Chronologie de l'histoire

La rébellion de Cornouailles de 1497

La rébellion de Cornouailles de 1497

Comme le soulèvement dans le Yorkshire en 1489, la rébellion de 1497 à Cornwall était basée sur une demande fiscale. En janvier 1497, le Parlement vota une taxe pour financer la campagne contre James IV et Perkin Warbeck. Les Cornish refusaient de contribuer à une taxe qui devait payer une campagne dans le Nord et qui, pour eux, n'avait aucun impact sur Cornwall. Dirigés par Joseph et Flammock, les rebelles sont partis de Bodmin en mai 1497. Ils ont marché vers l'est et ont gagné leur leader reconnu, le pauvre Audley appauvri, à Wells. Le 16 juine, les rebelles ont atteint la périphérie de Londres et 15 000 d'entre eux ont campé à Blackheath. Henry VII avait envoyé une armée au nord pour le choc prévu avec James IV. Cependant, il l'a rappelé à Londres.

L'armée du roi, dirigée par Lord Daubeney, avait peu de mal à battre les rebelles qui, bien qu'en grand nombre, étaient effectivement sans chef. On pense qu'environ 1 000 des rebelles ont été tués lors de la soi-disant bataille de Blackheath. Certains ont été faits prisonniers mais de nombreux rebelles ont simplement fui. Les dirigeants ont été mis à mort, dont le forgeron Joseph et Lord Audley.

Cependant, alors que les rebelles étaient facilement battus, leur rébellion a révélé un fait très inquiétant à Henri VII. Ils avaient marché de Bodmin en Cornouailles à Blackheath, qui était alors juste à l'extérieur de Londres, sans que personne ne les défie. Bien que l'écrivain Holinshed ait affirmé que les Londoniens occupaient toutes les parties des murs de la ville et que les rebelles auraient eu du mal à pénétrer dans la ville, il n'y avait aucune garantie de cela. La soi-disant rébellion de Cornouailles n'a guère menacé la position d'Henry sur le trône, mais elle a montré la fragilité de l'ensemble de la structure politique et sociale de l'Angleterre à cette époque.