Cours d'histoire

Le grand débat

Le grand débat

En 1976, Jim (James) Callgahan a parlé au Ruskin College de la façon dont le collège avait permis à des personnes issues de milieux moins privilégiés de développer leurs capacités académiques, ce qui, en théorie, aurait donné à ces personnes une meilleure chance de progresser à un niveau professionnel. Son discours est parfois connu sous le nom de «grand débat» car il a abordé des questions telles que l'accès de la classe ouvrière à l'enseignement supérieur et la valeur de collèges comme celui de Ruskin.

«Ruskin a sans cesse justifié son existence. Vos étudiants forment une fière galerie et je suis heureux de voir ici cet après-midi certains de vos anciens étudiants qui occupent maintenant des postes importants. Il s'agit d'éminents universitaires, de chefs d'État des pays du Commonwealth, de dirigeants du mouvement syndical et de la vie industrielle et de députés. En effet, 11 des députés travaillistes actuels sont diplômés de Ruskin et cinq d'entre eux sont soit au gouvernement, soit y ont siégé, dont un membre actuel du Cabinet, Eric Varley, secrétaire à l'Industrie.

Parmi les collèges pour adultes, Ruskin a une longue et honorable histoire d'étroite association avec le mouvement syndical. Je suis très heureux de voir que les syndicats sont si fortement représentés ici aujourd'hui parce que vous participez à l'organisation de cours spéciaux pour les dirigeants syndicaux et j'espère que ce partenariat continuera de prospérer et de prospérer.

Le travail d'un dirigeant syndical devient de plus en plus onéreux, car il doit maîtriser la nouvelle législation en vigueur sur la santé et la sécurité au travail, la protection de l'emploi et les mutations industrielles. Cela impose aux syndicalistes des obligations qui ne peuvent être satisfaites que par un programme considérablement élargi d'éducation et de compréhension. Des normes plus élevées que jamais sont requises dans le domaine syndical et, comme je l'indiquerai un peu plus tard, des normes plus élevées dans le passé sont également requises dans le domaine de l'enseignement général. Il ne suffit pas de dire que les normes dans ce domaine ont ou n'ont pas baissé. Avec la complexité croissante de la vie moderne, nous ne pouvons pas être satisfaits du maintien des normes existantes, et encore moins observer un déclin. Nous devons viser quelque chose de mieux.

Je voudrais rendre hommage à Billy Hughes pour son travail à Ruskin et pour ses contributions plus larges à l'éducation en tant que président de la Adult Literacy Resource Agency. Cette campagne a connu un succès retentissant et doit être attribuée à un certain nombre d'organisations, dont la BBC. C'est un commentaire sur le besoin que 55 000 étudiants reçoivent des frais de scolarité cette année avec un flux constant d'étudiants qui se manifestent toujours. Ce qui est peut-être le plus remarquable, c'est que 40 000 enseignants volontaires se sont présentés pour travailler, souvent à titre personnel, avec un seul élève. Lorsque j'entends parler, comme je le fais dans tant de domaines différents, de ces réponses généreuses aux besoins humains, je reste un optimiste confirmé pour notre pays. Il s'agit d'un exemple des plus frappants de la manière dont la bonne volonté, l'énergie et le dévouement d'un grand nombre de particuliers peuvent être mis au service de leurs semblables lorsque le besoin et l'opportunité sont manifestes.

Il y a eu une ou deux ondulations d'intérêt dans le monde de l'éducation en prévision de cette visite. J'espère que la publicité fera du bien à Ruskin et je ne pense pas que cela nuira au monde de l'éducation. Je dois remercier tous ceux qui m'ont inondé de conseils: certains utiles et d'autres me disant moins poliment de garder l'herbe, de surveiller ma langue et qu'ils examineront mon discours avec le soin habituellement accordé par les observateurs de Hong Kong à la Chine scène. C'est presque comme si certaines personnes souhaitaient que le sujet et le but de l'éducation ne soient pas focalisés sur le public: ni que des mains profanes puissent y toucher.

