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Les agriculteurs et la nouvelle donne

Les agriculteurs et la nouvelle donne

Les agriculteurs américains ont bien tiré leur épingle du jeu. Les fermiers d'Amérique n'ont pas prospéré dans les soi-disant années folles. Ils ont simplement eu trop de succès en ce qu'ils ont produit beaucoup trop pour le marché américain. L'Europe occidentale étant un marché qui leur était effectivement fermé en raison d'une guerre tarifaire, les agriculteurs ne pouvaient vendre qu'en Amérique. Trop de produits pour trop peu de gens ont fait chuter les prix. Les agriculteurs devaient vendre à quiconque offrirait un prix pour leurs produits. La faillite a suivi la faillite des agriculteurs du Midwest.

Dans Janvier 1933, Ed O'Neal, le chef du syndicat des agriculteurs avait déclaré:

"A moins que quelque chose ne soit fait pour l'agriculteur américain, nous aurons une révolution dans les campagnes en moins de 12 mois."

L'administration Hoover avait peu fait pour aider les agriculteurs. Hoover's "La prospérité est juste autour de lacoin" doit avoir sonné très creux pour les agriculteurs du Midwest. L'attaque et la tentative de lynchage d'un juge par des fermiers d'Iowan en avril 1933 (il signait des ordres d'expulsion devant être signifiés aux fermiers) ont conduit le gouverneur de l'Iowa à soumettre l'État à la loi martiale. Roosevelt devait être considéré comme faisant quelque chose, car pendant près de 13 ans, le gouvernement fédéral avait peu fait pour aider les agriculteurs.

En mai 1933, le Loi sur l'ajustement agricole (AAA) a été adopté. Cet acte a encouragé ceux qui restaient dans l'agriculture à faire moins de récoltes. Par conséquent, il y aurait moins de produits sur le marché et les prix des cultures augmenteraient, ce qui profiterait aux agriculteurs - mais pas aux consommateurs.

L'AAA a payé des fermiers pour détruire une partie de leurs récoltes et de leurs animaux de ferme. Rien qu'en 1933, 100 millions de dollars ont été versés aux producteurs de coton pour labourer leur récolte dans le sol! Six millions de porcelets ont été abattus par le gouvernement après l'avoir acheté aux agriculteurs. La viande a été mise en conserve et offerte gratuitement aux chômeurs. Bien que tout cela soit parfaitement logique en termes de stabilisation économique du marché agricole, de nombreux Américains ne pouvaient pas accepter cette politique de destruction. Les opposants au New Deal ont créé un chant simple pour que les gens expriment leur point de vue sur l'AAA - «Poor Little Piggies».

Quoi qu'il en soit, la loi a permis une nette amélioration de la vie des agriculteurs à mesure que les prix augmentaient, que les expulsions diminuaient sensiblement et que les revenus des agriculteurs augmentaient.

En 1936, la Cour suprême a déclaré que l'AAA était inconstitutionnelle en ce qu'elle avait permis au gouvernement fédéral de s'immiscer dans le fonctionnement des affaires d'État. Cela a effectivement tué l'AAA.

L'AAA n'a pas aidé les métayers cependant. Ces gens, et il y avait trois millions de métayers, ne possédaient pas leurs terres. De nombreux métayers étaient afro-américains et vivaient dans la pauvreté. Immédiatement après l'AAA, ils ont obtenu un emploi d'agriculteurs pour détruire leurs récoltes. Une fois cela fait, ils n'avaient plus rien à faire et beaucoup ont quitté la terre et se sont installés dans les ghettos des villes où ils étaient confrontés à une pauvreté similaire.

En 1934, les agriculteurs qui avaient bénéficié de l'AAA, ont frappé un autre problème majeur - les tempêtes de poussière. Ces tempêtes ont détruit des fermes en particulier dans l'Oklahoma et l'Arkansas et tout au long des années 1930, plus de 350 000 agriculteurs sont partis pour l'ouest, en particulier la Californie, où le temps a créé un environnement agricole plus convivial. L'AAA ne pouvait pas faire face à cela.

Une assistance supplémentaire aux agriculteurs a été prévue par l'administration Roosevelt. La vallée du Tennessee avait fréquemment inondé ruinant des terres agricoles et détruisant les espoirs des agriculteurs qui tentaient d'y travailler. Le résultat de l'initiative du gouvernement a été la Tennessee Valley Authority.