfants sont scolarisés sans directeur à temps plein, estime le rapport.

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex