Peuples, Nations, Evénements

Le pèlerinage de la grâce

Le pèlerinage de la grâce

Le pèlerinage de la grâce est le titre donné à une révolte généralisée contre le règne d'Henri VIII. Le pèlerinage de Grâce a commencé à la fin de 1536 et s'est terminé au début de 1537. On sait beaucoup de choses sur cette révolte, car elle était bien documentée à l'époque. Entre la fin de 1536 et 1537, un certain nombre de révoltes contre le roi ont eu lieu dans le nord de l'Angleterre. Ceux-ci étaient collectivement connus comme le «pèlerinage de la grâce». Cependant, strictement, le pèlerinage de la grâce ne fait référence qu'à la révolte qui s'est produite dans le Yorkshire entre octobre et décembre 1536.

Le premier des soulèvements a eu lieu dans le Lincolnshire en octobre 1536 et a duré environ deux semaines - du 2Dakota du Nord au 18e. Bien qu'elle n'ait pas duré longtemps, la révolte a représenté une menace majeure pour le gouvernement. En effet, ceux qui étaient dans la rébellion n'étaient pas seulement des gens «ordinaires». Les nobles étaient également impliqués dans le soulèvement du Lincolnshire - un groupe de personnes sur lequel le gouvernement avait généralement pu compter pour le soutenir. Il existe des preuves que certains nobles peuvent même avoir orchestré le soulèvement - mais d'autres ont été contraints de le rejoindre sous peine de mort. Le roi ne pouvait pas utiliser la milice locale pour réprimer le soulèvement car il craignait de rejoindre les rebelles. Par conséquent, des troupes ont dû être amenées d'autres régions du royaume.

Vers le 5 octobree, on pense que 40 000 hommes ont été impliqués dans le soulèvement. Ils ont marché vers Lincoln. Les documents contemporains montrent qu'ils étaient bien disciplinés et ordonnés et certainement pas une racaille. Ils ont reçu un accueil décent de la part des habitants de Lincoln. Mais une fois dans la ville, les choses ont commencé à mal tourner. Ces nobles du soulèvement ont réalisé - assez tard - qu'ils avaient beaucoup à perdre. Le duc de Suffolk se dirigeait vers Lincoln avec une armée et les chances de la vaincre étaient au mieux minces. Ils ont saisi la première occasion qui leur avait été donnée de se retirer des rebelles. Le Suffolk, comme c'était presque une tradition, a donné à tous les rebelles la possibilité de rentrer chez eux sans effusion de sang et a promis qu'Henry examinerait certaines des politiques qui les avaient mis en colère. Les nobles ont saisi leur chance, comme l'ont fait de nombreux roturiers. Ceux qui voulaient affronter le Suffolk sont restés à Lincoln, mais le nombre de rebelles a été fortement réduit. Henry avait précédemment ordonné qu'aucune pitié ne soit montrée à ceux qui avaient osé faire preuve de déloyauté envers le roi. Il ne fait guère de doute que ceux qui sont restés à Lincoln auraient payé de leur vie. Mais presque immédiatement, Henry a été confronté à une rébellion beaucoup plus grave dans le Yorkshire, qui a reporté toute punition immédiate des rebelles du Lincolnshire.

Le soulèvement du Yorkshire - le pèlerinage de la grâce - était très similaire à celui du Lincolnshire. Les «roturiers» constituaient la majeure partie des chiffres tandis que les nobles étaient également dans ses rangs. Cependant, une différence majeure était que les rebelles du Yorkshire étaient bien dirigés. Robert Aske, un avocat compétent d'une importante famille du Yorkshire, est devenu le chef accepté des rebelles du Yorkshire. Orateur qualifié, Aske était également un organisateur très compétent. Il voulait que la rébellion maintienne les normes les plus élevées pour que personne ne puisse appeler les hommes qu'il dirigeait une racaille. Il ne voulait pas effrayer plus de nobles de rejoindre la rébellion. C'est Aske qui a inventé l'expression «Pèlerinage de grâce» pour décrire leurs actions. On pense que ce terme a été délibérément choisi. Les pèlerins venaient du mot pèlerinage et c'était la sainte inclinaison qu'Aske voulait mettre sur la rébellion. Il voulait qu'Henry cesse ses attaques contre l'Église et les monastères et rende le pays à la suite du Pape. Aske croyait que Henry lui-même n'était pas en faute car il était considéré comme un roi décent et bien intentionné. Aske a blâmé les conseillers «mauvais», en particulier Thomas Cromwell, qui, selon lui, polluait l'esprit du roi. Aske croyait qu'une fois qu'Henry aurait vu la rébellion pour ce qu'elle était - un pèlerinage spirituel - il reviendrait aux anciennes politiques et retirerait du pouvoir ceux qui avaient trompé le roi. Cependant, pour renforcer que les rebelles avaient les moyens d'obtenir ce qu'ils voulaient, les «pèlerins» disposaient d'une force armée bien organisée.

