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Alexandre III

Alexandre III

Alexandre III accède inopinément au trône en 1881 lors de l'assassinat d'Alexandre II. Alexandre III ne se faisait aucune illusion qu'il pourrait subir le même sort que son père. Il a introduit la répression des opposants comme la pierre angulaire de son règne. Alexandre avait trois croyances principales:

1) Répression des opposants

2) Annuler les réformes de son père

3) Restaurer la position de la Russie au niveau international et aussi son identité nationale, qui selon lui avait été diluée tout au long du C19ème.

Ceux-ci ont été étiquetés «russification» et ils ont vu le jour dès qu'il a été couronné tsar en 1881. Le principal aspect de la russification était de débarrasser la Russie des idées occidentales qui, selon Alexandre III, avaient affaibli la nation et réduit son identité nationale. Alexandre voulait récupérer la «russité» de la Russie. Pour y parvenir, il a dû expulser les personnes qui avaient importé en Russie des idées étrangères qui sapaient secrètement sa position et l'identité nationale de la Russie elle-même. Alexandre ne voyait aucune différence dans ce qu'il voulait pour lui-même et ce qu'il voulait pour la Russie. La russification n'était pas nouvelle en Russie. Il y avait eu des exemples isolés de quand cela avait été fait auparavant. Ce qui a rendu la politique d'Alexandre si différente, c'est son intensité après 1881 et la tentative de lui donner une forme de soutien intellectuel académique.

La russification devait être effectuée par la fonction publique puis par les gouverneurs des régions qui utiliseraient la police pour la mener à bien au niveau local. Ceux qui s'y opposaient devaient être traités par la police. Le thème le plus central de la «russification» était le pouvoir du monarque. Alexandre III croyait que pour que cela ne soit pas contesté pendant son règne, les réformes d'Alexandre II devaient être retirées. Il n'a pas été possible de renverser l'émancipation des serfs mais il a été possible de renverser le pouvoir des zemstva (conseils locaux) et sous Alexandre III, leurs pouvoirs ont été nettement restreints et remis au ministère de l'Intérieur.

Le ministère de l'Intérieur devait donner son autorisation si les impôts devaient être augmentés par la zemstva. Le ministre de l'Intérieur a également reçu le pouvoir de nommer des paysans à la zemstva au niveau local si ceux qui s'y trouvaient déjà ne rencontraient pas l'approbation du gouvernement central. De cette façon, le gouvernement a essayé de s'assurer que son peuple détenait le pouvoir au niveau local et ferait ce qu'il pouvait pour soutenir Alexandre III. En 1889, les pouvoirs minimaux dont disposait le zemstva ont été supprimés; les juges de paix locaux ont également été démis de leurs fonctions et remplacés par un système de capitaines qui étaient directement nommés et responsables devant le ministre de l'Intérieur. De cette façon, le gouvernement a encore étendu son pouvoir au niveau local. Seul le ministre de l'Intérieur pouvait renvoyer les capitaines terrestres et, au niveau local, chaque capitaine foncier se voyait accorder des droits draconiens - envoyer des délinquants en exil, fouetter et prononcer la peine de mort.

Dans un nouvel effort pour restreindre ce que les gens pouvaient faire, l'éducation a également été réformée. Le droit des universités de nommer leurs propres professeurs a été aboli et la nouvelle législation exigeait l'approbation du gouvernement pour que de nouveaux programmes soient enseignés. Aucun élève n'a été autorisé à enseigner l'histoire sans l'autorisation du ministre de l'Éducation.

L'église a également été utilisée pour étendre le pouvoir du tsar. De 1881 à 1905, le procureur du Saint-Synode était Pobedonestsev. Le règne de Pierre le Grand avait placé l'église sous le contrôle direct du gouvernement. Le Saint Synode, créé par Pierre, était un mélange d'archevêques et de fonctionnaires. Le personnage le plus important du Saint-Synode était le procureur. La fonction la plus importante du Saint Synode était de prêcher l'obéissance au tsar; la spiritualité est arrivée en deuxième position. Cette obéissance devait être transmise des évêques au clergé des villages. Tous étaient censés avoir la même fonction - prêcher l'obéissance. Traditionnellement, ce qui a été dit lors de la confession n'a jamais été divulgué à un tiers. Pobedonestsev a changé cela et les informations transmises à un membre de l'église lors des aveux ont souvent été transmises à la police et utilisées comme preuves contre un délinquant.

Le règne d'Alexandre III a fait beaucoup pour étendre le pouvoir du tsar au détriment des libertés tenues pour acquises en Europe occidentale. Cependant, il fallait un homme aux vues similaires désireux de s'impliquer dans le dur travail du gouvernement pour succéder à Alexandre III si les réformes devaient avoir un impact durable. Nicolas II n'était pas ce type d'homme. Alors qu'Alexandre III était diligent, mentalement fort et était disposé à travailler pour ce qu'il voulait, Nicholas était faible, paresseux et disposé à ce que les autres fassent le travail pour lui.