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Le cardinal Wolsey et le pouvoir

Le cardinal Wolsey et le pouvoir

Le cardinal Wolsey a acquis une grande puissance sous le règne d'Henri VIII. Le pouvoir de Wolsey s'est étendu aux questions juridiques et religieuses et a effectivement donné à Wolsey la possibilité d'influencer à peu près la plupart des décisions dans le royaume. Bien qu'il ait eu le soutien d'Henri VIII et que «tout allait bien», Wolsey était l'homme le plus puissant du royaume, apparemment avec un pouvoir illimité.

«On a souvent soutenu que Wolsey était en pratique un dictateur.» (Randall)

Bien que ce ne soit pas la version C20e d'un dictateur, il ne fait aucun doute que Wolsey a accumulé un pouvoir énorme. Cependant, ce pouvoir affecte à peine la majorité du pays car ils ont été amenés à faire ce qui est requis. Lorsque cela s'est effondré comme dans le pèlerinage de la grâce (après la mort de Wolsey), l'État a pris les mesures appropriées. Ceux qui auraient été à la pointe du pouvoir de Wolsey étaient les hommes et les familles nobles qui avaient instinctivement considéré qu'ils avaient le droit d'être impliqués dans la prise de décision au plus haut niveau. Si l'un des nobles supérieurs traversait Wolsey - ne serait-ce qu'en faisant un commentaire sur son passé moins que noble - il les poursuivait avec vigueur et la ruine financière était l'arme ultime que Wolsey pouvait utiliser. Il a également utilisé les tribunaux - qu'il dominait - pour faire respecter ses souhaits. Ce pouvoir et la crainte de ce qui pourrait arriver si un individu traversait Wolsey, faisaient en sorte que peu de gens contestaient le Lord Chancellor.

«Au début des années 1520, un fait établi de la vie politique en Angleterre était que vous ne subissiez pas le mécontentement du cardinal si vous aviez des aspirations pour l'avenir.» (Randall)

Pendant un certain nombre d'années, Henry a donné à Wolsey ce qui semblait être une main libre pour diriger le pays. Cela aurait cadré avec la façon dont Henry pensait qu'un pays devait être dirigé. Il croyait que le peuple ne voulait pas voir son roi se livrer à des affaires d'État tout le temps (comme Henri VII semblait le faire) mais voulait qu'il agisse comme un roi - chasser, jouter, afficher des qualités viriles, etc. Wolsey avait fait ce que il pouvait encourager une telle croyance. Henry pensait également qu'il était parfaitement acceptable de laisser des hommes diriger le pays en son nom une fois qu'il les avait informés des politiques. Ce seraient des hommes en qui il aurait confiance, qui travailleraient pour le roi avec une loyauté totale. Une telle croyance a donné à Wolsey la liberté dont il avait besoin. C'était un roi qui ne s'impliquait dans les affaires d'État que lorsqu'il en ressentait le besoin et qui était prêt à permettre aux hommes de gouverner en son nom. Cependant, pour «hommes», Wolsey signifie «homme». Son rythme de travail énorme et sa capacité à faire avancer les choses - comme en 1513 avec l'expédition en France - était une preuve suffisante pour Henry qu'il avait raison. Wolsey était une paire de mains sûre qui s'occupait de la nation tandis que le roi pouvait s'engager dans d'autres activités.

Sur le plan religieux, le titre de Wolsey en tant que «legatus a latere» fait de lui la figure religieuse la plus puissante d'Angleterre. Quand il a gagné ce titre à vie, la seule façon de vaincre toute décision ecclésiastique prise par Wolsey était de faire un appel direct à Rome. Cela avait deux problèmes. Premièrement, ce fut un processus extrêmement difficile à réaliser avec peu ou pas de garantie de succès. Deuxièmement, Wolsey, qui ne serait pas susceptible d'envisager une telle démarche avec charité, connaîtrait rapidement la personne qui a fait l'appel. Alors que l'ensemble du corps ecclésiastique a donné à Wolsey une grande marge de manœuvre, il a gardé son travail sur deux fronts - les nominations aux bureaux et la perception des honoraires pour les services. Wolsey s'est donné le droit de nommer toute personne qu'il souhaitait à un poste ecclésiastique dès qu'il deviendrait vacant. Il a nommé ses propres hommes à ces postes lorsqu'ils sont devenus vacants ou les a remis au plus offrant. Wolsey a également affirmé qu'en tant que «legatus a latere», il avait le droit de décider de tous les cas d'héritage en cas de litige. Peu étaient disposés à discuter avec le cardinal sur ce point. Cela a donné à Wolsey l'occasion de faire de grosses sommes d'argent en introduisant ce qui était essentiellement un impôt sur les successions de 10% sur toutes ses décisions.

Un domaine qui a donné à Wolsey un grand pouvoir était sa capacité à effectuer d'énormes quantités de travail. Il a travaillé sans relâche pour en savoir autant qu'il le pouvait sur les grandes familles nobles d'Angleterre et du Pays de Galles. Il voulait connaître leur situation financière; si on pouvait vraiment leur faire confiance; s'ils étaient les détenteurs légitimes de tout titre qu'ils possédaient, etc. Cela l'obligeait à faire beaucoup de travail et Wolsey ne manquait pas. Cette connaissance a également renforcé son pouvoir car il a découvert les points faibles d'une famille noble et pourrait les exploiter en conséquence. Pour ce faire, il a employé des hommes pour espionner les familles nobles. Ces espions étaient bien récompensés et apparemment fidèles à leur maître. Cependant, la nature sans scrupules de Wolsey et son utilisation de la loi telle qu'il l'interprétait, faisaient de lui de nombreux ennemis.

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