Je ne peux pas croire que ce soit une réaction réfléchie. Le mouvement ouvrier a toujours chéri l'éducation: éducation gratuite, éducation globale, éducation des adultes. L'éducation pour la vie. Il n'y a rien de mal à ce que les non-pédagogues, même un Premier ministre, en parlent à nouveau. Tout le monde est autorisé à mettre sa rame sur la manière de surmonter nos problèmes économiques, de redresser la balance des paiements, de garantir davantage d’exportations, etc., etc. Très important aussi. Mais j'ose dire que ce n'est pas aussi important à long terme que de préparer les générations futures à la vie. RH Tawney, dont j'ai tiré une grande partie de ma réflexion il y a des années, a écrit que la dotation de nos enfants est la plus précieuse des ressources naturelles de cette communauté. Je n'hésite donc pas à discuter de la manière dont ces dotations devraient être entretenues.

Le Programme du travail 76 a récemment apporté sa propre contribution importante et contient un certain nombre de déclarations importantes avec lesquelles je suis certainement d'accord. Permettez-moi de répondre à cette question «que voulons-nous de l'éducation de nos enfants et de nos jeunes? avec les mots de Tawney une fois de plus. Il a dit: "Ce qu'un parent sage souhaiterait pour ses enfants, donc l'État doit souhaiter pour tous ses enfants."

Je suppose que personne ne revendique des droits exclusifs dans ce domaine. L'intérêt public est fort et légitime et sera satisfait. Nous dépensons 6 milliards de livres sterling par an pour l'éducation, il y aura donc une discussion. Mais que ce soit rationnel. Si tout est réduit à des expressions telles que «liberté éducative» contre contrôle de l'État, nous n'irons nulle part. Je répète que les parents, les enseignants, les organisations savantes et professionnelles, les représentants de l'enseignement supérieur et les partenaires sociaux, ainsi que le gouvernement, ont tous un rôle important à jouer dans la formulation et l'expression du but de l'éducation et des normes dont nous avons besoin.

Au cours de mes voyages à travers le pays au cours des derniers mois, j'ai eu de nombreuses discussions qui montrent une inquiétude à propos de ces questions.

Permettez-moi d'abord de dire, afin qu'il n'y ait pas de malentendu, que j'ai été très impressionné dans les écoles que j'ai visitées par l'enthousiasme et le dévouement de la profession enseignante, par la variété des cours qui sont offerts dans nos écoles polyvalentes, en particulier dans arts et métiers ainsi que d'autres matières et par la vigilance et la vivacité de nombre de ses élèves. De toute évidence, la vie à l'école est beaucoup plus complète et créative qu'elle ne l'était il y a de nombreuses années. Je voudrais également remercier les enfants qui ont eu la gentillesse de m'écrire après ma visite dans leurs écoles: et des lettres bien écrites. Je reconnais que les enseignants occupent une place spéciale dans ces discussions en raison de leur véritable sens du professionnalisme et de la vocation de leur travail. Mais je suis préoccupé par mes voyages pour trouver des plaintes de l'industrie que les nouvelles recrues des écoles n'ont parfois pas les outils de base pour faire le travail qui est requis.

J'ai été préoccupé de découvrir que bon nombre de nos étudiants les mieux formés qui ont terminé leurs études supérieures à l'université ou à l'école polytechnique ne souhaitent pas rejoindre l'industrie. Leurs préférences sont de rester dans la vie universitaire ou de trouver leur chemin dans la fonction publique. Il semble qu'il y ait un besoin de plus de biais technologique dans l'enseignement des sciences qui conduira à des applications pratiques dans l'industrie plutôt qu'à des études universitaires. Ou, pour prendre d'autres exemples, pourquoi une proportion aussi élevée de filles abandonne-t-elle les sciences avant de quitter l'école? Il y a ensuite la préoccupation concernant les normes de numératie des jeunes qui quittent l'école. N'y a-t-il pas lieu de faire un examen professionnel des mathématiques dont l'industrie a besoin à différents niveaux? Dans quelle mesure ces carences sont-elles le résultat d'une coopération insuffisante entre les écoles et l'industrie? En effet, quelle part des critiques concernant les compétences et attitudes de base est due aux lacunes de l'industrie plutôt qu'au système éducatif? Pourquoi est-ce que 30 000 postes vacants pour les étudiants en sciences et en génie dans nos universités et écoles polytechniques n'ont pas été occupés l'année dernière alors que les cours de sciences humaines étaient complets?

