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Wolsey et le divorce

Wolsey et le divorce

Le rôle joué par le cardinal Wolsey dans la procédure de divorce concernant Henri VIII et Catherine d'Aragon a divisé les historiens. Il y a peu de preuves concluantes qui prouvent d'une manière ou d'une autre que Wolsey a essayé de saboter le désir de divorce d'Henry ou qu'il faisait activement campagne pour cela. Cependant, il semble y avoir un accord général sur le fait que Wolsey n'était pas satisfait de toute la situation du divorce. Il pouvait y avoir des raisons à la fois religieuses et pratiques à cela.

En tant que catholique romaine, Wolsey aurait été élevée pour soutenir l'ensemble du concept de mariage et de famille. Il est presque certain qu'il a fui toute l'idée théorique du divorce pour cette raison. Cependant, Wolsey était aussi un homme très pratique et il croyait que très peu en Angleterre toléreraient l'humiliation de Catherine pour qu'Anne Boleyn devienne reine. Wolsey craignait-il une sorte de désordre public lors du retrait d'une reine que beaucoup d'Angleterre tenaient en grande affection? Il ne fait aucun doute qu'Anne connaissait les sentiments de Wolsey envers elle et Wolsey était certainement au courant de l'ingérence d'Anne dans les affaires politiques avant même qu'elle ne soit reine. Wolsey avait beaucoup à perdre si Anne devenait reine et beaucoup à gagner si Catherine restait reine. Catherine s'est essentiellement tenue à l'écart de la politique et cela convenait bien à Wolsey. Si Anne était devenue reine, Wolsey aurait dû faire face à une perte de pouvoir et d'autorité - il possédait les deux alors que Catherine était reine.

Henry a reproché à Wolsey d'avoir ralenti toutes les procédures entourant le divorce. Wolsey a été blâmé pour les échecs entourant la visite en Angleterre du cardinal Campeggio qui a été envoyé en Angleterre par le pape pour donner une contribution papale à la procédure. Un homme qui avait de grandes quantités d'énergie pour augmenter son énorme richesse manquait beaucoup de son énergie caractéristique en matière de divorce. Wolsey a changé d'avis sur qui devrait avoir le dernier mot dans la procédure. Au départ, il pensait que toutes les questions pouvaient être réglées en Angleterre avec une contribution papale - d'où la visite de Campeggio. Cependant, il a ensuite changé d'avis et a déclaré que seul le Pape pouvait prendre une décision finale. Cela at-il été fait parce qu'il croyait que l'affaire était si importante qu'elle ne pouvait être sanctionnée qu'en haut? Ou était-ce parce que Wolsey savait que toute la bureaucratie de la papauté retarderait et retarderait toute décision et qu'en conséquence, Henry perdrait tout intérêt pour Anne?

Les historiens qui croient que Wolsey a activement poussé au divorce affirment que Wolsey savait que tout son avenir dépendait du divorce d'Henry de Catherine et de son mariage avec Anne. Les lettres que Wolsey a écrites à ses contacts dans la papauté demandent clairement que la question soit traitée rapidement. Entre 1528 et 1529, Wolsey a envoyé de nombreuses lettres au Vatican. Tout en ne soutenant pas le divorce à un niveau personnel, on prétend que Wolsey a fait tout ce qu'il pouvait au niveau professionnel parce qu'il savait que sa position était en danger s'il n'obtenait pas de résultat. Wolsey avait passé de nombreuses années à devenir le non-royal le plus puissant du pays et il s'était habitué aux nombreux luxes qu'il avait dans la vie. Était-il vraiment prêt à renoncer à tout cela en cas de divorce?