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Henri VII et le gouvernement local

Henri VII et le gouvernement local

Pour établir un contrôle total sur son royaume, Henri VII a dû établir son autorité au niveau local et en particulier sur le gouvernement local. Au niveau local, Henry et les magnats locaux avaient un désir similaire - contrôler la population locale afin qu'elle soit obéissante, ce qui, à son tour, assurerait la stabilité sociale. L'autorité du roi au niveau local a été étendue via un système d'officiels locaux tels que les juges de paix et les shérifs. Le roi a communiqué avec eux via une série de brefs - des ordres écrits qui n'étaient pas ouverts, théorie de la parenté, à l'interprétation.

Cet arrangement a fonctionné lorsque le royaume était en paix. Cependant, pendant la guerre des roses, il s'est complètement effondré et après 1485, l'un des problèmes majeurs auxquels Henri VII a été confronté était d'affirmer son autorité au niveau local après des années de dislocation en ce qui concerne toute forme d'autorité.

Edward IV avait utilisé un système par lequel il nommait certains nobles favorisés et loyaux pour gouverner efficacement au niveau local en son nom. Cela a été raisonnablement réussi, mais cela a conduit à une situation où certains nobles qui sentaient qu'ils avaient fait preuve de loyauté envers le roi pensaient qu'ils étaient exclus et n'avaient aucune chance de pénétrer dans ce cercle restreint. Ces hommes nobles sont devenus mécontents et une source potentielle de problèmes pour Edward. Ceux qui étaient dans ce cercle intérieur, bien qu'apparemment fidèles au roi, sont devenus très puissants dans leurs propres domaines et leur pouvoir semblait être plus grand que celui du roi.

Lorsque Henry est devenu roi, il a reconnu que le système utilisé par Edward avait ses points forts à une époque où la communication était très lente et peu fiable. Cependant, alors que les hommes du roi au niveau local faisaient appel à Henry, il ne voulait pas d'une situation où ils devenaient trop puissants. Henry a seulement placé ses nobles les plus fiables dans des positions de pouvoir. Lord Stanley contrôlait le sud du Lancashire et du Cheshire; le duc de Bedford était le noble le plus puissant du pays de Galles et le comte d'Oxford reçut East Anglia. Des hommes comme ceux-ci étaient dignes de confiance d'Henry et connaissaient le résultat s'ils lui montraient une quelconque déloyauté. Le marquis de Dorset contrôlait le sud-ouest de l'Angleterre, mais Henry ne pouvait lui faire confiance et la région lui fut enlevée. Il y avait aussi des nobles qui étaient sur le point de ne pas faire confiance. Le comte de Northumberland est resté lieutenant du Nord, mais ses pouvoirs ont été limités. À sa mort en 1489, son héritier était mineur et Henry saisit cette occasion pour remplacer la famille de Northumberland par le fidèle Thomas Howard, comte de Surrey, qui devint lieutenant du Nord mais n'avait pas de terre dans cette région. Surrey n'avait aucun intérêt direct dans le Nord et toute base électrique qu'il aurait pu créer aurait dû être construite à partir de zéro. En 1501, Surrey lui-même a été remplacé par un conseil dirigé par l'archevêque de York. À la mort du duc de Bedford, il fut également remplacé par un conseil dirigé par l'évêque de Lincoln, qui n'avait pas non plus de base au Pays de Galles.

L'abandon d'un individu ayant le contrôle d'une région a été une décision astucieuse de la part d'Henry car aucun individu n'a eu la possibilité de construire une base de pouvoir régionale.

Cependant, le principal désir d'Henry était de forger des liens beaucoup plus étroits entre les gouvernements central et local, mais avec le pouvoir central étant dominant. At-il réussi cela?

Henry n'avait pas l'intention de faire ce qu'Edouard IV avait fait - voyager dans son royaume pour statuer sur les problèmes qui se posaient. Henry voulait rester à Londres. Il voulait donc centraliser le gouvernement autour de lui. Il voulait étendre son règne en utilisant trois choses: l'exploitation des terres de la Couronne, l'utilisation plus fréquente du Conseil royal et en augmentant le pouvoir des juges de paix. L'utilisation plus efficace des terres de la Couronne donnerait à Henry un revenu plus important qu'il pourrait utiliser pour renforcer son autorité. Ses terres se trouvaient également dans tout son royaume et si elles étaient gérées efficacement, cela ferait à lui seul le roi l'autorité dominante dans cette région.