Sur un autre aspect, il y a le malaise ressenti par les parents et les autres concernant les nouvelles méthodes d'enseignement informelles qui semblent produire d'excellents résultats lorsqu'elles sont entre des mains bien qualifiées mais sont beaucoup plus douteuses lorsqu'elles ne le sont pas. Ils semblent être mieux acceptés lorsqu'il existe des liens solides entre parents et enseignants. Il n'y a pas grand-chose de mal avec la gamme et la diversité de nos cours. Mais y a-t-il suffisamment de profondeur et de profondeur dans ceux qui sont nécessaires après la mort pour gagner sa vie?

Ce sont de véritables sujets de discussion et de débat. Et ce devrait être un débat rationnel basé sur les faits. Mes remarques ne sont pas un appel clairvoyant aux préjugés du Livre noir. Nous connaissons tous ceux qui prétendent défendre les normes mais qui en réalité cherchent simplement à défendre les anciens privilèges et inégalités.

Je n'ai pas l'intention de m'engager dans des problèmes tels que la question de savoir s'il devrait y avoir un programme de base avec des normes universelles - même si je suis enclin à penser qu'il devrait y en avoir - ni sur d'autres questions sur lesquelles il existe une opinion professionnelle divisée comme la position et rôle de l'inspection. Shirley Williams, la nouvelle secrétaire d'État est bien qualifiée pour s'occuper de ces questions et parler au nom du gouvernement. Ce que je dis, c'est que là où il y a une inquiétude légitime du public, il sera à l'avantage de tous ceux qui sont impliqués dans le domaine de l'éducation si ces préoccupations sont exprimées et les lacunes corrigées ou les craintes apaisées.

Aux critiques, je dirais que nous devons porter la profession enseignante avec nous. Ils ont l'expertise et l'approche professionnelle. Aux enseignants, je dirais que vous devez convaincre les parents et l'industrie que ce que vous faites répond à leurs exigences et aux besoins de nos enfants. Car si le public n'est pas convaincu, la profession se posera des problèmes à l'avenir.

Les objectifs de notre éducation, de la maternelle à l'éducation des adultes, sont suffisamment clairs. Ils doivent équiper les enfants du mieux qu'ils peuvent pour une place vivante et constructive dans la société, et aussi les préparer à faire un travail. Pas l'un ou l'autre mais les deux. Pendant de nombreuses années, l'accent a été simplement mis sur un groupe d'enfants soi-disant inférieurs avec juste assez d'apprentissage pour gagner leur vie dans l'usine. Le travail a attaqué cette attitude de façon constante, pendant 60 ou 70 ans et tout au long de mon enfance. Il est maintenant largement reconnu qu'il est nécessaire de prendre en compte la personnalité d'un enfant pour lui permettre de fleurir de la manière la plus complète possible.

L'équilibre était mauvais dans le passé. Nous avons maintenant la responsabilité de veiller à ne pas nous tromper à nouveau dans l'autre sens. Il n'y a aucun avantage à produire des membres de la société socialement bien adaptés qui sont au chômage parce qu'ils n'ont pas les compétences. Ils ne doivent pas non plus être des robots techniquement efficaces. Les deux objectifs fondamentaux de l'éducation nécessitent les mêmes outils essentiels. Ce sont l'alphabétisation de base, la numératie de base, la compréhension de la façon de vivre et de travailler ensemble, le respect des autres, le respect de l'individu. Cela signifie exiger certaines connaissances de base, des compétences et des capacités de raisonnement. Cela signifie développer des esprits vivants et curieux et un appétit pour des connaissances supplémentaires qui dureront toute une vie. Cela signifie atténuer autant que possible les inconvénients qui peuvent être subis en raison de mauvaises conditions domestiques ou d'un handicap physique ou mental. Visons-nous dans la bonne direction dans ces domaines?

