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Suprématie royale

Suprématie royale

Après la rupture avec Rome, l'une des questions qui devait être tranchée était de savoir qui devait contrôler l'Église en Angleterre et au Pays de Galles. De nombreux membres du haut clergé souhaitaient une solution qui maintiendrait un membre du clergé au sommet de l'Église. Ils ne voyaient aucune raison pour qu'il en soit autrement. Cependant, il est devenu clair qu'Henri VIII n'accepterait rien d'autre que la suprématie royale et il est possible que Thomas Cromwell était en faveur de cela. Mais c'est loin d'être clair. Il a également été avancé que Cromwell ne voulait pas qu'Henry ait un contrôle apparemment total sur l'Église et qu'il voulait que ce qu'on appelait un `` roi au parlement '' ait l'ancien contrôle du pape. Si Cromwell voulait une combinaison de la couronne et du parlement pour avoir le contrôle de l'Église, alors il a échoué. Henry n'avait aucun intérêt à partager le pouvoir et il considérait la Couronne comme le seul remplaçant acceptable du pouvoir papal.

Cela est devenu très clair dans l'Acte de Suprématie (1534). Cela a fait du roi le chef suprême de l'Église. La loi a simplement confirmé l'état des choses en 1534. Le titre complet de la loi indique la façon dont le Parlement de la Réforme évoluait: «Une loi concernant l'altesse du roi pour être le chef suprême de l'Église d'Angleterre et avoir le pouvoir de réformer et réparer toutes les erreurs, hérésies et abus de la même manière. »Toute la question de la suprématie royale et le titre de« chef suprême »n'étaient pas honorifiques. La loi indiquait très clairement que l'Église était désormais soumise au contrôle des laïcs en ce qui concerne sa gestion quotidienne et qu'elle n'avait aucun contrôle sur ses propres affaires. De nombreux religieux ont cru que l'église garderait le contrôle de ses propres affaires. Cependant, à la fin de 1534, Henry a nommé Thomas Cromwell comme son vice-directeur pour les questions spirituelles. Cela a donné à Cromwell d'énormes pouvoirs et il les a rapidement utilisés. Cromwell a donné aux évêques et autres instructions très strictes ce qu'ils pouvaient faire et ce qu'ils ne pouvaient pas et il a passé beaucoup de temps à examiner le travail qu'ils ont fait. Cromwell a essentiellement utilisé les pouvoirs qui avaient été remis à Henry au nom du roi.

Sur le papier, le passage à la suprématie royale a été un moment majeur de l'histoire anglaise. Cependant, en réalité, la suppression du pouvoir du Pape a eu un impact minimal. Avant la Réforme, le pape avait peu de capacité à faire respecter son autorité en Angleterre si le roi n'était pas conforme. Alors que le Pape avait le pouvoir d'accepter ou de désapprouver les nominations de hauts responsables de l'Église promues par le monarque, c'était une tradition assez proche qu'il acceptait invariablement une nomination. Très peu de gens étaient en mesure de faire appel au Pape sur des questions de droit canonique simplement parce que le coût financier était trop élevé. Bien que Wolsey ait occupé son poste de «légat a latere», il détenait un pouvoir énorme en Angleterre et au Pays de Galles, mais il ne peut pas être considéré comme un étranger qui a eu une influence sur la politique religieuse. Les papes auraient eu beaucoup de mal à imposer leur autorité à un monarque et s'il est vrai d'affirmer que les deux parties travaillaient invariablement ensemble, c'était une convention qui pouvait facilement être rompue - comme Henry l'a montré dans les années 1530. Un exemple de la limitation de l'autorité papale en Angleterre et au Pays de Galles était le fait que la papauté tirait à la fois une somme minimale d'argent malgré l'énorme richesse de l'Église en Angleterre et au Pays de Galles. Un prélèvement connu sous le nom de «Peter's Pence» ne levait pas plus de quelques centaines de livres par an pour l'ensemble du pays. L'accusation par le Parlement de la Réforme que la papauté a pris de vastes sommes d'argent au pays n'était pas vraie et a été faite pour des raisons de propagande - pour persuader le grand public que ce qu'il faisait était pour eux. Si un pape avait voulu faire pression sur un monarque anglais comme Henri VIII, il aurait eu besoin du soutien des grands princes européens. La France, l'Espagne et le Saint-Empire romain germanique avaient tous leurs propres problèmes à régler et n'auraient probablement pas pu attaquer l'Angleterre, ce qui aurait nécessité une traversée en mer contre une marine qui avait une très bonne réputation en Europe. La seule façon dont le pape aurait pu faire valoir son autorité en Angleterre était à un niveau spirituel et en utilisant la peur de l'excommunication. Cependant, dans les années 1530, tout le problème avait tellement évolué que cela suscitait probablement peu de soucis pour Henry ou Cromwell.

Un domaine qui a connu des changements majeurs à la suite de la suprématie royale était la loi. Pendant des siècles, les hommes de l'ordre sacré pouvaient prétendre à ce que l'on appelait «l'avantage du clergé». Il s'agissait d'un système par lequel quiconque était dans les ordres sacrés pouvait prétendre être à l'abri de poursuites. Comme la documentation était pratiquement inexistante à l'époque, une personne n'avait qu'à réciter ou lire un paragraphe de latin pour «prouver» qu'il était dans l'ordre sacré et échapper à la loi. La suprématie royale a balayé cette anomalie juridique. Les sanctuaires ont également été supprimés. C'étaient des zones de terres qui n'étaient pas conformes à la loi. Quelqu'un vivant dans l'un de ces sanctuaires pouvait commettre un crime en dehors de celui-ci, mais parce qu'ils vivaient dans l'un d'eux, ils étaient exemptés de la loi. Les avantages du clergé et des sanctuaires étaient des revers à l'époque où le pape et l'autorité papale étaient suprêmes et personne n'osait remettre en question les pouvoirs papaux. Bien que le nombre de personnes impliquées dans les deux était limité, ils représentaient tous deux une situation dans laquelle l'autorité du roi au sein de son propre royaume était diluée. En supprimant l'autorité légale du Pape en Angleterre et au Pays de Galles, Henry élargissait son propre pouvoir dans son propre domaine.

En supprimant ces aspects pittoresques du système juridique anglais, on pourrait soutenir que, pour la première fois, le Parlement de la Réforme et Cromwell ont lancé un processus par lequel le pouvoir du gouvernement était plus centralisé - autant qu'il pourrait l'être dans Tudor en Angleterre. Cela signifiait que le système juridique anglais était désormais totalement entre les mains du gouvernement, un «rival» (mais pas trop menaçant) a été supprimé. La suprématie royale met de plus en plus de pouvoir entre les mains du gouvernement. Un signe certain de cela était que la Convocation du Sud n'était plus qu'un «side-show». Il a été appelé à siéger en même temps que le Parlement, mais son pouvoir a été à toutes fins pratiques dénudé après 1534. Le rôle joué par le haut clergé avant la Réforme n'était plus le cas après la Réforme. À l'exception de Stephen Gardner sous le règne de Mary I, aucun membre du clergé supérieur n'a joué un rôle de premier plan en politique. Après la dissolution des monastères, la Chambre des lords comptait une majorité de laïcs. Traditionnellement, le Lord Chancellor était généralement un membre important du clergé. Wolsey a été le dernier à détenir ce titre en tant que membre senior de l'église.