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Thomas Cromwell et la loi et l'ordre

Thomas Cromwell et la loi et l'ordre

Thomas Cromwell a acquis la réputation d'être un tyran brutal en ce qui concerne la loi et l'ordre. La réputation de Cromwell a souffert surtout après son exécution en 1540, lorsque ses détracteurs se sont attaqués à sa réputation. Cependant, en ce qui concerne l'ordre public, cette réputation était-elle justifiée?

Après la mort de Cromwell, une rumeur s'est répandue selon laquelle il avait mis en place un énorme réseau d'espionnage qui informait ceux qui se contentaient de faire allusion à la déloyauté envers Henri VIII ou faisaient des commentaires sur les changements religieux en cours. En fait, ce n'était pas le cas et a simplement été introduit pour faire ce qu'il a fait - ternir la réputation de Cromwell. À quelques exceptions près, Cromwell s'est appuyé sur le système judiciaire en l'état. Entre 1533 et 1540, 883 personnes ont été arrêtées et inculpées de divers délits graves. Si Cromwell avait été un tyran, la majorité d'entre eux auraient subi un procès et auraient été exécutés. Cela ne s'est tout simplement pas produit. Seuls 329 ont été exécutés et plus de 50% de ce total est le résultat du pèlerinage de la grâce lorsque des milliers de personnes ont ouvertement commis une trahison contre le roi. Cromwell était un fervent conservateur de ses notes (peut-être pourquoi on lui a refusé un procès après son arrestation en 1540 alors qu'il aurait pu utiliser ces notes pour se défendre) et cela indique clairement que lorsque quelqu'un s'est déchargé d'une accusation pour des raisons juridiques, il n'a modifié aucune décision malgré sa colère. Certains des 554 qui n'ont pas été exécutés ont été libérés pour incompétence judiciaire. Si Cromwell était un tyran, il y a toutes les chances qu'il aurait utilisé sa position pour «influencer» une décision. Il existe quelques exemples où Cromwell a fait cela, mais c'était dans les cas où le roi avait montré un `` intérêt '' - que le résultat final devait être un verdict de culpabilité et une exécution.

Cependant, la dissolution des monastères et la Réforme dirigée par Martin Luther avaient créé un environnement difficile - comme le Pèlerinage de Grâce l'a indiqué. Par conséquent, Cromwell a travaillé dans une période très difficile de l'histoire et il a adapté la loi en conséquence. La trahison, en tant que définition, est restée ce qu'elle était, sauf que tout commentaire négatif contre l'Église était désormais considéré comme un commentaire contre sa tête - Henry. Cependant, une «incarcération» a également été introduite, en vertu de laquelle il est devenu un crime de ne pas signaler quiconque entendu critiquer le roi. La punition pour «emprisonnement» pourrait être aussi draconienne que la vie en prison et la confiscation de tous les biens.

Cromwell s'intéressait beaucoup au droit. Il s'interrogeait fréquemment sur les personnes arrêtées pour trahison et tenait de nombreuses notes sur ces questions. Cromwell a lui-même décidé quels cas devaient être suivis et lesquels devaient être rejetés. Bien qu'il ait été considéré comme un tyran par beaucoup après sa mort, il ne fait aucun doute que Cromwell a concentré le pouvoir de la loi uniquement sur ceux qu'il considérait comme une menace majeure pour la stabilité (d'où les exécutions des dirigeants du pèlerinage de Grâce). Ses notes montrent clairement qu'il a ordonné la libération de ceux qu'il considérait comme des manivelles - mais des manivelles inoffensives qui ne menaçaient ni le roi ni la stabilité, bien que, selon Cromwell, les deux étaient les mêmes

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