Chronologie de l'histoire

L'organisation au sein d'un monastère

L'organisation au sein d'un monastère

Les monastères médiévaux étaient un développement majeur des minuscules maisons isolées ressemblant à des ermites dans lesquelles certains moines avaient vécu avant l'Angleterre médiévale. Peu à peu, les moines ont commencé à vivre dans de petites communautés, chacun partageant les mêmes croyances et valeurs. Les monastères se sont développés en conséquence et ils devaient inclure une église, un réfectoire, des toilettes, de l'eau courante, etc. La façon dont les monastères médiévaux étaient gérés était basée sur les écrits de Saint Benoît.

Les monastères médiévaux étaient strictement structurés et tout le travail au sein d'un monastère était structuré autour de la «plus grande gloire de Dieu». L'influence de saint Benoît était telle que tous les moines prononçaient des vœux. Saint Benoît, vers 530 après JC, a écrit un livre de règles sur le comportement des moines. Ces règles tournaient autour des vœux. Saint Benoît croyait que tous les moines devaient faire vœu de pauvreté et vivre la vie d'un pauvre; il croyait que tous les moines devaient jurer d'obéir à un abbé en tout temps; il croyait également que les moines devaient faire vœu de chasteté et qu'ils ne devaient pas se marier. Saint Benoît croyait également que les moines devraient vivre en famille et au sein d'une communauté avec un abbé à la tête de cette communauté.

Tout le travail écrit des moines était en latin. Saint Benoît a écrit ses règles en latin et les moines de l'Angleterre médiévale ont suivi son exemple. La journée de travail était divisée en trois: une partie de travail où les moines devaient effectuer certaines tâches; une partie d'étude lorsque les moines ont pris part à la lecture et à l'apprentissage et une partie de prière quand un moine a prié, écouté l'abbé ou lu la Bible. Saint Benoît ne croyait pas que les moines devaient regarder autre chose que quelqu'un qui avait fait vœu de pauvreté. Par conséquent, cette habitude devait être considérée comme faisant partie du vœu de pauvreté - tout comme un capot porté lorsque le temps était mauvais. Les vêtements étaient censés être fonctionnels; ils étaient donc chauds en hiver et confortables en été. Saint Benoît ne croyait pas qu'un vrai croyant devait mener une vie sévère en termes de tenue vestimentaire, etc. mais que le style de vie devrait reproduire la pauvreté.

Le chef d'un monastère était un abbé. Des jours spéciaux, tels que les jours de la sainte, il portait un chapeau semblable à la mitre d'un évêque. Un abbé portait aussi habituellement un crozier en signe de son autorité au sein du monastère.

Les monastères médiévaux avaient besoin d'un mécène pour les doter. Les patrons étaient des hommes très riches qui pouvaient se permettre de donner de l’argent pour la construction d’un monastère. Edward le Confesseur a payé pour la construction de l'abbaye de Westminster et les rois de France étaient les mécènes de l'abbaye construite en l'honneur de Saint-Denis. Les clients devaient également s'occuper d'un monastère si un envahisseur en menaçait un, car de nombreux monastères contenaient de précieux trésors.

Il était courant qu'un monastère soit dédié à un saint. Le monastère d'Ely était dédié à Saint Etheldreda. Il n'était pas rare non plus qu'une ville porte le nom d'un monastère - comme cela s'est produit à St. Albans, Bury St. Edmunds et Peterborough.

Les moines ont eu une journée très structurée mais tout était centré sur les services. Le calendrier des services a varié, mais dans de nombreux monastères, le premier service a été appelé «veillées» et a eu lieu à 02h00. «Matins» a eu lieu à l'aube, bien que cela varie en fonction de la période de l'année; «Prime» a eu lieu à 06h00; «Tierce» à 09h00; «Sext» à 12 heures; «Nones» à 15h00; «Vêpres» au crépuscule et «Complies» ont eu lieu à la tombée de la nuit - encore une fois, cela pourrait varier selon la période de l'année.

La disposition et les installations trouvées dans un monastère médiéval n'auraient été trouvées nulle part ailleurs en Angleterre et au Pays de Galles. Comparés aux maisons des pauvres médiévaux, les monastères auraient été immenses. Les moines dormaient généralement dans un dortoir; les études pourraient se faire dans des cloîtres couverts ou dans une bibliothèque; les grands monastères avaient des cuisines dédiées à l'eau courante; des toilettes avec de l'eau courante qui éliminaient les déchets produits dans un monastère alors que le cœur du monastère était l'église. Une salle capitulaire était où un chapitre des règles pour les monastères était lu chaque jour; une fois cela terminé, tout moine qui n'était pas considéré comme ayant respecté les règles était puni.

Les moines effectuaient une variété de travaux lorsqu'ils n'étaient pas impliqués dans le travail religieux. Certains travaillaient dans la cuisine; d'autres seraient impliqués dans la garde des animaux de ferme qui fournissaient de la nourriture au monastère; d'autres faisaient de la bière car la bière était plus saine que l'eau potable à l'époque; d'autres participeraient à la production de livres; certains moines travaillaient dans des hôpitaux médiévaux - généralement appelés infirmerie. Leurs connaissances médicales auraient été minimes mais elles auraient été considérées comme faisant partie de leur devoir chrétien d'aider ceux qui étaient malades.

Saint Benoît avait déclaré dans ses écrits qu'il était du devoir d'un moine de s'occuper des pauvres. Le moine chargé de cela était connu comme un aumônier. L'aumônerie était proche du mur extérieur du monastère - de sorte que lorsque les pauvres visitaient le monastère, l'importante activité de culte n'était pas perturbée. Les pauvres recevaient de la nourriture qui restait des repas des moines. Beaucoup de pauvres auraient été en pèlerinage et la faim a dû être un problème pendant le voyage. Certains moines ont également agi comme des hôtes pour s'occuper des invités qui n'auraient pas été classés comme pauvres. Les clients de l'auberge auraient eu une sorte de classement social et n'ont pas été facturés. Cependant, beaucoup auraient laissé des cadeaux pour le monastère en signe de gratitude. Cependant, lorsque le roi Jean et sa cour sont restés au monastère de Saint-Albans pendant dix jours, il ne lui restait plus que treize pence.

Certains monastères étaient extrêmement riches. Les paysans médiévaux auraient dû travailler gratuitement sur leurs terres agricoles et comme de nombreux monastères possédaient de vastes étendues de terre, une telle main-d'œuvre gratuite était une grande économie pour l'abbé. Au fil des ans, certains monastères ont accumulé une grande partie de ce qui serait considéré comme un trésor - des articles religieux en or, en argent, etc. et incrustés de bijoux. Les boîtes fabriquées de cette manière contenaient généralement d'importantes reliques religieuses, telles que les os des saints (comme Harold de Wessex aurait juré devant Guillaume avant la bataille de Hastings) ou les vêtements portés par un saint. Les écrits de l'époque indiquent clairement que l'abbaye de Glastonbury était une institution très riche.