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Henri VII et l'économie

Henri VII et l'économie

L'économie héritée d'Henri VII après la bataille de Bosworth se remettait toujours de l'impact de la peste noire, qui avait entraîné un déclin chronique de la population, et de la guerre des roses. L'économie de l'Angleterre était principalement basée sur l'agriculture et les ouvriers ordinaires faisaient une grande partie du travail. Tout déclin démographique majeur - que ce soit par la peste ou la guerre (ou une combinaison des deux) - aurait frappé durement l'agriculture et donc l'économie. Lorsque Henri VII est devenu roi en 1485, la population se rétablissait lentement, mais la reprise était suffisamment délicate pour souffrir de mauvaises récoltes et de flambées de peste.

Un aspect de l'agriculture qui s'est développé sous le règne d'Henri VII était l'enceinte. C'est là que la terre a été clôturée et les droits communs sur la terre ont été abolis. Après la clôture, le propriétaire de ce terrain pouvait en faire ce qu'il voulait. Pour certains, cela signifiait que l'élevage sélectif des animaux pouvait être tenté, pour d'autres, un effort plus concerté pour faire pousser des cultures à vendre sur le marché sur une base plus professionnelle qu'auparavant. Le système en plein champ précédemment utilisé ne s'est pas abandonné pour la clôture et la production peut être considérée comme à petite échelle. L'utilisation de l'enceinte a été le début d'une évolution plus scientifique dans l'agriculture - bien que les avancées les plus importantes aient eu lieu quelques années plus tard. Ceux qui ne pouvaient pas prouver la propriété légale de la terre étaient expulsés, mais si l'enclavement signifiait que certains perdaient, d'autres non, car ils ont commencé une tendance à nourrir ce qui allait devenir une population en constante augmentation.

John Hales, un commissaire de l'enceinte sous le règne d'Edouard IV, a déclaré très clairement en 1548, quelques années avant Henri VII, que certaines terres avaient été enfermées illégalement mais que lorsque l'enceinte avait été faite légalement, ses avantages l'emportaient sur ses problèmes. Le passage à la clôture des terres s'est poursuivi sous le règne d'Henri VII. Henry a été personnellement pétitionné sur l'enceinte, tout comme le Parlement, telles étaient les questions qui l'entouraient et des gens comme Thomas More ont écrit sur le sujet. Une rime populaire de l'époque était:

"Le site est lié qui devrait être gratuit,

Le droit est retenu de la communauté,

Nos biens communs qui chez lammas * open devraient être exprimés,

Ils doivent être fermés et couverts rapidement. »

* = les lammas étaient une fête où les pains fabriqués à partir du premier maïs mûr étaient consacrés.

Cependant, l'enceinte était-elle vraiment un problème sous le règne d'Henri VII? De toute évidence, pour les familles expulsées, la réponse serait «oui». Mais la recherche montre que l'enceinte n'a jamais été aussi répandue qu'on le pensait à l'origine. L'enceinte était la plus courante dans les Midlands, mais seulement 3% des terres y étaient fermées sous le règne d'Henry. L'enceinte n'a pas seulement commencé après 1485. Les pires excès sur le plan juridique ont eu lieu avant le règne d'Henry et se sont déroulés dans un contexte de dislocation provoquée par la guerre des roses. De plus, le nombre de familles expulsées a probablement été exagéré car de nombreux agriculteurs se sont tournés vers les pâturages après la peste noire, car ils ne pouvaient pas obtenir la main-d'œuvre nécessaire pour cultiver des cultures arables. Le nombre de personnes réellement employées sur le terrain n'était pas important en 1485, de sorte que l'impact de l'enceinte n'était pas aussi grand qu'on aurait pu l'imaginer. L'impression négative laissée par l'enceinte est probablement due au fait qu'elle est embrouillée. L'immersion des fermes était où plusieurs fermes ont été réunies pour faire une unité plus rentable et cela a conduit à l'expulsion des familles - mais ce n'était pas un enclos.

Le Parlement a introduit deux lois, toutes deux en 1489, qui peuvent être considérées comme anti-clôture. L'un était spécifiquement pour l'île de Wight tandis que l'autre était un texte législatif plus général. Cependant, l'acte pour l'île de Wight était une tentative d'arrêter le dépeuplement de ce qui était considéré comme une zone stratégique vitale. On croyait que l'enceinte provoquait le dépeuplement et que l'île de Wight serait incapable de se défendre. La deuxième loi répondait à la croyance selon laquelle la clôture pouvait entraîner une rupture de l'ordre public et interdisait toute destruction d'une maison avec au moins vingt acres de terrain. La loi ne contenait pas le mot «enceinte» et il s'est avéré difficile à appliquer.