Les juges de paix (JP) devaient leurs fonctions au roi. Sous le règne d'Henri VII, les juges de paix avaient supplanté le pouvoir local des shérifs et étaient les principaux officiers du gouvernement local. Les JP étaient responsables du maintien de l'ordre public dans leur juridiction. Ils étaient également responsables de l'exécution de la législation qui avait été introduite à Londres. Les JP ont été nommés par les propriétaires fonciers locaux et ils avaient donc tout intérêt à mettre en œuvre une législation garantissant une plus grande cohésion sociale au niveau local. Le nombre moyen de JP par comté était de 18. Le JP le plus ancien dans un comté était généralement un évêque. Les autres JP ont suivi en termes d'ancienneté en fonction de leur priorité sociale dans leur localité. Les JP s'appuyaient sur des chevaliers et des écuyers pour appliquer les décisions qui avaient été prises par les JP et une fois tous les trois mois, tous les JP d'un comté se réunissaient lors des sessions trimestrielles. C'est lors des quarts de session que les affaires judiciaires graves ont été traitées. Cela comprendrait tout sauf les cas de trahison. Les affaires pénales jugées trop difficiles à traiter par les JP ont été renvoyées devant les cours d'assises. Une cour d'assises s'est tenue dans chaque comté tous les six mois. Ceux-ci étaient contrôlés par des juges sous commission spéciale de la Couronne.

Les JP ne percevaient aucun revenu pour leur travail car il était estimé qu'une partie de la responsabilité d'un propriétaire foncier était de maintenir l'ordre public et l'ordre social. On croyait également que le simple fait d'être JP était un honneur.

Henry VII a préféré sélectionner ses JP dans le deuxième niveau des propriétaires fonciers d'un comté. Tout cela faisait partie de sa campagne pour restreindre le pouvoir des grands magnats car les JP étaient responsables devant le roi et ils seraient une source utile d'informations concernant tout magnat qui deviendrait trop puissant. Henry voulait que ses JP soient responsables envers lui et non envers les magnats de leurs comtés. Henry a poursuivi la politique d'Edouard IV d'étendre le pouvoir des JP. En 1487, les JP ont été autorisés à accorder une caution à ceux qui attendaient leur procès. En 1495, les JP ont reçu le pouvoir de traiter avec des jurys considérés comme entachés de loyauté envers un magnat. Dans le passé, des membres d'un jury sympathisant avec un magnat local avaient été utilisés par ce magnat pour échapper à la justice pour des délits commis. Désormais, les JP pouvaient destituer des membres d'un jury soupçonné d'être suspect dans des affaires impliquant des nobles locaux. Les JP ont également été autorisés à agir sans jury, sauf dans les cas où la condamnation à mort pouvait être prononcée. Les JP ont également été autorisés à récompenser les informateurs.

Probablement la plus grande emprise qu'Henry avait sur un JP était le simple fait qu'ils aient servi pendant un an. Il serait alors renvoyé pour un nouveau mandat - ce que le roi fit. Tout JP qui est tombé en disgrâce tomberait également en disgrâce socialement dans sa région, car son échec à être reconduit serait considéré comme un signe de son incompétence. Par conséquent, tous les JP avaient une très bonne incitation à faire du mieux qu'ils pouvaient pour le roi et clairement Henry lui-même en a profité. Le roi était également responsable de l'avancement social et un JP réussi et fidèle pouvait s'attendre à gravir les échelons sociaux, ne serait-ce qu'en obtenant un titre.

Comment un JP a-t-il étendu son autorité sur sa région? Chaque comté était divisé en centaines et selon la loi, chaque centaine devait avoir un haut connétable et chaque paroisse un petit connétable. Cependant, les JP ont eu du mal à trouver des rendez-vous à tous les niveaux dans un comté, car beaucoup de gens en voulaient à ceux qui occupaient ces postes simplement parce qu'ils étaient considérés comme le côté visible de l'application des lois. La punition, cette fois, était sévère, même pour des délits mineurs et beaucoup dans les régions rurales de l'Angleterre braconnaient encore comme moyen d'obtenir suffisamment de nourriture pour leurs familles. JP a statué sur les personnes prises pour braconnage et les hauts et les petits gendarmes ont renforcé leur autorité dans les zones où ils vivaient presque certainement.

La puissance d'un JP était cependant équilibrée. La Cour du Banc du Roi pouvait annuler toute décision prise lors d'un quart de session et à partir de 1485, tous les JP devaient commencer une session de la Cour de quartier en lisant une proclamation selon laquelle les griefs contre un JP ou une décision prise par un JP pouvaient être renvoyés. à une cour d'assises ou au roi. Cependant, la preuve suggère que cette forme d'appel s'est rarement produite.

Henry a-t-il atteint ses objectifs au niveau local? Alors que les fonctionnaires payés (comme en France) auraient été plus efficaces car ils auraient été plus cimentés au gouvernement central, les finances du roi ne le permettaient pas. Cependant, le système sur lequel Henry s'est basé semble avoir fonctionné aussi bien qu'il le pouvait à l'époque où les communications étaient pauvres et lentes. À l'exception de rébellions spécifiques telles que les exemples Simnel et Warbeck qui étaient dynastiques, la loi et l'ordre étaient généralement maintenus. Ce n'est que dans le Yorkshire et les Cornouailles qu'il y a eu des rébellions fondées sur des questions autres que familiales - les deux cas ont été causés par la fiscalité. Pour complimenter l'autorité du gouvernement local, Henry a également dû réformer le gouvernement central afin que les deux fonctionnent de la manière qui servait le mieux le roi.

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