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L'Amérique dans les années 1920

L'Amérique dans les années 1920

La puissance économique puissante de l'Amérique de 1920 à octobre 1929 est souvent négligée ou simplement masquée par les sujets les plus passionnants tels que la prohibition et les gangsters, le Jazz Age avec ses fous et le Klu Klux Klan. Cependant, la force de l'Amérique a été générée et tirée par sa vaste puissance économique.

Au cours de cette décennie, l'Amérique est devenue le pays le plus riche du monde sans rival évident. Pourtant, en 1930, elle avait frappé une dépression qui devait avoir des conséquences mondiales. Mais dans les bons moments, presque tout le monde semblait avoir un travail raisonnablement bien rémunéré et presque tout le monde semblait avoir beaucoup d'argent de rechange à dépenser.

L'une des raisons à cela a été l'introduction de la location-vente par laquelle vous avez déposé un acompte sur un article que vous vouliez et payé des acomptes sur cet article, avec intérêts, de sorte que vous avez remboursé plus que le prix de l'article mais que vous n'avez pas pour effectuer un paiement en une seule fois. La location-vente était facile à obtenir et les gens s'endettaient sans aucune véritable planification pour l'avenir. Dans les années 1920, il semblait que si vous vouliez quelque chose, vous l'avez obtenu.

Mais simplement acheter quelque chose a eu un impact économique majeur. Quelqu'un devait faire ce qui avait été acheté. C'était l'époque avant la technologie des robots et la plupart des travaux exigeaient beaucoup de main-d'œuvre, c'est-à-dire que les gens faisaient le travail. La personne qui a fabriqué ce produit serait payée et il (comme c'était généralement le cas dans les années 1920) n'économiserait pas tout cet argent. Lui aussi en dépenserait une partie et quelqu'un d'autre devrait le faire et donc il serait payé. Et donc le cycle s'est poursuivi. C'était la croyance de John Maynard Keynes en matière de flux d'argent. Si les gens dépensaient, alors les gens devaient être employés pour faire des choses. Ils sont payés, dépensent leur argent et le cycle continue donc.

Un bon exemple est l'industrie automobile. Les 3 grands producteurs étaient Ford, Chrysler et General Motors.

Un boom dans l'industrie automobile est venu de Ford avec le légendaire Ford Model -T.

C'était une voiture pour les gens. C'était bon marché; la production de masse avait baissé son prix à seulement 295 $ en 1928. La même voiture avait coûté 1200 $ en 1909. En 1928, environ 20% de tous les Américains avaient des voitures. L'impact de Ford signifiait que d'autres devaient produire leur propre voiture bon marché pour être compétitifs. Les avantages sont allés au consommateur. Les voitures de location-vente telles que celles-ci sont très abordables. Mais il y a eu des retombées importantes de cette industrie, 20% de tout l'acier américain étant allé à l'industrie automobile; 80% de tout le caoutchouc; 75% de toutes les plaques de verre et 65% de tous les cuirs. 7 milliards de gallons d'essence ont été utilisés chaque année et, bien sûr, des motels, des garages, des restaurants, etc. ont tous vu le jour et tous ces points de vente employaient des gens et ces gens étaient payés.

Pour faire face aux nouvelles voitures, de nouvelles routes ont été construites, employant beaucoup de monde. Mais tout le monde n'était pas content des voitures. Les critiques ont qualifié les voitures de «prostitution sur roues», car les jeunes couples les courtisaient et les gangsters ont commencé à utiliser les modèles les plus puissants comme voitures de fuite après des vols. Mais les voitures étaient définitivement là pour rester.

Non seulement les voitures étaient populaires. Radios (10 millions vendues en 1929), aspirateurs, réfrigérateurs et téléphones vendus en très grand nombre.

En 1928, même le président Hoover affirmait que l'Amérique s'était pratiquement débarrassée de la pauvreté. La nation accomplissait la déclaration d'un président précédent: «Les affaires en Amérique sont des affaires» - Calvin Coolidge.

Mais 2 groupes n'ont pas prospéré du tout:

1) Les Afro-Américains ont été forcés de faire un travail subalterne pour des salaires très bas dans les États du sud. Ils ont vécu des vies de misère dans une pauvreté totale. Le KKK a aggravé cette misère. Dans les États du nord, des emplois décents sont allés à la population blanche et la discrimination était tout aussi courante dans le nord que dans le sud (bien que le Klan existait à peine dans le nord et que la violence qui existait dans le sud existait à peine dans le nord) et de nombreuses familles noires vivaient dans des ghettos dans les villes en très mauvais état. Dans les années 1920, la population noire ne participait pas au boom économique. Leur seul véritable débouché était le jazz et la danse, bien que cela ait été fait pour divertir la population blanche plus riche et le sport, en particulier la boxe.

2) Les métayers du sud et du centre des Amériques. Ces personnes ont loué des terres à des propriétaires ou ont obtenu une hypothèque ensemble pour acheter des terres à cultiver. Lorsqu'ils ne pouvaient pas payer le loyer ou les versements hypothécaires, ils ont été expulsés du terrain. Il y a eu une telle augmentation massive de la production alimentaire que les prix ont chuté alors que les agriculteurs tentaient désespérément de vendre leurs produits et ont échoué. Le marché européen était hors de question. L'Europe avait riposté aux tarifs sur leurs produits entrant sur le marché américain en imposant des tarifs sur les produits américains destinés au marché européen, les rendant ainsi beaucoup plus chers - y compris les céréales. De nombreux agriculteurs du Midwest ont perdu leur maison. Les agriculteurs non mariés sont devenus les hobos légendaires - des hommes qui parcouraient les États d'Amérique centrale dans des trains à la recherche d'un travail à temps partiel.

Ces deux groupes ont été souvent oubliés à «l'âge du jazz». Pour beaucoup de gens, ils étaient «hors de vue et hors de vue». Il semblait que tout le monde avait de l'argent - même des ouvriers d'usine et des cireurs de chaussures dans les rues de la ville. En fait, les gens avaient de l'argent de rechange sans rien à voir avec cela. Ils ont investi tout ce qu'ils pouvaient dans la Bourse de Wall Street, New York. Il y avait d'énormes fortunes à faire ici et beaucoup ont investi de l'argent qu'ils ne pouvaient pas se permettre de perdre. Cependant, l'attrait était trop grand et tout le monde savait qu'il y avait de l'argent à gagner.

Les courtiers en valeurs mobilières étaient en faute car ils étaient heureux d'accepter une «marge» pour acheter des actions pour une personne; cela n'acceptait que 10% du coût des actions qui devaient être achetées pour un client. Le reste devait être collecté lorsque le prix des actions augmentait - comme ils le feraient, bien sûr…. En 1929, plus d'un million de personnes détenaient des actions en Amérique.

En octobre 1929, le crash de Wall Street s'est produit. Son impact s'est fait sentir dans le monde entier.