Je ne rejoins pas ceux qui brossent un sombre tableau du déclin de l'éducation parce que je ne pense pas que ce soit généralement vrai, même si certains exemples sont préoccupants. Je pose une autre question. C'est ça. Dans le monde d'aujourd'hui, des normes plus élevées sont exigées que celles exigées hier et il y a tout simplement moins d'emplois pour ceux qui ne sont pas qualifiés. Par conséquent, nous exigeons plus de nos écoles que nos grands-parents.

Il y a eu une injection massive de ressources dans l'éducation, principalement pour répondre à l'augmentation du nombre et en partie pour relever les normes. Mais dans les circonstances actuelles, on ne peut guère s'attendre à ce que de nouvelles ressources supplémentaires soient mises à disposition, en tout cas pour le moment. Je crains que ceux dont la seule réponse à ces problèmes soit d'appeler à plus d'argent soient déçus. Mais cela ne peut certainement pas être la fin de l'affaire. Ces jours-ci, nous sommes tous confrontés à un défi et un défi dans le domaine de l'éducation consiste à examiner ses priorités et à garantir une efficacité aussi élevée que possible en utilisant habilement les ressources existantes.

Permettez-moi de répéter certains des domaines qui doivent être étudiés car ils sont source de préoccupation. Il y a les méthodes et les objectifs de l'enseignement informel, le cas solide du soi-disant «programme de base» des connaissances de base; ensuite, quelle est la bonne façon de surveiller l'utilisation des ressources afin de maintenir une norme nationale de performance appropriée; il y a ensuite le rôle de l'inspection par rapport aux normes nationales; et il est nécessaire d'améliorer les relations entre l'industrie et l'éducation.

Un autre problème est le système d'examen - une question litigieuse. Le Conseil des écoles est parvenu à des conclusions sur son avenir après mûre réflexion, mais il ne serait pas judicieux d'introduire un changement aussi important tant qu'il n'y aura pas eu de nouveaux débats publics. Peut-être qu'ils ne l'ont pas encore bien compris. La nouvelle secrétaire d'État, Shirley Williams, a l'intention de revoir le système d'examens, en particulier en ce qui concerne les élèves moins scolarisés qui restent à l'école au-delà de l'âge de 16 ans. Un certain nombre de ces questions ont été reprises par Fred Mulley et seront maintenant suivi par Shirley Williams.

Nous attendons prochainement le rapport du comité Taylor sur le gouvernement et la gestion des écoles en Angleterre et au Pays de Galles, qui pourrait rapprocher davantage l'autorité locale, les parents et les élèves, les enseignants et l'industrie. Le secrétaire d'État étudie actuellement comment attirer des jeunes talentueux vers des matières d'ingénierie et de science; s'il existe des moyens plus efficaces d'utiliser les ressources dont nous disposons au profit des jeunes de 16 à 19 ans et si la reconversion peut aider à jeter un pont entre la formation des enseignants et le chômage, en particulier pour aider dans les matières où il y a pénurie .

J'ai exposé mes préoccupations et posé des questions à leur sujet aujourd'hui. Le débat que je cherchais a pris un bon départ avant même d'avoir pu dire quoi que ce soit. Maintenant, je demande à tous ceux qui sont concernés de répondre positivement et non défensivement. Ce sera un avantage pour la profession enseignante d'avoir une large compréhension du public et un soutien pour ce qu'ils font. Et il y a place pour une meilleure compréhension parmi ceux qui ne sont pas directement concernés de la nature du travail qui est déjà fait.

La préoccupation traditionnelle de l'ensemble du mouvement travailliste est l'éducation de nos enfants et de nos jeunes dont l'avenir du pays doit dépendre. À Ruskin, il convient que je sois fier de réaffirmer cette préoccupation. Ce serait une trahison de cette inquiétude si je n’attirais pas les problèmes à votre attention et ne vous mettais spécifiquement l’accent sur certains des défis auxquels nous devons faire face et sur certaines des réponses qui seront nécessaires de notre système éducatif. Je suis aussi convaincu que nous le ferons que je suis sûr que le nouveau bâtiment qui s'élèvera ici abritera et protégera les idéaux et la vision des fondateurs du Collège Ruskin afin que votre avenir soit aussi distingué que votre passé et votre présent. "

Gracieuseté de Lee Bryant, directeur de Sixth Form, Anglo-European School, Ingatestone, Essex