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Henry VII et JP's

Henry VII et JP's

Les juges de paix (JP) devaient leurs fonctions au roi. Sous le règne d'Henri VII, les juges de paix avaient supplanté le pouvoir local des shérifs et étaient les principaux officiers du gouvernement local. Les JP étaient responsables du maintien de l'ordre public dans leur juridiction. Ils étaient également responsables de l'exécution de la législation qui avait été introduite à Londres. Les JP ont été nommés par les propriétaires fonciers locaux et ils avaient donc tout intérêt à mettre en œuvre une législation garantissant une plus grande cohésion sociale au niveau local. Le nombre moyen de JP par comté était de 18. Le JP le plus ancien dans un comté était généralement un évêque. Les autres JP ont suivi en termes d'ancienneté en fonction de leur priorité sociale dans leur localité. Les JP s'appuyaient sur des chevaliers et des écuyers pour appliquer les décisions qui avaient été prises par les JP et une fois tous les trois mois, tous les JP d'un comté se réunissaient lors des sessions trimestrielles. C'est lors des quarts de session que les affaires judiciaires graves ont été traitées. Cela comprendrait tout sauf les cas de trahison. Les affaires pénales jugées trop difficiles à traiter par les JP ont été renvoyées devant les cours d'assises. Une cour d'assises s'est tenue dans chaque comté tous les six mois. Celles-ci étaient contrôlées par des juges sous commission spéciale de la Couronne.

Les JP ne percevaient aucun revenu pour leur travail car il était estimé qu'une partie de la responsabilité d'un propriétaire foncier était de maintenir l'ordre public et l'ordre social. On croyait également que le simple fait d'être JP était un honneur.

Henry VII a préféré sélectionner ses JP dans le deuxième niveau des propriétaires fonciers d'un comté. Tout cela faisait partie de sa campagne pour restreindre le pouvoir des grands magnats car les JP étaient responsables devant le roi et ils seraient une source utile d'informations concernant tout magnat qui deviendrait trop puissant. Henry voulait que ses JP soient responsables envers lui et non envers les magnats de leurs comtés. Henry a poursuivi la politique d'Edouard IV d'étendre le pouvoir des JP. En 1487, les JP ont été autorisés à accorder une caution à ceux qui attendaient leur procès. En 1495, les JP ont reçu le pouvoir de traiter avec des jurys considérés comme entachés de loyauté envers un magnat. Dans le passé, des membres d'un jury sympathisant avec un magnat local avaient été utilisés par ce magnat pour échapper à la justice pour des délits commis. Désormais, les JP pouvaient destituer des membres d'un jury soupçonné d'être suspect dans des affaires impliquant des nobles locaux. Les JP ont également été autorisés à agir sans jury, sauf dans les cas où la condamnation à mort pouvait être prononcée. Les JP ont également été autorisés à récompenser les informateurs.

Probablement la plus grande emprise qu'Henry avait sur un JP était le simple fait qu'ils aient servi pendant un an. Il serait ensuite renvoyé pour un nouveau mandat - ce que le roi fit. Tout JP qui est tombé en disgrâce tomberait également en disgrâce socialement dans sa région, car son échec à être reconduit serait considéré comme un signe de son incompétence. Par conséquent, tous les JP avaient une très bonne incitation à faire du mieux qu'ils pouvaient pour le roi et clairement Henry lui-même en a profité. Le roi était également responsable de l'avancement social et un JP réussi et fidèle pouvait s'attendre à gravir les échelons sociaux, ne serait-ce qu'en obtenant un titre.

Comment un JP a-t-il étendu son autorité sur sa région? Chaque comté était divisé en centaines et selon la loi, chaque centaine devait avoir un haut connétable et chaque paroisse un petit connétable. Cependant, les JP ont eu du mal à trouver des rendez-vous à tous les niveaux dans un comté, car beaucoup de gens en voulaient à ceux qui occupaient ces postes simplement parce qu'ils étaient considérés comme le côté visible de l'application des lois. La punition, cette fois, était sévère, même pour des délits mineurs et beaucoup dans les régions rurales de l'Angleterre braconnaient encore comme moyen d'obtenir suffisamment de nourriture pour leurs familles. JP a statué sur les personnes prises pour braconnage et les hauts et les petits gendarmes ont renforcé leur autorité dans les zones où ils vivaient presque certainement.

La puissance d'un JP était cependant équilibrée. La Cour du Banc du Roi pouvait annuler toute décision prise lors d'un quart de session et à partir de 1485, tous les JP devaient commencer une session de la Cour de quartier en lisant une proclamation selon laquelle les griefs contre un JP ou une décision prise par un JP pouvaient être renvoyés. à une cour d'assises ou au roi. Cependant, la preuve suggère que cette forme d'appel s'est rarement produite.

Henry a-t-il atteint ses objectifs au niveau local? Alors que les fonctionnaires payés (comme en France) auraient été plus efficaces car ils auraient été plus cimentés au gouvernement central, les finances du roi ne le permettaient pas. Cependant, le système sur lequel Henry s'est basé semble avoir fonctionné aussi bien qu'il le pouvait à l'époque où les communications étaient pauvres et lentes. À l'exception de rébellions spécifiques telles que les exemples Simnel et Warbeck qui étaient dynastiques, la loi et l'ordre étaient généralement maintenus. Ce n'est que dans le Yorkshire et les Cornouailles qu'il y a eu des rébellions fondées sur autre chose que la famille - les deux cas ont été causés par la fiscalité. Pour complimenter l'autorité du gouvernement local, Henry a également dû réformer le gouvernement central afin que les deux fonctionnent de la manière qui servait le mieux le roi.

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