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Henri VIII et l'Irlande

Henri VIII et l'Irlande

L'Irlande a joué un rôle mineur sous le règne d'Henri VIII. L'inquiétude royale en Irlande s'est étendue jusqu'au Pale - quatre petits comtés autour de Dublin. La noblesse irlandaise a gouverné la zone autour de Pale - connue sous le nom de colonie. Des décrets royaux leur avaient donné le droit de le faire. La famille la plus puissante était celle des Fitzgerald, les comtes de Kildare. Le reste de l'Irlande était connu sous le nom de Lordship. Les familles qui gouvernaient cette région n'avaient aucune loyauté contraignante envers le monarque et n'étaient pas non plus soumises à la loi royale. Cependant, cette terre offrait peu à la Couronne, car elle était si stérile. Par conséquent, ils s'y intéressaient peu.

L'Irlande avait une forte appartenance religieuse à Rome. Cependant, il y a peu de preuves que des pays comme l'Espagne voient l'Irlande comme un endroit pour commencer une invasion de l'Angleterre. Les familles nobles âgées n'avaient rien à gagner de l'Espagne utilisant l'Irlande comme rampe de lancement pour une attaque contre l'Angleterre. Cependant, ils avaient beaucoup à perdre. Alors qu'ils maintenaient la loi et l'ordre dans la colonie et payaient leurs cotisations féodales, Londres ne leur accordait que peu d'intérêt. Par conséquent, au sein de la colonie, les Fitzgerald possédaient un grand pouvoir et une grande autorité. Il n'y avait aucune raison de penser qu'ils auraient compromis cette position pour aider les Espagnols même si les deux étaient catholiques. Cependant, les Espagnols ont utilisé n'importe quel problème en Irlande pour susciter des ennuis et du ressentiment contre la domination anglaise. Non seulement cela avait le potentiel d'être un levier utile contre les Anglais, mais c'était aussi moins cher qu'une attaque militaire à grande échelle, dont le succès ne pouvait être garanti.

Une telle rébellion a eu lieu en 1534 et était dirigée par Thomas, le fils du 9e Comte de Kildare. Son père avait été ordonné à Londres de répondre à diverses accusations. Cependant, sa mort dans la Tour de Londres a amené Thomas à renoncer à toute allégeance qu'il avait envers la Couronne. Il a rassemblé une force autour de lui et a marché sur Dublin. La ville a tenu bon malgré son siège. En octobre 1534, Sir William Skeffington a atterri avec une force et a rapidement maîtrisé Thomas. Au début de 1535, Thomas se rendit après que le château de Maynooth fut assiégé avec succès. Lui et ses cinq oncles ont été arrêtés et envoyés à Londres. Tous ont été arrêtés et exécutés en 1537.

Thomas Cromwell voulait contrôler le Pale depuis Londres. À cette fin, il a envoyé 340 soldats stationnés en permanence à Pale. Il avait 42 lois qu'il voulait introduire en Irlande et il avait besoin d'un Pale conforme pour ce faire. Le but de ces 42 lois était simple: étendre encore plus le pouvoir royal en Irlande. Le plus important de ces statuts devait être la suprématie d'Henry sur l'Église irlandaise.

Entre 1536 et 1537, un Parlement irlandais asservi a adopté des lois faisant référence à la Réforme qui avait déjà eu un impact sur l'Angleterre et le Pays de Galles. En 1547, presque toutes les grandes figures de l'Irlande avaient accepté la suprématie d'Henry. Les monastères ont été dissous mais c'était un processus lent en dehors de Pale and Colony. Beaucoup ne voyaient tout simplement aucun besoin de changement. Pour les Irlandais, toute la question de la Réforme était un signe de suprématie anglaise sur eux - d'où le manque de grande volonté de le faire avancer à grande vitesse.

Cependant, la noblesse a été gagnée en utilisant une tactique très basique - faisant appel à leur sens de l'importance. Henry voulait une approche plus moderne de la propriété foncière en Irlande et, avec le Lord Deputy of Ireland, Anthony St. Leger, il voulait que les seigneurs irlandais adoptent le modèle anglais de la propriété foncière. Henry voulait que les seigneurs irlandais cèdent leur terre à condition qu'elle leur soit restituée et confirmée dans les conditions de la loi anglaise. S'ils le faisaient, un seigneur irlandais, comme un chevalier anglais, pourrait le transmettre à son fils aîné. En utilisant des banquets sophistiqués, de nouveaux titres, etc., la noblesse était disposée à l'accepter. À toutes fins utiles, ils ont été achetés. Léger a déclaré:

"Les titres et un petit acte de civilité pèsent plus avec ces gars grossiers qu'une démonstration de force."

En 1541, le Parlement irlandais a accordé à Henry le titre de «roi d'Irlande». La noblesse irlandaise l'a accepté car elle a placé l'Irlande séparément de l'Angleterre et du Pays de Galles et a donné à l'Irlande son propre sentiment d'unité. Jusqu'à la mort d'Henry en 1547, Léger a poursuivi sa politique de conciliation et de création de relations avec la noblesse irlandaise.

«La politique irlandaise du règne d'Henry était véritablement nouvelle et reflétait un réel effort pour établir des principes de gouvernement durables pour l'île.» M D Palmer

Novembre 2007

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