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Étudiants médiévaux

Étudiants médiévaux

Les étudiants des universités d'Oxford et de Cambridge faisaient partie intégrante de la société qui s'est développée autour de ces deux universités médiévales. Les universités d'Oxford et de Cambridge accueillaient des universitaires qui pouvaient continuer et s'appuyer sur la recherche - mais ils étaient également des centres importants pour l'apprentissage des étudiants. Le développement des deux universités peut être considéré comme l'un des développements les plus importants de l'Angleterre médiévale.

Nous connaissons beaucoup les étudiants d'Oxford et de Cambridge, car de nombreux documents ont survécu à l'époque. Nous savons que la plupart des étudiants ont été enseignés par des hommes de l'église et que la théologie était une matière couramment étudiée - comme on pouvait s'y attendre. Nous en savons également beaucoup sur le trouble des élèves. Les documents concernent «un étudiant qui a attaqué son professeur avec une épée», causant de gros dégâts à une salle de cours - et au professeur lui-même. Les documents relatent également les nombreux combats de rue qui ont eu lieu à Oxford et à Cambridge entre les étudiants et les habitants des villes. Les documents indiquent que les étudiants étaient presque toujours bien armés dans des affrontements tels qu'ils étaient armés d'épées. Les étudiants ont également combattu les étudiants. Ces affrontements ont généralement eu lieu après qu'un débat ait été trop vif et débordé dans une bagarre - et d'autres se joindraient à eux. La relation entre les habitants de la ville et les étudiants à Oxford était telle que Walter de Merton, le fondateur du Merton College, a mis en place un nouveau à Cambridge, car il craignait que les affrontements entre les deux groupes soient tels que les étudiants quitteraient Oxford pour leur propre sécurité.

Les étudiants qui sont allés à Oxford et à Cambridge n'étaient pas tous issus de familles aisées. Les documents écrits montrent que certains élèves ont mangé des tripes et toutes les coupes de viande bon marché qu'ils pouvaient obtenir. Ceux qui ont fréquenté Oxford et Cambridge et qui venaient d'un milieu plus riche mangeaient «des tartes bien poivrées de porc, de poulet et d'anguilles… .pigeons, oies et autres volailles rôtis à la broche.» Mais de telles habitudes alimentaires coûtent de l'argent et même des fils riches écrivent pour plus:

"B. à son vénérable père…. étudier à Oxford avec une grande diligence…. la question de l’argent me gêne beaucoup pour la promotion.

Les dossiers montrent également que les étudiants ont peut-être pu acheter leur chemin vers la réussite à leurs examens. Les parents pouvaient insister pour qu'un fils passe ses examens, ne serait-ce que pour voir quelque chose pour l'investissement qu'ils avaient fait en son nom. Si un étudiant avait assisté à quelques conférences

"L'examinateur le rassurerait par une citation pertinente d'Ovide et suggérerait qu'une distribution judicieuse des cadeaux pourrait faire beaucoup - quelques florins le favoriseront de tous."

Il n'y a pas de statistiques fiables sur le nombre d'étudiants à Oxford ou à Cambridge. Cependant, un document datant de 1298 indiquait qu'il y avait 3 000 «employés» (étudiants) à Oxford qui se battaient avec les habitants de la ville. Cependant, cela risque d'être une exagération.

Si les étudiants enfreignaient les statuts de leur collège, ils pouvaient être envoyés en prison ou même être excommuniés. À l'époque médiévale, il n'y avait officiellement aucun châtiment corporel pour les étudiants - bien que cela ait changé à la fin du XVe siècle lorsqu'un étudiant pouvait être battu pour avoir vendu ses livres sans autorisation.

A Oxford, aucun repas n'était prévu pour les étudiants avant 10h00. Le temps entre 06h00 et 10h00 était occupé par des conférences. Entre 10h00 et 11h00, le dîner a été pris. Les conférences ont recommencé à 12 heures et se sont terminées à 17 heures. Les soirées étaient pour les étudiants. Les collèges permettaient le jeu, les échecs et le jeu d'instruments de musique. Tous les statuts universitaires interdisaient les joutes, la chasse et le colportage, car ils étaient considérés comme des signes de richesse qui seraient source de division au sein d'un collège.

Les étudiants ont eu peu de vacances. Cependant, ils ont eu des vacances à l'église comme jours de repos. Oxford a spécialement célébré deux jours d'église pour saint Jean-Baptiste et pour saint Pierre. Les dimanches pouvaient être utilisés comme jours de culte ou pour des conférences.

Le logement des étudiants était basique. Aucun collège d'Oxford n'a autorisé les incendies dans leurs chambres - même dans les salles où des conférences étaient données. La seule chaleur pendant l'hiver provenait de la paille qui était répandue sur le sol. Les dossiers montrent qu'aucun collège n'avait de vitre dans ses fenêtres avant 1300.

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