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Anne de Clèves

Anne de Clèves

Anne de Clèves était la quatrième épouse d'Henri VIII. Anne était originaire du petit état du nord de l'Allemagne de Clèves. Son frère, William, a régné sur Cleves mais s'est rendu compte que le mariage de sa sœur avec le roi d'Angleterre améliorerait considérablement son statut.

Après le divorce de Catherine, l'exécution d'Anne et la mort prématurée de Jane, peu de femmes nobles en Angleterre étaient prêtes à épouser Henry. Pour beaucoup, il paraissait entaché et le mariage avec lui semblait avoir un prix.

Après une période de deuil, Henry a envoyé des hommes à travers l'Europe occidentale pour chercher une nouvelle épouse pour lui. On leur a demandé de ramener les portraits des femmes qui, selon eux, intéresseraient Henry. Anne de Clèves a été choisie parmi ces portraits.

Anne est née en 1515. Elle n'était pas bien éduquée et connaissait peu le monde en dehors de Clèves. Elle avait été élevée pour obéir et quand son frère a signé un traité de mariage avec Henry, elle a dûment navigué pour l'Angleterre - n'ayant jamais rencontré Henry VIII.

Il n'était pas à Douvres pour rencontrer son navire lorsqu'il a accosté, mais il est allé la voir à Greenwich Palace. Leur première rencontre ne s'est pas bien passée. Anne regardait par une fenêtre Greenwich quand Henry fit irruption dans sa chambre. Elle ne l'a pas reconnu et a continué à regarder par la fenêtre. Pour un homme qui s'attendait à être instantanément reconnu et à s'incliner, c'était un sérieux camouflet. Henry a annoncé aux personnes présentes que «je ne l'aime pas».

Il l'a également trouvée laide en disant qu'elle avait le visage d'une «jument des Flandres». La communication entre les deux était difficile car elle ne parlait pas anglais et Henry avait une connaissance très limitée de l'allemand - et s'attendait à parler anglais dans son propre pays! Toute communication devait se faire entre Henry et les demoiselles d'honneur d'Anne qui pouvaient faire office de traducteurs. Henry a rapidement décidé qu'il ne voulait pas l'épouser.

Cependant, il n'a pas pu sortir du traité de mariage et le mariage a eu lieu le 6 janvier 1540 - malgré les protestations d'Henry. Leur mariage était une farce ne serait-ce que pour les difficultés linguistiques. Anne était si naïve que lorsque Henry l'a embrassée pour lui souhaiter la bonne nuit avant de la quitter avec ses demoiselles d'honneur, elle était convaincue qu'elle allait tomber enceinte à cause de cela.

Anne a réalisé qu'Henry ne souhaitait pas être marié avec elle. Elle a rapidement réalisé que sa vie pourrait bien être en danger si elle opposait une quelconque opposition au divorce. Elle a accepté une annulation - pour le plus grand plaisir d'Henry. Cela a été accordé en juillet 1540.

Après le divorce, Anne est restée en Angleterre mais ne s'est jamais remariée. Ironiquement, elle est restée en bons termes avec Henry qui l'a appelée sa sœur et l'a souvent invitée au tribunal. Henry avait déjà un œil sur quelqu'un d'autre - Catherine Howard qu'il a épousée moins de 20 jours après l'annulation.

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