Cours d'histoire

Wolsey et service à Henry VIII

Wolsey et service à Henry VIII

Le cardinal Wolsey a toujours soutenu qu'il avait servi Henri VIII au plus haut niveau. La chute de Wolsey était principalement due à son échec à obtenir de Henry l'annulation de son mariage avec Catherine d'Aragon qui permettrait le mariage d'Henry à Anne Boleyn. En tant qu'officier le plus haut placé du pape en Angleterre, Wolsey avait apparemment clairement indiqué à Henry que l'annulation requise était une condition facile car il avait les contacts nécessaires à Rome. Lorsqu'il a échoué, Henry a décidé que son ministre en chef n'était plus nécessaire. Wolsey a toujours cru qu'il avait servi Henry au mieux de ses capacités comme l'indique cette déclaration, faite en 1530 peu de temps avant sa mort.

Ordonné de se présenter à Londres depuis son domicile à York, Wolsey est décédé à Leicester en 1530. Juste avant de mourir, il a dit ce qui a été entendu par son gentleman huissier George Cavendish:

«Eh bien, bien, maître Kingston», dit-il, «je vois la question contre moi de la façon dont elle est formulée. Mais si j'avais servi Dieu avec autant de diligence que j'ai fait le roi, il ne m'aurait pas livré dans mes cheveux gris. Mais ce n'est qu'une récompense que je dois recevoir pour ma diligence mondaine et les douleurs que j'ai dû lui rendre service, uniquement pour satisfaire ses vains plaisirs, sans égard à mon devoir divin. C'est pourquoi je vous prie de tout mon cœur de m'avoir très humblement recommandé à sa majesté royale, le suppliant en mon nom d'appeler à son souvenir le plus gracieux toutes les affaires qui se déroulent entre lui et moi depuis le début du monde jusqu'à ce jour, et le progrès de la même chose. Et surtout dans la matière de poids encore dépendante (c'est-à-dire la question nouvellement commencée entre lui et la bonne reine Catherine) - alors sa conscience déclarera si je l'ai offensé ou non. Il est sûr prince d'un courage royal, et a un cœur princier; et plutôt qu'il ne manquera ou ne voudra rien de sa volonté ou de son appétit, il mettra en danger la perte de la moitié de son royaume. Car je vous assure que je me suis souvent agenouillé devant lui en chambre privée à genoux pendant une heure ou deux pour le persuader de sa volonté et de son appétit; mais je ne pourrais jamais passer pour l'en dissuader. Par conséquent, Maître Kingston, s'il vous est possible par la suite de faire partie de son conseil privé (quant à votre sagesse et aux autres qualités que vous rencontrez pour l'être) vous avertir d'être bien conseillé et assuré quelle matière vous mettez dans sa tête; car vous ne le retirerez plus jamais. »

La façon dont quelqu'un interprète la «diligence du monde» dépend de l'individu. Wolsey a été très diligent et a réussi à étendre sa propre base de pouvoir et il a été très diligent et a réussi à étendre son énorme richesse. Il a également utilisé sa propre position pour placer ses propres hommes dans d'importants postes gouvernementaux. Cependant, il n'a pas fait grand-chose pour moderniser l'appareil gouvernemental, que les historiens considèrent comme restant à un niveau féodal dans une nation en développement. Si Wolsey avait été diligent, il aurait peut-être abordé ce problème de la même manière que Thomas Cromwell. Alors que Thomas Cromwell voulait des hommes hautement compétents au sein du gouvernement pour assurer le bon fonctionnement du gouvernement, Wolsey a préféré voir un homme dominer tout le processus. Alors que Cromwell a nommé des hommes capables, Wolsey a nommé ses propres hommes ou ceux qui pouvaient le mieux payer le prix le plus élevé pour les rendez-vous. On peut affirmer que si Wolsey avait passé moins de temps sur lui-même (bien que ce soit une caractéristique classique de quelqu'un qui dirigeait une structure gouvernementale féodale) et plus de temps sur le gouvernement, il pourrait se considérer comme diligent. Pendant le nombre d'années que Wolsey a travaillé pour Henri VIII, il devait savoir que s'il ne livrait pas, il serait tenu responsable. Cette déclaration ci-dessus, si elle est exacte, fait allusion à un homme qui n'a pas pris en compte le fait que Wolsey s'était peut-être retrouvé dans la position dans laquelle il se trouvait. années de puissance presque totale. Voyageant au sud de York, Wolsey devait savoir quel serait son sort. À tout le moins, cela aurait été la confiscation de sa richesse et de ses biens et il est bien connu que Wolsey avait appris à aimer son style de vie qui impliquait des maisons somptueuses telles que Hampton Court et York House aux côtés de somptueux banquets. Cependant, Wolsey savait probablement qu'il faisait face à une accusation de trahison, aussi falsifiée soit-elle, et qu'il risquait d'être exécuté. Incapable de penser à cela, il mourut à Leicester en novembre 1530.

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