Tous ceux qui ont participé à la rébellion ont dû prêter serment concernant leur comportement et leur comportement général. Pour ceux qui ont prêté serment, il était contraignant et tout échec à le maintenir entraînerait une damnation éternelle.

Le soutien à Aske était répandu dans le Yorkshire. Des hommes sont également venus de Durham, Northumberland et certains du Lancashire. À quelques exceptions près, la plupart des rebelles se sont très bien comportés. Ils se sont réunis à York puis à Pontefract. Il y avait un château royal à Pontefract, qui garnissait 300 troupes royales. Il est tombé sans tirer. En fait, le château était en mauvais état et il est très probable qu'il n'aurait pas pu tenir plus longtemps. Henry soupçonnait le chef du château, Lord Thomas Danby, d'être sympathique aux rebelles et que les 300 hommes de la garnison étaient également loin d'être fidèles. Mais le fait qu'il s'agissait d'un château royal a donné aux rebelles du Yorkshire un regain de confiance important. Le château de Pontefract s'est rendu le 21 octobrest. À ce stade, les soi-disant pèlerins comptaient 35 000 hommes. Ils étaient bien armés et bien équipés.

Henry a ordonné au duc de Norfolk et au comte de Shrewsbury nord d'affronter les rebelles. Cependant, les deux hommes ne pouvaient soulever qu'environ 8 000 hommes, de sorte qu'ils auraient été largement en infériorité numérique au combat. Le seul avantage qu'ils avaient était le fait qu'Aske ne voulait pas de conflit. Il voulait toujours un règlement négocié et, par conséquent, Norfolk a rencontré Aske à Doncaster Bridge le 27 octobre.e. Norfolk est apparu comme un sympathisant des revendications rebelles et il les a persuadés de se dissoudre tandis qu'une délégation d'entre eux serait escortée à Londres par Norfolk lui-même. Ce qu'ils ne savaient peut-être pas, c'est que Norfolk était un rival politique de Thomas Cromwell et a utilisé toute occasion qu'il avait pour saper la position de Cromwell - et les rebelles ont donné à Norfolk une occasion parfaite de poursuivre sa campagne contre Cromwell.

La députation des envoyés rebelles ne comprenait aucun chef majeur. Aske est resté dans le Yorkshire pour s'assurer que l'organisation rebelle se maintienne si le roi ne parvient pas à livrer. Cependant, Henry était un politicien intelligent. Il a reçu les demandes des rebelles - mais n'a pas répondu pendant plusieurs semaines. À cette époque, il espérait que l'organisation rebelle commencerait à montrer des faiblesses. Ce serait une tâche ardue pour Aske de garder les 35 000 hommes organisés. Henry a gagné plus de temps en demandant aux envoyés du pèlerin de clarifier certains points qu'il n'a pas entièrement compris. Il a suggéré que les dirigeants se réunissent pour construire un ensemble de demandes clairement écrit et détaillé. En même temps, Norfolk a reçu l'ordre de mettre fin à la rébellion de la manière qu'il jugeait nécessaire.

Les chefs rebelles se sont dûment réunis à Pontefract début décembre pour construire ce qui est devenu connu sous le nom de «24 articles». Les nobles parmi les pèlerins les ont produits et ils ne représentaient pas la majorité de la rébellion - les pauvres roturiers qui n'étaient pas invités à assister à la réunion. Neuf des demandes étaient spécifiquement religieuses tandis que six étaient spécifiquement politiques. Le reste était une combinaison de problèmes sociaux, politiques, économiques et religieux.

Les «24 articles» ont été présentés à Norfolk à Doncaster le 6 décembree. Il a été convenu que si les rebelles se séparaient:

1) Le roi recevait les demandes.

2) Un Parlement librement élu en discuterait.

3) Tous les pèlerins seraient pardonnés pour leur rôle dans la rébellion.

Aske et les 300 autres chefs rebelles de Doncaster pensaient qu'ils avaient remporté une grande victoire. Il s'est rendu à Londres à la demande du roi pour rencontrer Henry qui avait demandé à être informé des sentiments du peuple afin que tout problème futur puisse être évité. Aske a vu cela comme un signe que le roi était une personne décente et que ce sont les conseillers qui ont échoué dans le pays. En fait, Henry gagnait simplement du temps. Il avait déjà déterminé que le nord devait recevoir une leçon militaire. Cependant, il voulait d'Aske autant de noms que possible afin que les individus puissent être amenés à rendre des comptes.

