L'arc long

L'arc long dominait la guerre médiévale. L'Angleterre médiévale a non seulement vu l'utilisation d'arcs longs dans la bataille, mais de plusieurs types d'arcs - l'arc court, l'arc composite et le long arc. Pendant la guerre de Cent Ans, le long arc a été utilisé par les Anglais avec un effet dévastateur. Le long arc était également efficace dans les batailles navales. Lors de la bataille de Sluys en 1340, les archers anglais ont lancé une attaque dévastatrice à l'arc long sur des navires français serrés qui ont subi de graves pertes. Lors de la bataille terrestre de Poitiers en 1356, l'arc long fut responsable de la mort de 2 000 chevaliers français à cheval - l'élite de l'armée française. En 1346, lors de la bataille de Crécy, les archers anglais ont dévasté les Français qui ont perdu 11 princes, 1 200 chevaliers et 30 000 soldats communs. Les Anglais n'ont perdu que 100 hommes. Dans cette bataille particulière, 20 000 soldats anglais ont vaincu 60 000 soldats français. Cette seule bataille est considérée comme une preuve de l'efficacité de l'arc long comme arme.

Les rois d'Angleterre ont encouragé l'utilisation de l'arc long en sponsorisant des tournois avec de bons prix pour les archers à succès. Tous les autres sports ont été interdits un dimanche sauf le tir à l'arc. Cela signifiait qu'à tout moment, l'Angleterre disposerait d'un grand bassin d'archers expérimentés prêts à être appelés pour la guerre. Chaque comté anglais devait fournir au roi un certain nombre d'archers formés par an - ce qui était imposé par la loi. De nombreux seigneurs ont également rendu la pratique du tir à l'arc obligatoire. Ceux qui n’ont pas assisté ont été condamnés à une amende, ce qui était un encouragement suffisant pour y assister.

On pense que le premier arc long est venu du Pays de Galles et s'est répandu en Angleterre. Edward I avait été témoin de son utilisation lorsqu'il a conquis le Pays de Galles dans les années 1280. Le long arc mesurait environ six pieds et était fabriqué à partir d'un if. Cependant, une pénurie d'ifs signifiait que du frêne, de l'orme ou de l'orme blanc étaient également utilisés.

Les flèches de cette arme mesuraient trois pieds de long avec de larges pointes lorsqu'elles étaient utilisées contre l'infanterie lorsque leur armure devait être percée et des pointes étroites pour percer l'armure en plaques utilisée par les chevaliers. Les flèches étaient en frêne, en chêne ou en bouleau.

Un archer expérimenté peut tirer une flèche toutes les cinq secondes. De nombreux archers qualifiés pourraient provoquer une attaque dévastatrice comme les Français l'ont découvert pendant la guerre de Cent Ans. L'arc court, comme son titre l'indique, mesurait entre trois et quatre pieds de long avec une portée moyenne et moins de puissance que l'arc long.

Quelle était la puissance d'un arc long?

Une histoire racontée à l'époque médiévale était qu'une flèche tirée d'un long arc pouvait pénétrer quatre pouces dans le chêne. Des tests récents ont montré que cette anecdote est vraie lorsque la flèche est tirée de près. À partir de 200 mètres, une flèche en arc long a pénétré sur un pouce de chêne massif - une puissance plus que suffisante pour pénétrer l'armure portée par les soldats. Le blindage en plaques offrait plus de protection mais pouvait toujours être pénétré à partir de 100 mètres. La portée maximale d'un arc long était de 400 mètres mais à cette distance, il était beaucoup moins efficace.