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Thomas Cromwell et Henry VIII

Thomas Cromwell et Henry VIII

Quelle était la relation entre Thomas Cromwell et Henry VIII? Il serait naturel de considérer la relation comme un échec en vue de l'exécution de Thomas Cromwell en 1540. Cependant, bien qu'il soit difficile de contester cela en termes de l'aspect final de leur relation, il n'en a pas toujours été ainsi. Henry VIII a eu de la chance d'avoir, au lendemain du cardinal Wolsey, un homme très talentueux et c'est Cromwell qui a tenté de moderniser le gouvernement du roi - quelque chose qui ne pouvait que profiter au règne d'Henry.

Il semble que Henry VIII avait un très bon œil pour un ministre très talentueux. Cependant, Henry était également un homme très impitoyable et bien que Wolsey soit mort à Leicester, il devait savoir qu'il avait peu de chances de survie une fois arrivé à Londres. L'un des principaux employés de Wolsey était Thomas Cromwell. Lorsque Wolsey n'a pas été en faveur (1529 à 1530), Cromwell a réussi à se porter à l'attention d'Henry mais n'a pas pris part aux actions d'autres qui ont ouvertement vilipendé l'homme qui était autrefois la personne la plus puissante d'Angleterre après le roi. Une hypothèse naturelle pour Cromwell aurait été que ceux qui avaient travaillé pour Wolsey auraient également été déshonorés. Mais Cromwell avait acquis la réputation de travailler très dur et énergiquement et à bon escient. Malgré son association avec Wolsey, il a attiré l'attention favorable d'Henry lorsqu'il a habilement démêlé les affaires commerciales et juridiques très complexes de Wolsey. Henry a pris Cromwell à son service.

Comment Cromwell est devenu le ministre en chef de Henry n'est pas clair. Ce que Cromwell a réellement fait pour le roi entre novembre 1530 et 1533 est difficile à établir clairement avec quelque autorité que ce soit. Pour un homme qui devait être si soucieux de prendre des notes une fois qu'il était ministre en chef, Cromwell ne faisait pas la même chose avant 1533. Bien qu'il ne soit pas clair pourquoi Cromwell, en particulier avec son passé non noble, a pris de l'importance, des suppositions intelligentes peuvent être faites. On sait que Cromwell était un homme très compétent, mais cela ne suffit peut-être pas à lui seul à expliquer son ascension, car la Chambre royale aurait malgré tout eu des hommes capables. Cependant, sa capacité aurait tenu Cromwell en bonne place. Nous savons que Henry se considérait comme un intellectuel; bien qu'il ne soit pas le «génie universel» qu'Erasmus l'a étiqueté! Il se pourrait bien que Cromwell soit également en faveur du fait que, contrairement à de nombreux juges de la Cour royale, il avait lu les écrits de théoriciens politiques tels que Marsiglio de Padoue et connaissait le mode de vie de l'Europe occidentale continentale tel qu'il y avait vécu. sa jeunesse. Par conséquent, contrairement à de nombreux juges, Cromwell a dû être plus intéressant à écouter et à développer des arguments philosophiques avec quelque chose que l'intellectuel Henry aurait adoré et qui aurait encore plus renforcé sa conviction qu'il était un universitaire. Henry a donné à Cromwell un certain nombre de postes entre 1532 et 1533 et à la fin de l'année, il a été supposé que Cromwell était le ministre en chef du roi. Par conséquent, au début du mandat de Cromwell en tant que ministre en chef, la relation entre lui et Henry doit être considérée comme positive et constructive.

L'habileté avec laquelle Cromwell s'est occupé du divorce de Catherine d'Aragon permettant ainsi à Henry d'épouser Anne Boleyn lui a certainement valu la faveur d'Henry. Il devint le secrétaire principal du roi, probablement en avril 1534, ce qui le plaça effectivement au centre de toutes les questions qui tournaient autour du roi. Cromwell a commencé à mettre ses propres hommes dans des positions qui ont élargi sa propre base de pouvoir et son statut avec Henry était tel qu'en juillet 1536, il a été nommé Lord Privy Seal. Cela doit être considéré comme un autre signe de la grande confiance qu'Henry avait en Cromwell, car il n'aurait jamais obtenu cette position importante si Henry avait peu de confiance en lui.

La chute de Cromwell de la grâce fut rapide et décisive. Il a été arrêté alors qu'il était au travail en juin 1540 et exécuté en juillet 1540. Pourquoi la relation a-t-elle été si désastreuse? Peu d'historiens pensent que Cromwell était impliqué dans une activité de trahison - le crime pour lequel il a été arrêté. Alors, qu'est-ce-qu'il s'est passé? Il se pourrait bien que Cromwell ait été simplement la victime d'un homme qui devenait de plus en plus imprévisible. Henry avait été profondément irrité par la farce de son mariage avec Anne de Clèves, orchestrée par Cromwell, qui voulait une alliance plus étroite entre l'Angleterre et les princes protestants du nord de l'Allemagne. Le mariage devait en faire partie. Si Henry s'était senti publiquement humilié par ce mariage, cela aurait été entièrement imputé à Thomas Cromwell. Pourtant, après ce fiasco du mariage, Henry a fait de Cromwell le comte d'Essex - il était donc très indulgent et a reconnu l'énorme quantité de travail que Cromwell avait fait pour lui, ou le mariage / divorce n'avait pas vraiment d'importance pour lui. Pourtant, nous savons que Henry était un homme très fier et que le jour de son mariage avec Anne n'aurait pas pu lui garder de très bons souvenirs.

La clé de la chute rapide de Cromwell semble avoir été le duc de Norfolk. Sa famille avait une longue lignée noble et il aurait été très en colère qu'un roturier ait été fait comte. En fait, l'élévation de Cromwell (né dans une famille non noble) était alors extrêmement rare. Mais ce qui lui aurait causé encore plus de colère était le fait que Cromwell était l'homme le plus dominant à la cour et non lui-même ou les membres de sa famille. Le plan de Norfolk pour pousser Cromwell hors de son piédestal était simple. Il savait qu'Henry ne pouvait pas résister à une jolie jeune fille. Pour cette raison, il a présenté à la cour Catherine Howard, 19 ans. Sa beauté séduisit Henry. Catherine a donné à Norfolk l'occasion d'avoir l'oreille du roi - quelque chose que le secrétaire principal aurait pu contrôler si Catherine n'avait pas été à la cour.

Norfolk a convaincu Henry que Cromwell complotait pour apporter une version complète du protestantisme en Angleterre bien qu'il sache que le roi y était catégoriquement opposé. Désormais fasciné par Catherine, le destin de Cromwell était effectivement scellé alors que le roi écoutait apparemment avec une grande impatience Norfolk. Par conséquent, la relation entre le roi et Cromwell a été détruite par l'engouement d'un roi vieillissant avec une jeune femme de dix-neuf ans - un engouement qui l'a clairement aveuglé de tout bon sens alors qu'il poursuivait Catherine. Un Acte d'Attainder a privé Cromwell de la possibilité de se défendre. Il aurait presque certainement présenté un bon dossier, mais ce ne devait pas être le cas. Cromwell a été exécuté à Tyburn le 28 juillet 1540.

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