Fin janvier 1537, Aske retourne dans le Yorkshire où il devient un ardent défenseur d'Henry. D'autres soupçonnaient que le pardon promis n'était pas encore arrivé. En même temps, il était devenu évident pour Norfolk que Henry le jugerait d'après la façon dont il avait réprimé la rébellion. Norfolk avait craint qu'Henry ait cru qu'il était favorable aux demandes des rebelles et qu'il devait maintenant montrer avant tout sa loyauté envers le roi. Norfolk a utilisé une rébellion à Cumberland (février 1537) comme raison de sa campagne même si les pèlerins avaient condamné ce qui s'était passé à Cumberland.

À ce jour, les pèlerins étaient dans le désarroi tandis que l'armée de Norfolk était sur le point de frapper lorsqu'elle le souhaitait. Sans aucune chance de combattre avec succès l'armée de Norfolk, les chefs du pèlerinage de grâce ont accepté l'ordre d'Henry de venir à Londres pour répondre aux questions. Début mai, quinze des principaux dirigeants étaient arrêtés malgré la promesse de grâce. Deux jurys ont été créés dans le Yorkshire pour décider si les hommes devaient être jugés à Londres. Les jurys étaient composés des amis des personnes arrêtées. Ce processus était connu sous le nom d'accusation. C'était une procédure sans cœur car il était maintenant demandé à ceux qui connaissaient le mieux des gens comme Aske et Danby de signer essentiellement leurs mandats d'arrêt, car aucun procès à Londres ne les épargnerait. Sans surprise, tous les accusés ont été reconnus coupables de trahison. La plupart ont été exécutés à Londres mais Aske a été ramené au Yorkshire où il a été exécuté. C'était censé être un geste de contrôle sur les événements qu'Henry était.

Quelle était la menace du pèlerinage de grâce à Henry? Le roi a essayé de le jouer comme une rébellion mineure dans l'une des régions les plus éloignées de son royaume. Rares sont ceux qui, dans la cour royale, auraient osé contredire le roi, d'autant plus qu'Henry avait écrasé la rébellion. Cependant, de nombreux historiens considèrent désormais la rébellion comme la plus grande menace interne à laquelle Henry ait dû faire face pendant son règne. Ils fondent leur jugement sur le fait qu'il aurait été très difficile pour Henry d'avoir rassemblé une armée suffisamment grande pour lutter contre les 35 000 hommes de la rébellion. Il n'y a également aucune preuve que Henry avait quelqu'un capable de gérer une force militaire aussi importante, même s'il avait pu lever autant d'hommes. Il est également admis que la colère n'était pas seulement l'apanage du nord. Si les rebelles avaient marché vers le sud, il est presque certain que d'autres les auraient rejoints. Par conséquent, alors que les rebelles marchaient vers le sud, leur nombre pourrait bien avoir considérablement augmenté. Il y avait aussi la crainte réelle qu'un pays étranger utilise la perturbation que les rebelles auraient causée pour attaquer l'Angleterre dans le sud. Avec l'armée d'Henry engagée contre les rebelles, il n'y aurait pas eu grand-chose pour arrêter un débarquement sur la côte de Kent / Sussex. Si le pape a dénoncé Henry et a exhorté tous les catholiques à aider les rebelles, la position de Henry aurait été encore plus faible.

Rien de tout cela ne s'est produit lorsque les rebelles ont accepté le plan de paix proposé par le roi. Il faut également rendre hommage à Henry pour la façon dont il a traité les représentants des rebelles pendant leur séjour à Londres. Sa tactique dilatoire a fonctionné. Ironiquement, d'une position de grande faiblesse potentielle, Henry est sorti du Pèlerinage de Grâce dans une position plus forte. Les rebelles ont été vaincus et quiconque envisageant de s'impliquer dans quelque chose de similaire aurait été au courant des conséquences. La défaite des rebelles a simplement montré la population qui détenait un véritable pouvoir et ce n'est pas un hasard si l'impact majeur de la Réforme contre les monastères s'est produit après le pèlerinage de la grâce - en 1538. C'était presque comme si la victoire contre Aske et ses partisans avait stimulé Henry pour aller de l'avant avec ses changements; c'est ce qu'il a fait. Pendant que l'armée rebelle existait, elle a posé à Henry un problème majeur. La défaite de cette même armée a donné à Henry la liberté d'aller de l'avant avec ce qu'il voulait accomplir. Les historiens ont écrit sur «ce qui aurait pu arriver» en ce qui concerne le pèlerinage de la grâce. Il voulait que Henry change ses politiques religieuses pour commencer. Ironiquement, sa victoire sur les rebelles lui a donné la liberté de mettre en œuvre ces changements malgré tout.