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Henri VII et le Conseil royal

Henri VII et le Conseil royal

Le roi était la figure centrale du gouvernement sous le règne d'Henri VII. Le cercle restreint de la noblesse qui conseillait Henri VII était connu sous le nom de Conseil royal. Le groupe le plus important au sein du Conseil royal était celui qui avait des origines ecclésiastiques. Entre 1485 et 1509, à peu près 50% du conseil d'Henry était composé de religieux. Deux des membres les plus favorisés du Conseil royal étaient John Moreton qui était chancelier à partir de 1487 et qui a ensuite été nommé archevêque de Canterbury et Richard Fox qui a été secrétaire du roi et évêque de Winchester.

Il y avait aussi des nobles au Conseil, ce qui semble aller à l'encontre de la croyance que Henry voulait écarter la noblesse du gouvernement. Cependant, quiconque au Conseil royal y participait pour deux raisons: sa capacité et sa loyauté envers le roi. Henry s'attendait à ce que les membres du Conseil travaillent pour lui d'une manière efficace et déterminée. Les nobles qui ont bien servi Henry étaient convenablement récompensés. Le comte d'Oxford (John de Vere) était le grand chambellan et lord amiral. Jasper Tudor, duc de Bedford, est devenu le noble le plus puissant du Pays de Galles. Henry était également disposé à faire venir des membres de la famille York tant qu'ils pouvaient leur faire confiance. Thomas Howard, comte de Surrey, est nommé lord trésorier en 1501.

Même au sein du Conseil royal, il y avait un cercle restreint d'élite qui avait bien plus accès à Henri VII que les autres. Il s'agit notamment de son oncle Jasper Tudor, duc de Bedford, du comte d'Oxford et de Lord Stanley, son beau-père.

Henry s'est également appuyé sur des professionnels éduqués, en particulier des avocats, comme conseillers. Parce qu'il exploitait les terres de la Couronne dans une bien plus grande mesure, Henry avait besoin d'hommes formés en vérification, en droit immobilier et en compétences administratives. Parce que les hommes qualifiés dans ces domaines étaient si précieux pour Henry, il se souciait peu de la classe sociale d'où ils venaient - seule leur capacité comptait pour lui.

Dans la mesure du possible, Henry a assisté aux réunions du Conseil royal, il était donc très conscient de ce qui était en discussion.

De 1485 à 1509, il y avait au total 227 conseillers royaux. Mais à tout moment, il n'y en avait pas plus de 150 et seulement certains d'entre eux ont assisté à une réunion du Conseil royal où la participation a généralement totalisé environ 40 membres. Ils conseillaient le roi sur les questions d'État et agissaient à titre judiciaire.

Henry a poursuivi une pratique antérieure consistant à utiliser des comités composés de membres du Conseil royal. Chacun avait son propre domaine d'expertise, comme la Cour des requêtes (qui traitait des affaires juridiques impliquant ceux qui ne pouvaient pas payer les coûts élevés du système normal), la Cour des arpenteurs généraux (terres de la Couronne) et le Conseil appris en droit .

Le Conseil appris dans la loi - habituellement appelé simplement le Conseil appris - était un petit comité juridique hautement professionnel. Il a été introduit en 1495 pour défendre la position de Henry en tant que propriétaire féodal. Il traitait initialement du duché de Lancastre et le chancelier du duché fut chargé du Conseil appris. Cependant, il a continué à s'occuper de toutes les terres de la Couronne et a tenu des registres à jour de la tutelle, du mariage et du soulagement de tous les locataires du roi et de la collecte des redevances féodales qui lui étaient dues. Le Conseil appris a agi sans jury et comme il a activement fait avancer la position du roi, il a eu son plein soutien. En 1504, Sir Richard Empson est devenu chancelier du duché et président du Conseil appris. Il a rigoureusement revendiqué les droits féodaux royaux et a admis plus tard qu'il avait constitué des cotisations féodales dans plus de 80 cas.

«À la fin du règne, elle était devenue la plus détestée mais la plus importante de toutes les institutions gouvernementales d'Henry impliquées dans le maintien de l'ordre public.» (Caroline Rogers)


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